Interkulturellt äktenskap: få det att fungera

när sjuksköterskor ropar Becky Wangs namn i väntrum på läkarkontor får de vanligtvis en förvirrad blick när hon står upp.

” jag kan säga att de letar efter någon Asiatisk och när de ser mig måste de flytta om sina tankar,” sa hon. Hennes man, Dennis, är Kinesisk amerikan, och hon är från en vit familj. ”Många människor antar att du är en matchad uppsättning. De förväntar sig inte att jag ska vara kaukasisk.”

det tillfälliga förvirrade utseendet är det minsta av de utmaningar som par står inför i interracial och interkulturella äktenskap. Att växa upp i olika kulturer innebär att par måste förhandla om olika kommunikationsmönster, komma överens om vad de vill ha för sina barn Blandras, och lära sig att acceptera nya traditioner.

äktenskap mellan partner av olika raser händer allt oftare. Andelen interracial äktenskap ökade med 28 procent under det senaste decenniet, enligt US Census Bureau. Det antalet kommer bara att fortsätta att öka som minoritetsbefolkningar kommer att överträffa den vita majoriteten i Amerika under de kommande 30 åren, som projiceras av folkräkningen.

precis som alla äktenskap, men det som binder interracial par tillsammans, och vad som hjälper dem att överbrygga klyftorna de möter, har samma värderingar och delad vision om livet. ”Trots att vi har olika ursprungsfamiljer är våra värderingar anpassade,” sa Becky. ”Våra prioriteringar stämmer alla trots våra olika uppväxt och arv. Det är det som får det att fungera.”

den kulturella klyftan

när en vit person gifter sig med en person av färg, går de in i en ny värld. Deras make vet hur man navigerar både kulturen i sin egen ras och den vanliga majoritetskulturen i Amerika. För en vit person som bara har känt den majoritetskulturen kan det vara ögonöppnande att se saker ur ett nytt perspektiv.

till exempel växte Christa Burson upp i en vit familj som drev en buffalo ranch på landsbygden Minnesota. Hon gifte sig med Mike, som växte upp i en afroamerikansk familj i Chicago, och de två liknar sin historia med country mouse som möter city mouse.

” när Mike och jag gifte, jag visste en del av hans bakgrund, men jag visste inte djupet av det,” Christa sa. ”Jag var en liten na exporve först, tänker att hans bakgrund var ett minne blott, att vi började något nytt. Jag tänkte, ’ jag är inte rasist, så det kommer inte att vara ett problem.””

Mike förklarade att hans familj har upplevt några av de unika utmaningar som många människor i färg står inför i Amerika, från lägre socioekonomisk status och utbildningsnivåer till bostadsproblem. Hans mor kämpade med att hitta bostäder och konsekvent arbete, hans far slogs med funktionshinder och bor nu på ett vårdhem, och hans syster lider av en psykisk sjukdom.

”Christa förväntade sig inte nivån på utmaningar som min familj skulle presentera”, sa han. ”Hennes ursprungsfamilj är intakt med kärleksfulla, stabila relationer. De är högskoleutbildade och har två jobb. De har bara inte samma nivå av stress.”

Christa var tvungen att ta på sig dessa verkligheter som en del av sin egen berättelse, nu när hon hade bundit sitt liv till Mikes—de var inte en del av hennes erfarenhet tidigare. ”Jag förstod inte djupet av vad vi kom in i,” sa hon. ”Jag var tvungen att lära mig att acceptera det—att detta är mitt liv och att detta är vårt äktenskap. Jag var tvungen att växa upp.

”jag trodde aldrig riktigt att dessa saker skulle vara mina problem, och de är definitivt mina problem”, sa hon. ”Men det är det vackra med äktenskapet—du vet inte vart det tar dig. Det var typ av ett språng med våra olika familjedynamik.”

dras från båda riktningarna

när en person av färg gifter sig med en vit person, går de inte in i en helt ny värld, men det är inte att säga att de inte får något tryck. De känner ofta en återgång till kulturen i sin ursprungsfamilj.

”min mamma oroade sig för att jag skulle glömma henne om jag inte gifte mig med en Latina”, sa Jesse Herrera, som gifte sig med Emily, en vit kvinna. Utökad familj är ett viktigt värde för mexikanska amerikaner, förklarade han. Att gifta sig med en vit person innebär att man förlorar några av de tullar som skulle ha bundit sin nya familj med sin storfamilj. Hans dotter, till exempel, kommer förmodligen inte att fira en quincea macauera, den ritualiserade firandet av en tjejs 15-årsdag, när hon når den åldern.

”mina barn kommer inte att kunna spanska nästan i den utsträckning som jag skulle vilja att de skulle helt enkelt för att ingen talar spanska till dem dag in och dag ut som mina föräldrar gjorde mot mig”, sa han.

språkbarriären

för par som har familjer som talar olika språk kan kommunikationen i sig vara en utmaning. Emilys familj är vit, och Jesses föräldrar talar väldigt lite engelska, så när paret tillbringar tid med sin storfamilj är spanska det språk som alla pratar om.

Emily studerade i Frankrike i ett år, så hon vet hur det känns att bli förskjuten kulturellt, men att sakna hela samtal känns annorlunda, sa hon. ”Jag vet hur man ska vara öppen och flexibel för olika attityder och kulturer, men att inte kunna förstå konversationen är svårt.”

Becky Wang förlitar sig på handlingar när ord misslyckas med att relatera till sin kinesiska svärmor, som inte talar mycket engelska. ”Jag kanske inte kan lära känna henne på djupet av vad hennes livserfarenheter har varit, men vad jag kan göra är att visa min kärlek och respekt för henne som en äldre, som mamma till min man och mormor till våra barn”, sa hon. ”Det som hjälper mest är att veta att hon har de bästa avsikterna för mig och vår familj. Detta är kanske för förenklat, men kort att lära sig kinesiska, det är det bästa jag har kommit på.”

Becky har samma erfarenhet som Emily när hon är med Dennis familj—alla talar kinesiska, och hon befinner sig på utsidan. ”Du kan inte bli störd om att inte förstå vad alla säger hela tiden,” sa hon. Hon fokuserar på tonen i konversationen, och hon frågar om vad de säger. ”Jag är inte rädd för att fråga vad alla pratar om,” sa hon.

hur man får det att fungera

för Mike och Christa Burson var det viktigt att hitta andra interracial par som de kunde umgås med och en plats att dyrka där människor av färg inte är allvarligt underlägsna. ”Vi kan ansluta på en djupare nivå med andra par som förstår vår utmaningsnivå,” sa Mike. ”Jag lär mig mycket genom exempel-att se andra människor röra sig genom livet. Äldre par som har varit gifta i årtionden, särskilt. Vi tittar på hur de relaterar. Hur de navigerar i livet är värdefullt.”

och naturligtvis, som med allt annat i äktenskapet, är kommunikation nyckeln. ”Interracial äktenskap har en extra skyldighet att kommunicera eftersom det finns mindre att vi delar kulturellt,” sa Mike. ”Våra erfarenheter är olika, så vi måste bli bra på att kommunicera ganska snabbt eller saker går sönder.”

för par som förbereder sig för äktenskap uppmuntrar Christa att spendera tid med varandras familjer. När de var engagerade, hon skulle göra weekendresor till Chicago för att tillbringa tid med Mike familj, men ”du kan dölja en hel del på en helg besök,” hon sa. ”När du är gift uppstår problemen snabbt. Vi kastades i den djupa änden ganska snabbt. Att spendera mer tid med sin familj skulle inte ha ändrat mig, men det skulle ha gett mig mer bakgrund att gå in i det.”

de goda nyheterna

de goda nyheterna om interracial äktenskap är att varje par måste förhandla om skillnader i sina ursprungsfamiljer, oavsett deras arv. Makar av olika raser har helt enkelt kulturella skillnader som en del av sin resa. Och dessa skillnader är inte alltid bara en nackdel.

”att vara i ett Blandras äktenskap gör mig mer öppen,” sade Emily Herrera. ”Jag måste sätta mina egna tankar och antaganden på bakbrännaren när jag är i hans familj. Det driver mig att vara mer flexibel och tålamod. När saker händer i familjen måste jag vänta med att förstå deras seder och traditioner.

Mike Burson instämmer. ”Interracial par är under vissa nivåer av stress, men det har varit otroligt uppmuntrande och upplyftande. Vi har lärt oss att älska varandra och lyssna och stödja varandra,” han sa. ”Det finns alltid svårigheter. Svåra saker binder dig samman. Vår kärlek smids i dessa bränder-vi är stolta över det.”

summan av kardemumman är inte färgen på huden i ett äktenskap, enligt diakon Harold Burke-Sivers, en internationell talare och författare på familjeliv och andlighet. Han säger att varje par, oavsett deras kulturarv, borde ställa sig denna fråga: ”är den här personen den som Gud har lagt i ditt liv för att hjälpa dig att komma till himlen, oavsett vilken färg du är?”

han är själv i ett interracial äktenskap (hans familj är från Barbados och hans fru är vit) och han har ordinerats en diakon i 10 år. Bland hans ansvar är uppgiften att förbereda par för äktenskap. ”Jag har haft par som kommer till mig för alla slags saker,” sa han. ”Ingen har kommit till mig med oro över ras. Det handlar om de vanliga sakerna: pengar, sex, barn—sådana problem. Aldrig har någon kommit till mig och säga, ’vår ras är en fråga.”

”dessa kulturella skillnader ökar äktenskapet genom att ge en ny nivå av rikedom och skönhet och tradition”, sa han. ”Även om de kommer från olika kulturer, om de viktiga sakerna i livet är desamma, kan de överskrida dessa skillnader.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.