vad' är nettovärdet?

innehållsförteckning

ursprunglig LAYOUT

tillbaka när en miljon dollar var mycket pengar, var det lätt att arbeta upp en hälsosam upprördhet över idrottarnas häpnadsväckande löner. Men nu har våra sinnen varit så ofta och grundligt boggled att vi har kommit att acceptera att ingen summa är för enorm för en superstjärna. När siffrorna rullar förbi våra glaserade ögon blinkar vi inte ens längre. Barry Bonds tecknar ett kontrakt på 44 miljoner dollar? Visst, bra. Troy Aikman får 50 miljoner dollar? Skit samma. Derrick Coleman avvisar 69 miljoner dollar från New Jersey Nets men är villig att acceptera 90 miljoner dollar? Hantera. Betala mannen.

vänta en minut. Derrick Coleman?

samma Derrick Coleman som för två år sedan vägrade att återinträda ett spel och ilsket berättade då tränare Bill Fitch, ” gå ut ur mitt ansikte!”? Derrick Coleman? Den som inte gjorde ett NBA All-Star-lag förrän den här säsongen? Derrick Coleman som satte näten på ryggen de senaste två säsongerna och bar dem hela vägen till…den första omgången av slutspelet? Ingen tvekan, Coleman, den första spelaren som valts i 1990-utkastet, är en av de bästa power forwards i ligan, men vad har han åstadkommit som gör honom värd det största kontraktet i NBA-historien? Inte tillräckligt, det är vad.

ligan går in i farligt territorium. Genom anbudskontrakt av oöverträffad längd och värde har NBA-lag skapat ett nytt löneområde och, värre, börjat fylla det med spelare som ännu inte förtjänar att bo där. I oktober undertecknade Charlotte Hornets framåt Larry Johnson, som hade två säsonger och en backoperation under hans bälte, till en åtta års kontraktsförlängning som gjorde affären värd 84 miljoner dollar över 12 år. Liksom Coleman, Johnson är en utmärkt ung talang, och, som Coleman, han har för kort en r exporsum för att motivera en sådan dyr långsiktigt engagemang. Men Charlotte ville se till att Johnson inte skulle gå bort som en fri agent efter att hans ursprungliga sexåriga kontrakt löpte ut 1998.

denna strategi hotar redan att slå tillbaka på Hornets. En kronisk ryggsjukdom har sidelined Johnson på obestämd tid-han missade 19 av Charlottes första 45 matcher den här säsongen—och det kan ha en långsiktig effekt på hans spel. Det är värt att notera att Colemans rygg ibland har blossat upp på honom också. Så hur smart skulle det vara för Nets att ta en liknande risk genom att bryta banken för att underteckna Coleman till ett stort, garanterat kontrakt som bygger mer på hans potential än på hans prestation?

i oktober erbjöd New Jersey Coleman ett åtta år, $ 69 miljoner kontrakt, med $ 56 miljoner garanterade, men han och hans advokat, Harold MacDonald, berättade för Nets att försöka igen. Förra veckan nådde Macdonald och New Jersey general manager Willis Reed enligt uppgift ett muntligt avtal om ett nio år, 90 miljoner dollar, med 75 miljoner dollar garanterade. Men när Reed tog erbjudandet till nets ägande, backade ägarna bort från affären, och vid veckans slut sägs klubben undersöka möjligheten att handla Coleman. Ändå, Nets klart är villiga att betala Coleman mer än $50 miljoner att laget beräknas vara värt, ger ny innebörd till termen ”franchise-spelare.”

om dessa ultrabuck kommer karriärlånga erbjudanden att kastas regelbundet-rookies Chris Webber från Golden State Warriors och Anfernee Hardaway från Orlando Magic tecknade också kontrakt värda mer än $60 miljoner förra hösten—lag skulle vara klokt att följa två tumregler för att identifiera den sällsynta spelaren som verkligen är värd ett sådant kontrakt. Först, basket skicklighet ensam räcker inte. En spelare måste höja sitt lag till mästerskapskaliberspel, eller han måste åtminstone sätta fans i sätena. Coleman har inte visat att han kan göra heller. För det andra måste spelaren uppvisa en hög grad av professionalism och en exemplarisk arbetsetik—andra områden där Coleman, som har ett rykte för att kasta ibland, inte tjänar höga betyg. ”Om jag ska betala den typen av pengar vill jag veta att killen kommer att byta sin svans natt in och natt ut”, säger en Eastern Conference general manager. ”Så mycket som jag vill ha en kille med Colemans talang i mitt lag, kan jag inte vara säker på att jag kommer att få det från honom.”

förhandlingarna mellan Coleman och Nets koka ner till hävstång och trovärdighet. Coleman har hävstångseffekten: vänster osignerad, han kommer att bli en begränsad fri agent i slutet av denna säsong, vilket innebär att han kan acceptera något annat lags upprörande erbjudande, och New Jersey skulle behöva matcha det för att behålla honom. Och Nets trovärdighet är på linjen: Om de låter Coleman gå, kommer de att se ut som samma gamla inkompetenta operatörer som inte har kunnat samla tillräckligt med kvalitetsspelare för att lyfta New Jersey ut ur NBA-djupet.

så Nets har ett val: de kan betala Coleman och hoppas att hans kropp förblir frisk och hans attityd blir bättre, eller de kan bestämma att endast spelare som har visat stort engagemang är värda ett stort engagemang i gengäld. Det smarta att göra skulle vara för New Jersey att handla Coleman för en pålitlig stor man och två utkast, ta ett steg tillbaka för att ta två steg framåt.

näten måste ha modet att berätta för Coleman vad han sa till Fitch: ”gå ut ur mitt ansikte!”

FOTO

JOHN IACONO

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.