Newby-familjen kämpar för frihet

i mer än två decennier har jag fascinerats av John Browns 1859-raid på Harpers Ferry. Det finns så mycket intriger till story…it läser nästan som ett Hollywood-manus. Mer än de voluminösa böckerna, artefakterna och platserna i samband med razzian har jag alltid hittat fotografierna av Brown och hans raiders för att vara de mest spökande – de stirrar tillbaka på oss nu nästan 160 år bort från scener av de viktiga oktoberdagarna. Av dessa bilder, kanske den mest påverkande, åtminstone till denna författare, är Dangerfield Newby.

Dangerfield Newby föddes som slav i Fauquier County, Virginia cirka 1815, son till en vit far och en svart mamma som tillhörde en angränsande ägare. I slutet av 1850-talet skulle hans föräldrar flytta Dangerfield och hans syskon till Bridgeport, i Belmont County, Ohio. Medan Dangerfield där insåg sin frihet, tvingades han lämna sin fru Harriet och deras sju barn i träldom. Efter att Harriets ägare ökade det överenskomna priset för att köpa sin frihet skrev Harriet till Dangerfield och uppmanade honom att rädda henne, pengar i handen eller inte. Newby gick med i John Browns provisoriska army på Kennedy Farmhouse nära Harpers Ferry i augusti 1859, med avsikt att säkra sin frihet på alla nödvändiga sätt.

Dangerfield Newby

Newby har skillnaden att vara den första av Browns raiders som faller i den misslyckade Raiden. Medan han drog sig tillbaka mot motorhuset fälldes han av en liten järnspik som hade avfyrats från övervåningen i en närliggande byggnad. Ett vittne skulle komma ihåg att Newbys ”hals skars bokstavligen från öra till öra”, och minns såret som mer hemskt än han hade sett på något slagfält.

Newbys kropp drabbades också av stympning av hämndlystna stadsbor och djur när den låg på gatan i mer än en dag. Från hans lik återfanns en uppsättning brev från Harriet, tiggeri Dangerfield att säkra sin frihet av rädsla för att säljas längre söderut. Hennes dröm om att återförenas med Dangerfield skulle aldrig förverkligas även om hennes publicerade brev skulle tjäna till att samla andra till frihetens sak, bland dem Dangerfields egen familj. I alla fyra av Dangerfields bröder och en brorson bidrog alla till unionens krigsansträngning.

den närmaste i ålder till Dangerfield var hans bror Gabriel, som var 29 när hans bror gick med i Browns band. Dangerfield skrev till Gabriel från Kennedy farmhouse och uppmanade honom och hans yngre bror James att gå med honom där. Historikern Steven Lubet antar att Brown kan ha förlorat flera potentiella rekryters tjänster genom att inleda sin raid mer än en vecka tidigare än planerat. Kanske bland dem var Gabriel och James Newby. När ordet kom ut på Dangerfields engagemang i den misslyckade Raiden blev Gabriel nästan slagen till döds av tre män på gatorna i Bridgeport, Ohio. De tre arresterades, anklagades för grovt övergrepp och dömdes till arbete under en boll och kedja till sjuttiofem cent per dag medan de arbetade med böter från $17.00 till $30.00. Den lokala tidningen noterade ”det är sant, antar vi, att Gabriel Newby…is en bror till honom som dödades vid Harpers färja. Men vi tror inte att faktum bör fungera i någon grad som en licens för berusade ruffians att slå sina hjärnor ut.”

Gabriel skulle fortsätta att bli lägertjänare för redaktören för just den tidningen, Christian L. Poorman, på hans uppdrag som överste för 98th Ohio Volunteer Infantry. Newby skulle överleva kriget och bli något av en lokal kändis innan han dog i maj 1900.

James H. Newby, en annan av Dangerfields syskon, skulle anlita sig vid Wheeling, West Virginia den 16 februari 1865 som medlem i Company C, 45: e Usct – infanteriet-West Virginia enda krediterade USCT-regementet. James gick med i regementet dagarna efter Lees kapitulation vid Appomattox och skulle resa med regementet till långt borta Brownsville, Texas, där han tjänstgjorde tills han samlades i November 1865.

även tjänstgör med James i den 45: e USCT var Dangerfields brorson, Lafayette Bywater. Sonen till Dangerfields syster, Elmira Newby, Lafayette föddes i Virginia och reste med familjen Newby till Bridgeport före kriget. Liksom James anställdes Lafayette i februari 1865, tilldelad företag F som han tjänstgjorde till November 1865.

ytterligare två av Dangerfields yngre bröder, John och William, anlitades båda i Company C, 5: e Usct-infanteriet i September 1863. Båda rekryterades säkert för regementet av den berömda Ohio usct-rekryteraren O. S. B. Wall, bosatt i Oberlin, Ohio och en medarbetare till flera av Browns raiders som hade kämpat bredvid sin äldre bror. John var närvarande med regementet under hela sin tjänst och deltog i strider i skyttegravarna i Petersburg, i de dödliga överfallen vid New Market Heights och mot mäktiga Fort Fisher i Wilmington. John skulle överleva skott, skal och sjukdom och samla ut i September 1865.

William Newby (hitta en grav)

William Newby skulle inte överleva sin anställning i 5: e USCT och blev den andra av Newby-klanen som dog för frihetens sak. William skadades i skyttegraven framför Petersburg den 03 juli 1864, sköt i vänster sida och arm. Han överfördes till far off DeCamp Hospital på Davids ’ Island, New York, anländer den 13 juli. Han skulle dröja där tills han dog av blodförgiftning den 26 juli. Han är begravd i Cypress Hills National Cemetery, Brooklyn.

Dangerfield Newby var en polariserande karaktär, kanoniserad och skurkaktig. Till deras kredit dog Newby-familjens kamp för frihet inte med honom på Harpers Ferry.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.