från leveransrum till rättssal för Staten Island docs

tio år från nu kan Staten Island-barn levereras av läkare som är totalt främlingar för sina mödrar.

hur Dr David Herzog ser det, medicinsk felbehandling försäkring för förlossningsläkare och gynekologer kommer att bli så dyrt att endast sjukhus-och läkare som omfattas av deras paraplyer-hade råd täckning för födelse.

förskott foto / Nicholas Fevelo
Dr. David Herzog överlevde en rättegång bara förra månaden.

för förväntade mammor betyder det att deras gynekologer, efter att ha herdat dem genom nio månader, skulle överlämna dem till en ”laborist” – en sjukhuspersonal som specialiserat sig på att leverera barn.

Dr.Herzog, en Bulls Huvudbaserad obstetrikare-gynekolog, har av hans räkning levererat tusentals barn sedan 1990.

” jag tror att det kommer att äventyra vården”, insisterade Dr.Herzog under en ny intervju vid Richmond University Medical Center, West Brighton, där han är en behandlande läkare och också undervisar. ”kommer att göras till en steril procedur istället för en vacker upplevelse. Det är oundvikligt om det nuvarande systemet fortsätter som det är.”

Dr.Herzog överlevde en skräck förra månaden. En jury i statens högsta domstol, St George, fann honom inte ansvarig i en flera miljoner dollar medicinsk felbehandling rättegång, anklagar honom för att orsaka en för tidig baby att födas med cerebral pares åtta år sedan.

men Dr.Herzog, som anses vara en av öns främsta ob-gyns, har två andra pågående fall på Staten Island och minst en i Brooklyn, visar Statliga domstolsrekord. För flera år sedan avgjorde han ett fall av medicinsk felbehandling på Staten Island. Han har aldrig varit disciplinerad av state Office of Professional Medical Conduct.

även om han vinner de pågående fallen-vilket han känner sig säker på att göra-sa Dr.Herzog att de redan har tagit en vägtull.

han och andra ö ob-gyns säger att skyhöga medicinska felbehandlingspremier-vanligtvis mellan $160,000 och $200,000 per år-och möjligheten att dessa priser fördubblas eller tredubblas om de förlorar ett stort felbehandlingsfall, har orsakat sina kollegor i ökande antal att ompröva sin övning eller lämna fältet. Den årliga medicinska felbehandlingspremien för Dr Herzogs övning, som inkluderar tre andra läkare, är $ 700,000, sa han.

”du kan ha 10 stämningar mot dig och inte en kunde göra det till rättegång, men på grund av volymen kan du tappas av din försäkringsgivare … och du kan inte träna medicin,” sa Dr.Herzog. ”Det är alltid på ditt sinne.”

även fall som inte går till rättegång kan kosta tiotusentals dollar, om inte hundratusentals dollar, för att försvara, sa advokater.

Obstetriker och neurokirurger är bland de mest stämda läkarna i landet på grund av deras högriskpraxis. Skador, särskilt i hjärnan, är ibland dödliga eller kan inaktivera en person för livet. Skador utmärkelser kan köra till miljontals dollar.

enligt webbplatsen för American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) har OB-gyn-utövare i genomsnitt nästan tre påståenden mot dem under sin karriär.

”alltför ofta hålls läkare ansvariga för mindre än perfekta resultat”, säger Dr.Ralph W. Hale, ACOGs verkställande vice president i ett uttalande på gruppens webbplats.

men några av dessa skador-cerebral pares, hjärnskador eller andra lidanden-kan orsakas av omständigheter utanför läkarens kontroll, såsom medfödda eller genetiska avvikelser eller intrauterina stroke, säger Dr.Herzog.

dr.Mitchell Maiman, ordförande för obstetrik och gynekologi vid Staten Island University Hospital, uppskattar att under de senaste sju till åtta åren har 12 eller 13 OB-gyns-eller ungefär hälften av de som är associerade med Universitetssjukhuset-begränsat sin praxis eller lämnat dem.

i ökande antal vägrar obstetrikare att göra kejsarsnitt, i hopp om att sänka sina medicinska felbehandlingspremier, sade Dr.Maiman.

”när du inte har bra förlossningsläkare för att leverera barn, kommer det att bli en viktig fråga”, säger Dr.Michael Moretti, ordförande för obstetrik och gynekologi vid RUMC och tillägger att Staten Island kan vara på väg i den riktningen. ”Många av de medicinska studenterna går inte in i obstetrik och gynekologi på grund av medicinska felbehandlingspremier.”

Dr. Herzog sa att patienter som skadats av läkare har all rätt att stämma. Men han sa att det är oroande att veta att hans professionella öde kan bestämmas av en jury av lekmän som sannolikt har begränsad medicinsk kunskap.

” hela ditt liv är i händerna på sex jurymedlemmar, som, även om de är välmenande och ger stora ansträngningar till fallet, verkligen inte är kvalificerade att dechiffrera fakta och fatta ett beslut,” sade han. ”Om du har ett fall som har komplicerade medicinska fakta, bör dessa beslut fattas av en jury av dina kamrater.”

specifikt en panel av medicinska experter, Dr. Herzog hävdar.

advokat John T. Evans från Manhattan law firm of Belair & Evans representerade Dr.Herzog i det senaste rättsfallet och representerar honom i de pågående frågorna på Staten Island, som han vägrade att kommentera.

han kom överens om att komplicerade fall av medicinsk felbehandling bör avgöras av medicinska experter. Men han tror att förändring av det nuvarande jurysystemet skulle kräva en konstitutionell ändring. Det är något andra säger är osannolikt att hända.

”på ett sätt är det ett galet, galet system”, säger Evans. ”Det lär lekmän mycket komplicerad medicin på kort tid.”

kritiker säger att läkare har sjungit samma one-note-melodi i flera år.

med hänvisning till en studie från 2006 hävdar en Manhattan-baserad konsumentgrupp att mindre än 10 procent av uppskattningsvis 1 miljon människor skadas årligen av medicinska fel i olika discipliner fil felbehandling stämningar.

det betyder att de flesta som skadas av läkare eller sjukhusfel inte kompenseras, enligt den gruppen, Center for Justice & demokrati.

”jag har aldrig träffat en läkare som sa att något fall mot dem inte var oseriöst”, säger Joanne Doroshow, gruppens verkställande direktör.

i stället för att greppa om medicinsk felbehandling kostymer eller föreslå att sådana fall beslutas av en potentiellt partisk medicinsk panel, läkare och staten måste göra ett bättre jobb med att bli av med dåliga läkare, sade Ms Doroshow. Enligt en studie från 2003 av Public Citizen, en nationell ideell konsumentvakthund, står 7 procent av statens 80 000 läkare för 68 procent av utbetalningar för medicinsk felbehandling.

” om staten helt enkelt skulle rensa ut det lilla antalet dåliga läkare som ansvarar för de flesta betalningar, skulle det vara en win-win-situation för alla”, sa hon. ”De måste slå ner på dåliga läkare. Att förebygga skador och dödsfall måste prioriteras.”

ms Doroshow bestrider också uppfattningen att förlossningsläkare flyr staten i drivor.

en studie från 2004 av New York Public Interest Research Group visade att New York har det fjärde högsta antalet ob-gyns per capita i landet, sa hon. Om något, baby läkare begränsar eller släppa sin hektiska dygnet runt praxis för andra, mer bosatte specialiteter, hon sa.

”den dominerande frågan handlar mycket mer om livsstil och ålder än någon annan faktor”, säger Doroshow och tillägger att hon inte förutser att ob-gyns överlämnar alla leveranser till laborists.

Dr.Herzog, Tjurhuvudet ob-gyn, medger lätt att hans timmar är galna. Men han säger att han visste det när han valde sitt yrke. Vad han inte kunde förutsäga var alla juridiska och försäkringshuvudvärk.

det finns tider, Dr. Herzog sa, när han undrar vad han fick sig in i. Men de mörka stunderna passerar snabbt när han kommer tillbaka till leveransrummet.

” efter att ha fångat några barn kan jag förstå varför jag gör det här, ” sa han och ljusnade. ”Förhoppningsvis kommer jag aldrig att tvingas sluta.”

Frank Donnelly är en nyhetsreporter för förskottet. Han kan nås på [email protected]

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.