Texas har de mest pågående invandringsfallen i landet. Kan tekniken hjälpa till att rensa eftersläpningen?

BRYAN, Texas (KBTX) – ”du ser en ökad adoption av teknik över invandringsdomstolarna”, säger Robert Dunikoski, biträdande chefsjurist för invandring och tullhantering i Dallas, USA: s Department of Homeland Security. ”Jag tror att det börjar leda till effektivitet.”

dessa effektivitetsvinster är välbehövliga vid denna tidpunkt, eftersom det finns nästan 1.2 miljoner ärenden som väntar på prövning i invandringsdomstolen. Siffrorna gjorde rubriker förra året när de överträffade 1 miljon, men nu, frågan till stor del sitter i bakgrunden av det allmänna medvetandet, förlorade bakom flashier invandring berättelser.

Texas leder landet i pågående invandringsärenden, med den genomsnittliga respondenten i staten väntar mer än två år för sin dag i domstol.

för närvarande har endast 14 procent av fångarna tillgång till en advokat, och trots ansträngningar har representationsgraden inte ökat de senaste åren.

medan republikaner och demokrater kanske inte är överens om hur reformen ska se ut, är båda sidor av gången i allmänhet överens om att reformen måste ske. Immigration court backlog kan till och med betraktas som en bipartisan fråga på den fronten, eftersom det stör amerikanska rättssalar och sätter på amerikanska resurser.

på tisdag gick en grupp advokater med i ett virtuellt rundbord för Texas A&M University School of Law ’ s Changing Technology in Immigration Court: COVID-19 och Beyond webinar. De diskuterade hur denna teknik kan hjälpa—och ibland skada—fall i invandringsdomstolen.

e-post arkivering

det brukade vara att papperskopior av dokument behövdes i de flesta invandring domstolar. Nu, många av dessa papper får mailas. Både DHS och invandring advokater verkar vara ombord. ”På DHS älskar vi det,” sa Dunikoski. ”Det är fantastiskt. Just nu på DHS blir nästan varje papper som kommer in i DHS digitaliserat. Så att det kommer in där det inte behöver digitaliseras eftersom det redan är digitalt är fantastiskt. Spara det i vårt ärendehanteringssystem. Det tillåter också våra advokater-under denna pandemi har många av oss arbetat i avlägsen kapacitet. Så det hindrar oss från att behöva komma in på kontoret och håller våra människor säkra.”

” att undvika kostnader och logistiska bördan av sjöfarten ett par hundra sidor till ett värde av material till invandring domstol har varit en stor fördel,” tillade Daniel Bleiberg, associate på Jones Day Laredo projekt.

Telefonförhandlingar

en telefonförhandling är när några eller alla parter som är involverade i invandringsdomstolen hör samman via telefon. Det är allmänt tillgängligt i invandringsdomstolen, särskilt under COVID-19 pandemi.

advokater för dem som svarar på invandringsdomstolens kallelse säger att detta kan hjälpa invandringsadvokater att få tillgång till rättssalar utan att behöva vara där fysiskt.

det påverkar också hur och när en invändning kan göras mot bevis som presenteras under förhandlingen.

”om du vill visas telefoniskt kan du inte säga senare att” jag kommer att invända mot bevis eftersom jag inte var fysiskt där för det.”Du måste välja: Vill du visas telefoniskt, eller hur vill du kunna lämna in bevis”, säger domare Hugo Martinez, biträdande chef för invandringsdomare vid Fort Worth Immigration Adjudication Center. ”Men jag tror inte att det finns någon stående ordning som jag känner till som hindrar en part—endera parten—från att invända bara av någon situation som att visas telefoniskt.”

resultat

hur påverkar fjärrbedömningar generellt invandringsdomstolens resultat? Vissa domare kan hävda att om du inte kan se en respondents ansikte kanske du inte kan göra det domssamtal som du är anställd för att göra.

men Martinez säger att det aldrig borde vara fallet.

”först och främst tror jag att någon som vittnar i något scenario är nervös, särskilt en svarande som inser att förhandlingen kan leda till att de avlägsnas från USA”, säger Martinez. ”Men också i invandringsdomstolen kommer de flesta av men inte alla respondenter att vara utländska medborgare som kom till USA från en myriad av olika nationaliteter och religioner och bakgrunder och kulturer som kommer att skilja sig från den amerikanska kulturen. Så vad vi vanligtvis lärs i USA för att leta efter för att bestämma någons trovärdighet, som individens förmåga att få ögonkontakt, kanske inte lärs ut i andra kulturer. Så du bör inte ta hänsyn till det eftersom du kanske inte är så bekant med individens bakgrund för att kunna säga ’Tja, när han eller hon vittnade, de verkade nervösa, eller de gjorde inte ögonkontakt, därför, jag tror att de inte är trovärdiga.- Det gör jag inte personligen . ”

en annan advokat har gjort forskning om hur fjärrvideobedömning påverkar resultaten. Ingrid Eagly, professor vid UCLA law school, säger att hennes forskning visar att respondenter som deltog i fjärrbedömning var mer benägna att deporteras till följd av deras fall. Men hon säger att det inte nödvändigtvis beror på domarna från domarna själva. ”Paradoxalt nog var de som tilldelades videoinställningen mindre benägna att få en advokat. De var mindre benägna att söka frivillig avgång,” sade Eagly. De var mindre benägna att se någon form av lättnad. ”

detta ger en större punkt: vissa immigrationsadvokater är oroade över att fjärrbedömning skadar respondent-advokatförhållandet, vilket inte tillåter dem att ha de informella stunderna av konversation, förtydligande och planering.

Luz Herrera, professor vid Texas A&m School of Law säger att dessa saker kan vara möjliga, på distans, men det skulle kosta.

”vi spenderar mycket pengar-lägger mycket federala pengar till privata parter för att utveckla stora interneringscentra, och jag tror att vi förmodligen skulle kunna investera en liten del av pengarna, eller åtminstone kräva några av dessa kontrakt för att tillåta viss teknik inbyggd i vad de gör som skulle tillåta—skulle underlätta vissa rum som skulle tillåta respondenter att ha konfidentiella samtal med sina advokater när de representeras på distans”, säger Herrera. ”Jag tror att det skulle underlätta advokat-klientförhållande och kan få fler advokater som är villiga att ta ett fall i ett av de avlägsna interneringscentren där många av dessa saker hålls.”

Herrera kallas också för bättre tillgång till fångar register, något som skulle påskynda arbetet med invandring advokater.

”det finns en möjlighet att skapa kanske en nationell fångdatabas som gör det möjligt för pro bono-rådgivare och andra rådgivare att identifiera respondenter som kan vara i behov och behöver advokater”, säger Herrera. ”Jag tror att det finns mycket vi kan göra med teknik, men det tar ett verkligt åtagande att vilja göra detta system lite rättvisare.”

val-och kanske videokonferenser

i slutändan verkade roundtable-advokaten vara överens: valet är viktigt. För dem som vill gå till invandring domstol personligen, detta val bör och existerar, resurser tillåter. För dem som vill gå till domstol via telefon, det alternativet bör och vanligtvis existerar. Dessutom förklarade Dunikoski att DHS arbetar med att finansiera videokonferenser för alla invandringsdomstolar.

för hela segmentet från First News at Four, se videospelaren ovan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.