F & A: fotojournalist om att dokumentera Kuba, utmana landets stereotyper

trots den amerikanska fascinationen med Kuba fortsätter livet att vara ett mysterium för många utomstående–hjälpt lite av mediatäckning av ön. Nu erbjuder Fidel Castros död möjligheten att gå bortom de trötta teman, från kommunism till gamla bilar, och mot en bättre förståelse för en nation som har haft ett så stort inflytande på USA: s politik.

Lisette Poole är en kubansk-amerikansk fotojournalist baserad på ön. Ett av hennes senaste projekt, som publicerades förra månaden med tiden, berättar om resan för två kvinnor som uthärde en 8000 mils resa för att komma in i USA. Hennes mål, säger hon, var att fånga ett dynamiskt land som utvecklas bortom berättelserna.

CJR talade med Poole om missuppfattningar om Kuba, hur hon närmar sig sitt arbete och hur media bör ompröva sin täckning.

Poole_6.JPG

Fans publiken uppsättningen av denna musikvideo skjuta i Gamla Havanna. Vanligtvis mobbas reggaeton-stjärnor av fans vart de än går.

Vad inspirerade dig ursprungligen att dokumentera vardagen på Kuba?

jag växte upp med att höra och prata om Kuba hela mitt liv eftersom min mamma är därifrån. Hon lämnade när hon var 12 år gammal och stannade mycket starkt kopplad till sin familj, ön och kulturen. Så jag växte upp i ett mycket starkt identifierat Kubanskt hushåll. Jag började resa dit i gymnasiet och sedan efter examen med en examen i fotojournalistik från San Francisco State University, jag började gå tillbaka till Kuba och ser att även som någon som växte upp vet relativt mycket om ön och kulturen, jag blev mycket förvånad över vad jag hittade när jag tillbringade långa perioder där. Jag kunde genast säga att jag hade en speciell insikt eller skyldighet att visa detta Kuba Som jag såg– som inte skildrades i externa medier eller verkligen alls. För någon som jag själv, som jag tror var utsatt för Kuba mycket mer än de flesta amerikaner, kände jag mig dragen att gå tillbaka och fortsätta hitta historier, projekt och visuella sätt att uttrycka vad jag hittade.

vad hittade du som förvånade dig?

Anmäl dig till CJR: s dagliga e–post

med tanke på den kubanska revolutionens historia, den kommunistiska regeringen och Fidel Castro–som var en så stark figur och i huvudsak ansiktet på ön-förväntade jag mig inte riktigt att hitta en så livlig plats full av liv. Det är färgstarkt och hur människor interagerar med varandra är mycket i ditt ansikte jämfört med det amerikanska samhället. Jag tyckte att människor var riktigt varma och vänliga och högljudda ibland. Det jag hittade var motsatsen till vad jag åtminstone förväntade mig.

Poole_9.JPG

ett ungt par på Lenin Park efter simning i parkens översvämmade amfiteater.

vilka är några av de stereotyper av Kuba som du ofta såg porträtteras?

jag växte upp och tittade på dokumentärer om Kuba och såg bilder på Kuba eftersom min mamma alltid konsumerade media. Så det fanns alltid en tidning, tidningsartikel, ny film, eller Nya vad sätta framför mig om Kuba hela mitt liv. Trots det såg jag fortfarande sällan mer än de få grundläggande bilderna av gamla bilar, Che , något som är förknippat med revolutionen, eller kanske ett nationellt monument. Alltid bara en grundläggande handfull bilder. Ibland kastades stranden in där, men jag märkte att det inte fanns en hel del bilder av de faktiska människorna. Medan den berättelsen är sant finns det mycket mer till historien.

hur var det när du började dokumentera Kuba? Vad letade du efter?

när jag först började åka till Kuba handlade det första projektet jag någonsin gjorde om min familj. Jag tillbringade sommaren 2010 med att lära känna hela min mammas familj. Jag fotograferade dem och samtidigt letade jag efter en berättelse. Ungefär halvvägs genom min resa pratade jag med en lokal konstnär och vän till mig som fick mig att inse att historien jag gjorde om min familj var den historia jag letade efter. Min guide var i grunden den här tanken att det här var det liv som min mamma hade lämnat och hur mitt liv kunde ha varit om hon bestämde sig för att stanna.

Poole_8.JPG

gäster på Cabaret Guanimar under en Chacal y Yakarta-show i utkanten av Havanna. Entree avgifter är lika med ungefär Den genomsnittliga Kubanska månadslönen ($20).

Vad letar du efter när du gör en historia?

mitt mål är fortfarande detsamma-att bara visa Kuba Som jag ser, som jag vill att folk ska se, eller som jag är upphetsad över. Jag frågar mig själv Vad tycker jag är intressant som inte har täckts ännu eller vad har inte folk sett att de kan hitta oväntade?

vad är historien bakom bilderna publicerade i tid för berättelsen ” Den långa vägen till Amerika?”

vi har alla familj, vänner och grannar som har lämnat sina hemländer för att åka till USA. Så det kommer att bli en viktig historia att berätta fram till slutet av tiden.

för den här historien, efter att ha bott på Kuba de senaste två åren, fann jag mig verkligen gravitating mot den. Jag hade gjort forskning och fann att fler kubaner lämnade ön än vad som hade lämnat på årtionden. Så jag var som, ’OK, ja varför? Vad är kopplingen här? Det finns inte ett svar, men jag tror att mycket av det har att göra med USA: s politik. Människor känner att den kubanska Justeringslagen kommer att försvinna så de räknar varför inte dra nytta av.

detta började som ett personligt projekt. Jag hade hängt med en av kvinnorna från berättelsen ett tag och vi hade pratat om mitt intresse för att göra denna typ av berättelse. När hon bestämde sig för att göra denna resa, hon berättade och vi pratade om mig att gå med henne. Jag hade presenterat tanken en gång tidigare, men när jag hade ämnena gick jag tillbaka för att presentera den igen och de var glada över det lyckligtvis så det var så det hittade ett hem.

Poole_3.JPG

efter att ha korsat in i Brasilien väntar Marta och Liset nervöst på att signalen ska springa till väntar på bilar.

hur förändras din process när du gör personligt arbete jämfört med uppdragsarbete?

när jag gör ett personligt projekt har jag mycket mer tid och jag har mycket mer frihet. Mina personliga projekt blir ofta mycket mer om mina relationer med ämnena — de människor som i slutändan kommer att släppa in mig i sina liv under en längre tid. Å andra sidan, när jag skjuter på uppdrag, kan jag ha en dag att vara i någons liv. På den tiden vill jag fortfarande få det foto som jag tror berättar historien och går med den skriftliga uppgiften. Det är bara väldigt annorlunda än att spendera sex månader eller ett år eller år med samma människor.

vilka missuppfattningar om Kuba tycker du är mest frustrerande?

Åh, det finns så många. För mig tror jag att den största missuppfattningen som jag har märkt amerikaner har är att kubaner på något sätt inte förstår hur bra de har det. Jag tycker att det är riktigt frustrerande eftersom kubaner faktiskt förstår de fördelar som deras regering och system har–de kommer att vara de första som berättar för dig. Utbildning, hälso–och sjukvård, säkerhet-Jag menar ett par år sedan Kuba rankades som en av de säkraste länderna i Amerika. Kubaner älskar det och de förstår det. Så när de väljer att lämna och de väljer att komma till USA, till exempel, och engagera sig i hela vår ekonomiska livsstil, vet de vad de lämnar efter sig. De fattar fortfarande det beslutet eftersom de vill ha ett bättre liv. Kubaner påverkas mycket av USA. De tittar definitivt på fler amerikanska filmer och TV-program än jag gör. De ser det, de vet att vi är precis intill och så de vill ha romantiserade ideal massor av saker och ett enklare liv. Du kan inte riktigt skylla på någon för det begäret.

har Amerika någonsin behövt en medievakthund mer än nu? Hjälp oss genom att gå CJR idag.

Carlett Spike är frilansskribent och tidigare cjr Delacorte Fellow. Följ henne på Twitter @CarlettSpike.

toppbild: ett panorama över Marta med andra migranter som korsar Ecuador med buss. De reste längden på Ecuador på en dag från den peruanska till den colombianska gränsen. Foto av Lisette Poole

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.