hur en tysk arkeolog återupptäckte i Iran Cyrus grav

Alexander Den Store red in i staden Pasargadae med sitt mest elitkavalleri i sin brons, muskelskulpterade kroppsrustning, med långa spjut. Några av hans infanteri och bågskyttar följde. Den lilla staden, i det som idag är Iran, var frodig och grön. Alexander hade nyligen erövrat Indien. Grekland, Makedonien, Mindre Asien och delar av Egypten var alla en del av hans nya Imperium. Folket i Pasargadae förväntade sig troligen det värsta-när världens farligaste kavalleri dyker upp på din gata kommer du förmodligen att ha en dålig dag. Men han hade inte kommit för att slåss (staden var redan hans).

världens mäktigaste härskare hade kommit för att hylla någon annan.

den unga Erövraren letade efter en grav som innehöll resterna av Cyrus den store. Men det hade nyligen blivit ransacked (förmodligen av politiska skäl). Alexander Den Store var rasande. En undersökning inleddes, försök hölls.

Alexander beordrade gravens innehåll ersättas och återställas. Enligt en grekisk historiker, detta inkluderade ” en stor divan med fötter hamrade guld, sprids med lock av några tjocka, färgglada material, med en babylonisk matta på toppen. Tunikor och en Medianjacka av babylonisk utförande lades ut på divan och Medianbyxor, olika kläder färgade i ametist, lila och många andra färger, Halsband, scimitars och inlagda örhängen av guld och ädelstenar. Ett bord stod vid det och i mitten av det låg kistan som höll Cyrus kropp.”

Cyrus hade varit död i omkring två hundra år. Alexander avgudade honom. År 559 f. Kr. beordrade Cyrus byggandet av Pasargadae.

Ernst Herzfeld anlände 1928 för att börja kartlägga och fotografera staden. Han var världens första professor i Mellanösterns arkeologi. Saker att göra i närheten av Sackler Gallery of Art)

denna stad blev den första huvudstaden i Achaemenid empire som Cyrus byggde. ”Det var dagens superkraft”, säger Massumeh Farhad, chefskurator för Smithsonian ’ s Freer och Sackler Galleries of Art. ”Detta är den första supermakten någonsin. Det var Cyrus som fångade Babylon. Hans imperium nådde från det som nu är Afghanistan, inkluderade mycket av Egypten och gick så långt som till Medelhavet.”

Cyrus’ persiskt dominerade Imperium skulle komma att fungera som både inspiration och eventuell rival till Alexander. Cyrus skapade en mall för inte bara militär erövring utan också den politiska infrastrukturen för att hantera och upprätthålla ett imperium. Ett postsystem, vägar, beskattning och bevattningssystem; alla började år innan den romerska republiken ens existerade.

Pasargadae var huvudstaden i ett imperium som också var känt för sin barmhärtighet och relativt liberala regering som för sin förmåga att invadera och dominera. Cyrus gjorde en punkt att tillåta religionsfrihet, språk och kultur inom sitt imperium.

både kristna och Judiska biblar prisa honom för att utfärda Edict of Restoration. Efter år under vilka många judar hölls som fångar i Babylon, fångade Cyrus Babylon, gav dem sin frihet och tillät dem att återvända hem. För denna handling är han den enda icke-juden i judisk skrift som kallas ’Messias’ eller ’hans Smorde’ (Cyrus antas av många forskare ha varit en Zoroastrian men det är inte klart att han följde någon speciell religion).

men på något sätt var både staden och graven väsentligen felplacerade. Byggnaderna och trädgårdarna föll i förfall och smulrade. Mausoleet stod kvar men lokalbefolkningen blev så småningom förvirrad över vem som begravdes i den. ”Graven var känd som Salomos moder”, säger Farhad.

Herzfeld var noggrann, vetenskaplig och noggrann. Han producerade snart kartor över webbplatsen som visade hur Pasargadae hade varit mer än bara en administrativ huvudstad. Det var ett mirakel av design. Saker att göra i närheten av Sackler Gallery of Art)

”det är en av de mest ikoniska byggnaderna i den antika världen. Men dess funktion glömdes bort.”

i början av 20-talet var ingen säker på exakt var Cyrus hade begravts och det var inte klart var den tidigare huvudstaden i hans imperium var.

tusentals år efter att Alexander hyllade sig besökte Pasargadae en annan utländsk äventyrare som letade efter samma grav som Alexander.

den här gången var det en tysk snarare än en Makedonska. Ernst Herzfeld anlände 1928 för att börja kartlägga och fotografera staden. Han var världens första professor i arkeologi i Mellanöstern. Herzfeld bestämde att graven var Cyrus, som hade blivit en historisk ikon och en del av Irans nationella identitet.

Modern arkeologi var fortfarande en ny ersättning för den slumpmässiga plundringen som hade gått för utforskning tidigare. Herzfeld var noggrann, vetenskaplig och försiktig. Han producerade snart kartor över webbplatsen som visade hur Pasargadae hade varit mer än bara en administrativ huvudstad. Det var ett mirakel av design. Herzfelds tidskrifter, fotografier och annat material finns nu i samlingarna på Smithsonian ’ s Arthur M. Sackler Gallery, där en utställning av hans teckningar, anteckningar och fotografier nu visas.

”det var ett försök att skapa en palatsstad med trädgårdar”, säger Farhad. ”Trädgården spelar en viktig roll. Byggnaderna byggdes runt dessa trädgårdar. Det fanns paviljonger… Men de hade integrerat landskapet i arkitekturen, vilket var en ny och ny ide. Därför är planerna för Pasargadae så viktiga. Det var en typ av palats som inte fanns tidigare.”

Herzfeld var ingen Indiana Jones. Han var känd för att vara torr, jordnära och seriös (även om han reste till Iran med ett husdjursvin som heter Bulbul). Saker att göra i närheten av Sackler Gallery of Art)

”han var rätt i mitten av empire building,” säger David Hogge, chef för Freer och Sackler Archives. ”Men arkitekturen som finns där indikerar väldigt mycket imperiets internationella karaktär; persiska, grekiska och till och med egyptiska element i arkitekturen.”

Pasargadae var aldrig en stor stad, inte ens enligt normerna för den tid den grundades. Men det var Cyrus personliga vision och förmodligen en mycket trevlig plats att besöka. ”Det fanns ett komplext system av bevattningskanaler som Herzfeld upptäckte”, säger Hogge. ”Det var verkligen väldigt nytt när det byggdes.”Trädgårdarna kan ha innehållit mandel -, granatäpple-och körsbärsträd. Klöver, rosor och vallmo blommade förmodligen. Det skulle ha varit en doftande plats (perserna råkade också vara de första som var kända för att använda parfym).

Herzfeld undersökte metodiskt för konturerna av stiftelser och kanaler. Han skissade rekonstruktioner av krossade statyer. Och i sina teckningar och kartor väckte han Cyrus stad till liv för oss, bara lite. ”Han gjorde verkligen grunden”, säger Farhad. ”Du kan inte göra någon forskning om den antika världen utan att gå tillbaka till hans arbete. Han är inte så känd som han borde vara.”

efter Cyrus död 530 f.Kr. flyttades imperiets huvudstad till den närliggande staden Persepolis (som också troligen grundades av Cyrus). Några av de byggnader som fortfarande var under uppbyggnad vid tiden för hans bortgång slutfördes aldrig. Regionen blev gradvis mindre politiskt viktig. ”Det som hände, det var helt klart inte längre imperiets centrum”, säger Farhad, ” och sedan med Islams ankomst, skiftade centrum av betydelse. . . Persepolis och Pasargadae representerade den pre-islamiska perioden.”

trots sina internationella arkeologiska expeditioner före kriget var Herzfeld ingen Indiana Jones. Han var känd för att vara torr, jordnära och seriös (även om han reste till Iran med ett husdjursvin som heter Bulbul). Han var också Judisk. 1935 förlorade han sitt stöd från den tyska regeringen. Nazistpartiets uppkomst tvingade honom att söka arbete och stödja någon annanstans. Ironiskt nog tvingades den judiska mannen som upptäckte kejsarens grav som var ansvarig för Restaureringsdiktet själv bort från sitt hem på grund av sin religion.

Herzfeld hamnade i USA undervisning vid Princeton samtidigt som Albert Einstein. Han dog i Schweiz 1948 vid 68 års ålder. Cyrus kan ha levt för att vara så gammal som 70 (hans exakta födelsedatum är oklart) och tros ha dött i strid.

när Herzfeld hittade sin grav hade den plundrats igen och Cyrus ben var borta.

Alexanders Imperium översteg hans hjälte men han dog av en plötslig sjukdom som vissa trodde var resultatet av förgiftning. Han var bara 32. Moderna arkeologer söker fortfarande efter sin grav.

”Heart of an Empire: Herzfelds Discovery of Pasargadae” visas på Smithsonian ’ s Arthur M. Sackler Gallery i Washington, D. C. Till och med 31 juli 2016.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.