Un’Intervista con Deborah Zoe Laufer

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Scritto Da Victoria Myers
Fotografia da Emma Pratte

settembre 3rd, 2015

“mi piacerebbe trascorrere una buona parte della mia giornata, ogni giorno, con qualche creatura che non è umano. Sono cresciuto nei boschi e ho allevato centinaia di animali. Era la mia infanzia. E ‘una parte importante di cio’ che sono. Conversare a livello non verbale, comunicare con gli animali, mi dà una grande gioia”, ci ha detto la drammaturga Deborah Zoe Laufer alla fine della sua intervista. Questo po ‘ di informazioni sembrava un delizioso contrasto mentre parlavamo con Deborah al Duke sulla 42nd Street dove il suo nuovo spettacolo, Informed Consent, una coproduzione tra Primary Stages e Ensemble Studio Theatre, è attualmente in scena. Il consenso informato è stato ispirato da un vero caso giudiziario tra una tribù di nativi americani e uno scienziato sull’uso del loro sangue per la ricerca scientifica. Naturalmente, il gioco si occupa di molto di più—l’intersezione tra scienza e fede, ciò che ci rende ciò che siamo—che forse non dovrebbe sorprendere che lo scrittore del pezzo trae ispirazione dalla natura. Le altre opere teatrali di Deborah includono End Days, Leveling Up e Sirens (per citarne alcuni) e sono state prodotte a Steppenwolf, Cincinnati Playhouse e Actor’s Theatre of Louisville (per, ancora, citarne solo alcuni). Lei è il destinatario della Helen Merrill Playwriting Award e un Lilly Award. Abbiamo parlato con lei di consenso informato, il suo processo come scrittore, e molto altro ancora.

(i.) Present

Il consenso informato si occupa di una serie di cose, tra cui l’idea di sfidare i miti della creazione e di come ciò si leghi all’identità. Perché è stato interessante per te esplorare?
Molte delle mie opere si occupano di dove scienza e religione si scontrano l’una contro l’altra. Sono solo affascinato da ciò che la gente crede. In molti casi, alle persone viene insegnato qualcosa dal momento in cui sono bambini—una religione o una fede—e crescono e lo accettano e non lo sfidano. Ma spesso le persone scelgono quello che stanno andando a credere. Trovo vera meraviglia e stupore e conforto nelle idee che la scienza presenta, ma ne prendo molto sulla fede. Non saprei dirti come funziona la gravita’. Ho letto diverse teorie. Ma ho scelto di credere in quelle cose.

È interessante in termini di identità e ciò che ci rende chi siamo: scienza, biologia, cultura, società, come la società interpreta le cose.
Parte di ciò che non sapevo quando ho iniziato a scrivere questo è che questo era un caso storico. Prima di allora, il consenso informato riguardava principalmente danni fisici, e questo riguardava danni psicologici e danni emotivi perché la storia della creazione di questa tribù era messa in discussione. Viene insegnato nelle scuole perché ha cambiato il modo in cui il consenso informato viene ora affrontato. È un caso davvero interessante perché parte di esso è che ci vuole così tanto per conoscere il punto di vista di un’altra cultura. Ci vuole molto di più che compilare un modulo. Ci vuole tempo reale, interesse e impegno. E come sempre più cose possono essere apprese attraverso la genomica, sarà un vero sforzo per convincere la gente ad accettare qualcosa in cui non sanno nemmeno quali saranno le ramificazioni.

(ii.) Ricerca

Ho letto che hai fatto molte ricerche per questo gioco. Come è stato il tuo processo per poi mettere quelle informazioni nel gioco? Come hai fatto a farlo sentire organico e non qualcosa solo a strati in cima?
Sì, è davvero difficile. Il gioco è probabilmente 300 pagine se ho messo tutto insieme. Ho appena tagliato e tagliato e tagliato tutto ciò che non era assolutamente essenziale per esso. E parte del problema nel fare ricerca è che trovo così tante cose affascinanti che voglio sbattere lì dentro che non necessariamente si adattano. Stavo ascoltando questi discorsi su come non ci sia un marcatore genetico per correre e ho pensato: “Questo deve essere nel gioco.”Così ho messo tutto quello che ho imparato là fuori e poi scolpito quello che non è il gioco. E ci sono discorsi-tiene conferenze-che sento sempre come un po ‘di imbroglio, ma per impostare la sua prospettiva sul mondo, che è un po’ estrema, avevo bisogno di iniziare con quei discorsi.

Quando si tratta di un argomento di cui il pubblico potrebbe non sapere molto, come hai bilanciato il tema rispetto alla trama? Come hai fatto a fare in modo che il pubblico potesse seguire la trama ma non distrarsi dovendo ascoltare i dettagli della scienza e poi perdere la storia più grande?
Ho davvero giocato molto con i contenuti di corrispondenza dei moduli in questo gioco. C’è un coro di narratori. E il gioco è cambiato così tanto. In una bozza precedente, c’erano in realtà sezioni corali in cui diverse storie sulla vita erano intrecciate nel gioco, e in realtà potrei rimetterlo in gioco. Presto avrà un’altra produzione. Potrei effettivamente fare un gioco in due atti di nuovo e mettere quelle sezioni di nuovo in. Quindi una delle cose con cui avevo a che fare era la forma e il gioco stesso era una forma di narrazione, e chi siamo, comunque—siamo la nostra identità, siamo il nostro genoma? Ora che possiamo imparare così tanto sul nostro genoma, ci identifica? Quindi, avere una narrazione e avere il tutto come una storia che sta raccontando dalla sua memoria che sta svanendo incornicia il gioco. Non ho mai avuto un coro prima. E ‘ stato molto liberatorio.

Fa sì che il pubblico sappia: “Oh, questo è il tipo di gioco che guarderò.”
E inoltre, potrei muovermi nel tempo in un modo che non ho in altre commedie, perché ho qualcuno che dice “Ok, ora è successo”, e posso andare avanti e indietro nel tempo come mi piace dato che sono solo persone che raccontano una storia. A un certo punto il cast dice: “Sai una cosa? Facciamo quell’incontro in libreria, perche ‘sarebbe davvero il motivo per cui e’ arrivato a questo punto con tuo marito.”Così sono andato in libreria e mi sono divertito così tanto.

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(iii.) Protagonista

La tua protagonista è una scienziata, e poiché questo è l’Intervallo, pensiamo che sia fantastico. È sempre bello vedere donne con lavori raffigurati sul palco. Nello scrivere Jillian, quanto hai dovuto pensare a quali potrebbero essere le nozioni preconcette del pubblico o i pregiudizi inconsci su una scienziata femminile?
Una delle cose che mi ha attirato a questa storia-ed è basata su una storia vera—è che in realtà era una scienziata femminile in questo caso. Spero che il pubblico va avanti e indietro tra assolutamente disprezzarla e assolutamente amarla. Spero sia un personaggio molto complicato. Volevo davvero creare un personaggio principale che fosse spinoso, e a volte antipatico, e aggressivo e non particolarmente materno, e tutte le cose che spesso potrebbero essere attribuite agli uomini ed essere accettate. Ho consapevolmente dato quei tratti a una donna. Una delle cose che sto cercando di fare con questa commedia, nel casting con attori provenienti da cinque parti del mondo e dicendo che non esiste una cosa come la razza, è far uscire cose dalla bocca della gente che un pubblico di solito non si aspetterebbe di uscire da quelle persone. Mi piace che un pubblico debba mettere in discussione i propri preconcetti e rendersi conto di avere pregiudizi ed essere colto alla sprovvista ancora e ancora, ed essere come, “Credo di essere venuto con un’idea su ciò che qualcuno che assomiglia a quello direbbe.”Inoltre, invertendo i ruoli di genere. Parte di ciò che amo del teatro, e ciò che fa per me, è che mi fa guardare di nuovo all’essere umano. Immagino che la cosa che voglio meno sia diventare compiacente e avere idee che non sfido. Mi piace molto vivere-banale come sembra – la vita esaminata. Quindi, volevo uno spettacolo che presentasse le idee in modo tale che le persone fossero un po ‘ fuori centro, e dovessero costantemente rivalutare dove si trovavano e come vedevano le donne e le culture diverse. Penso che questo personaggio sarebbe probabilmente controverso, maschio o femmina. Fa un sacco di cose discutibili per ragioni molto forti. È una di quelle persone che vuole salvare il mondo e vuole salvare sua figlia, ma non vuole necessariamente preparare il pranzo di sua figlia. Può amare il mondo in generale, ma non può necessariamente amare le persone sedute di fronte a lei. Trovo queste persone davvero affascinanti. Forse sono le persone che fanno davvero grandi cambiamenti nel mondo, ma forse non sono le persone con cui vuoi sederti e pranzare.

È qualcosa di cui non parliamo molto: le persone che fanno le cose non saranno necessariamente ideali in altri modi.
Ho anche voglia di essere nelle arti devi avere una certa doggedness. Se vuoi fare qualcosa, non c’è nessuno che muoia dalla voglia di farlo. Deve essere una specie di guida da testa di cazzo. Devi avere una certa quantità di fuoco nella pancia.

(iv) Processo

Qual è il tuo processo come scrittore? Da dove inizi – un’immagine, una domanda?
È cambiato nel corso degli anni. Una volta era attraverso il carattere. Ho iniziato come attore. Spero che i miei giochi siano tutti guidati dal personaggio, ma quello che inizio ora è una grande domanda. Qualcosa che mi infastidisce, qualcosa che ho osservato, qualcosa di cui ho letto, qualcosa che non capisco davvero. Voglio fare una grande domanda e venire via con altre domande. Non voglio chiedere nulla a cui posso rispondere nel corso dello spettacolo. Questa commedia, una delle grandi domande era: “Cos’è l’identità?”Ora che possiamo sapere di più sul nostro passato e possibile futuro attraverso il genoma, chi siamo noi come persone? Quanto vogliamo sapere sul futuro e quanto abbiamo il diritto di non sapere? Ma tutte le mie opere, mi piace iniziare con una grande domanda. Mi tiene interessato se scendo fuori pista e mi tiene affamato di andare avanti.

(v.) Temi

Vedi qualche tema nel tuo lavoro?
Sì. Nella maggior parte delle mie opere, le persone sono alla ricerca di qualcosa guardando al di fuori di se stessi e la loro famiglia e le persone care e gli amici. E alla fine, i personaggi trovano ciò che cercano l’uno nell’altro e i semplici atti di stare insieme, mangiare insieme, giocare, passare il tempo con le persone che contano davvero.

(vi.) Lingua

Quali altre aree della cultura influenzano il tuo lavoro?
Il fatto è che sono assolutamente dipendente dalla narrazione, quindi ascolto The Moth, This American Life, RadioLab e TED Talks. Qualsiasi tipo di narrazione orale posso ottenere una sospensione di, ascolto tutto il giorno come sto facendo le cose. Queste sono le cose in cui trovo le mie storie e i soggetti per le mie opere teatrali.

Dal momento che hai un intero linguaggio visivo anche con la drammaturgia, pensi agli aspetti visivi delle cose?
Ho sempre idee forti su un momento che mi piacerebbe vedere. Con End Days, sapevo che volevo avere Stephen Hawking sul palco e una ragazza adolescente che stava trovando la ragione per vivere, attraverso di lui. La mia idea era che avrebbero avuto un ballo sul palco insieme. Questo ha guidato la scrittura di quella commedia fino in fondo. Di solito ho un’immagine forte come quella. Con questo gioco, si svolge proprio ai margini del Grand Canyon, e ho visto la distesa di tutto il Grand Canyon e questa donna che era appena concentrata su un microscopio e non aveva alcuna consapevolezza di ciò che stava accadendo al di fuori di quel microscopio.

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(vii.) Sviluppo

Hai avuto opere teatrali prodotte in tutto il paese. Come ha influenzato il tuo sviluppo come scrittore?
Non ho mai capito che la drammaturgia mi avrebbe portato in tutto il paese. È stata una delle vere gioie per me. Ci sono posti in cui potrei non essere mai andato, ma la drammaturgia mi ha preso. Mi ha portato in tutto il mondo. Quindi e ‘ stata una sorpresa. Non lo so se trovo che diverse parti del paese reagiscano in modo diverso. In ogni pubblico ci saranno due persone che hanno idee completamente opposte su ciò che hanno appena visto. Sono sicuro che ci sono differenze, ma le produzioni sono così diverse. E vedere i diversi approcci alle opere teatrali è emozionante per me.

Cosa pensi che si possa fare per migliorare lo sviluppo di nuovi giochi?
Ho avuto nove workshop di questo gioco e direi che è troppo. Chiunque dicesse di sì, farei solo un workshop. Sono una di quelle persone che riscriveranno completamente a seconda di chi è nella stanza. Riscriverò completamente per gli attori di fronte a me. Quindi ho così tante versioni di questo gioco che in realtà è davvero confuso a questo punto. Mi piace lavorare con gli attori. Mi piace lavorare con i designer. Il mio sogno sarebbe quello di avere un gruppo di designer con cui ho lavorato, e prima ancora di scrivere lo spettacolo ne abbiamo parlato. Spesso, il drammaturgo viene lasciato fuori dall’interazione con i designer e penso che sia un vero errore. Penso che ci sia una perdita tremenda lì, perché gran parte della narrazione si svolge con il design. Ho avuto esperienze fenomenali con lo sviluppo del gioco. Mi piace essere in una stanza e giocare con attori e un regista. Ha davvero fatto una grande differenza nel mio lavoro. Penso che ciò che sarebbe utile, per quanto riguarda le donne, è se ci fosse l’assistenza all’infanzia. E ‘ per questo che sto spingendo. E ‘troppo tardi per me, ma e’ quello che avrebbe fatto la grande differenza. Questo è ciò che rende più facile per gli uomini andare a volte e più difficile per le donne.

(viii.) Past

Qual è stato il primo pezzo di narrazione che ha avuto un impatto importante su di te?
Ho letto ossessivamente quando ero un bambino. Vivevo in una piccola città e leggevo tutti i libri della biblioteca. Amavo Harriet la Spia e Una ruga nel tempo. Quando sono tornato indietro e ho letto A Wrinkle in Time di recente, mi sono reso conto di quanto abbia influenzato la mia scrittura ora.

Chi erano i tuoi eroi crescendo?
Mia nonna è stata davvero un’ispirazione per me. Mia madre, mia nonna ed io eravamo molto legati. Le ho scritto lettere per tutta la vita, anche se vivevamo nella stessa città. Quando sono andato al campo, sono andato al college, ho scritto tonnellate di lettere a lei e lei ha scritto tonnellate di lettere a me—lunghe, lettere divertenti—e vorrei tenere ogni uno di loro. E poi quando ha preso l’Alzheimer, che è una parte importante di questo spettacolo, sempre meno è stata in grado di tenere traccia, ho compilato tutte le nostre lettere nel corso degli anni e le ho messe in un libro da guardare. Ho ricevuto così tante lettere da lei che mi hanno ispirato, e lei è stata una delle ispirazioni per lo spettacolo.

Quando è stato il primo momento in cui ti sei sentito un adulto?
Non mi sento ancora un adulto. Avere figli, di certo sei nella posizione in cui dovresti prendere decisioni. Anche se anche come genitore, io sono uno di quei genitori che è in realtà solo buoni amici con i miei figli. Ero in un negozio di animali con mio figlio più piccolo quando aveva circa dieci anni, e stavamo guardando tutti gli animali domestici e pensando a quello che ci piacerebbe avere e lui ha detto, ” Non sarebbe divertente se abbiamo appena comprato un cucciolo e portato a casa? Cosa direbbero mamma e papa’?”e poi ha detto:” Oh aspetta, sei mamma.”Sono davvero miei amici. Credo di essere un genitore delle mie commedie; Mi sento come se dovessi difenderli ferocemente e nutrirli e assicurarmi che si facciano strada nel mondo.

C’è stato un momento definitivo in cui ti sei sentito un drammaturgo?
Ero un’attrice e avevo scritto una commedia. Ho fatto uno spettacolo a San Diego, e così mio marito ed io abbiamo deciso di trasferirsi a Los Angeles. Un nostro amico si era trasferito nel Montana e ha detto: “C’è una conferenza di drammaturgia qui, invia la tua opera.”L’ho fatto e sono entrato. Ero scioccato. E quando sono arrivato, ho scoperto che Marsha Norman era a capo di esso. Non ne avevo idea. Non avevo idea che ci fosse un programma alla Juilliard. Non avevo idea che se ne occupasse lei. Abbiamo letto la mia commedia e fatto alcuni esercizi e lei ha detto, ” Sai che sei un drammaturgo, giusto?”E io dissi:” Non avevo idea di essere un drammaturgo finché non me l’hai detto davvero.”Mi ha invitato alla Juilliard e mi ha cambiato la vita. Così ho avuto un momento reale. Per quanto ridicolo possa sembrare, ci voleva lei a dirmelo.

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(ix.) Rappresentazione

Molte delle conversazioni sulla parità di genere sono centriche a New York. Dal lavoro in diverse parti del paese, pensi che ci sia qualcosa che viene lasciato fuori dalla conversazione?
Questa è solo la mia seconda produzione a New York in quindici anni. È brutalmente difficile per le donne a New York. Non capisco perché. Non capisco perche ‘siamo giudicati piu’ duramente, ma lo siamo. In giro per il paese, non lo trovo così tanto. Guardando i numeri, sono rimasto scioccato. Quando Julia Jordan ha fatto quello studio-ero parte di quello studio, ha inviato il mio gioco con un nome maschile e femminile—e abbiamo ottenuto indietro le statistiche, è stato scioccante. Non avevo capito quanto fosse grave. E con il lavoro che è stato fatto e le persone che sono vocali, è diventato molto meglio in poco tempo. Non è abbastanza, ma è pieno di speranza.

Partendo da ciò che hai appena detto sul lavoro delle donne che viene giudicato più duramente, trovi che il lavoro delle donne è parlato in modo diverso rispetto al lavoro degli uomini?
È così difficile da dire. E ‘ impossibile quantificarlo. Le commedie sono cosi ‘ diverse. I numeri sono così scioccanti. Perché non è 50/50? La maggior parte degli acquirenti di biglietti sono donne. Appartengo a un gruppo di scrittori fenomenali e gli uomini hanno molto più successo. Gli uomini portano una prima bozza e viene prodotta immediatamente e le donne portano una prima bozza e passa attraverso un anno di sviluppo. Ma gli uomini del mio gruppo di scrittori, spesso i loro personaggi principali sono donne e non c’è mai un problema con questo. E sono scrittori meravigliosi, non gli toglierei nulla, ma non capisco perché non sia uguale.

Ti senti come se fosse collegato a ciò di cui Lisa Kron ha parlato in termini di uomini premiati per il potenziale e donne per i risultati?
Non lo so. Penso che siamo stati tutti cresciuti con il paradigma di pensare che sia il mondo di un uomo, e penso che sia gli uomini che le donne, questa è la lente che abbiamo imparato a guardare attraverso. E penso che ci vorrà un sacco di insegnamento per non pensare in quel modo.

Ti senti come se avessi meno spazio per il fallimento?
Non c’è modo di sapere. Sono stato piuttosto fortunato. Ho trovato case in tutto il paese. Ma generalmente, nei grandi teatri, sono in uno spazio più piccolo. E penso che questo sia vero per molte donne—anche se ci sono donne in una stagione, sono relegate al secondo spazio.

E, naturalmente, la questione dell’assistenza all’infanzia.
Penso che sia il grande divisore. Penso che le donne fanno scelte in base al tempo che stanno andando ad essere lontano dai loro figli e gli uomini hanno più libertà in questo modo. Ho un marito fenomenale che ha fatto un sacco di scelte nella sua vita in modo da poter avere questa carriera. Questa carriera che porta così pochi soldi. È un atto di enorme generosità e amore da parte sua. Se non l’avessi fatto, non avrei potuto avere questa carriera. Non tutti sono così fortunati, quindi la società deve intensificare.

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(x.) Future

Cosa pensi che le persone possano fare per migliorare la parità di genere nel teatro?
Penso che ciò che le persone stanno facendo stia iniziando a fare la differenza. Ne sto parlando. Mettendoci una luce. Le cose si stanno spostando così velocemente in questo paese e ci sarà un pushback, poiché ogni volta che c’è un cambiamento le persone si terrorizzano e si aggrappano a ciò che avevano prima. Ma mi sento davvero fiducioso che le cose stanno per cambiare. E l’assistenza all’infanzia farà un’enorme, enorme differenza per le donne.

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