en intervju med Deborah Zoe Laufer

Deborah Zoe Laufer_1

skriven av Victoria Myers
fotografi av Emma Pratte

September 3rd, 2015

”jag skulle vilja tillbringa en hel del av min dag varje dag med någon varelse som inte är mänsklig. Jag växte upp i skogen och jag uppfostrade hundratals djur. Det var min barndom. Det är en stor del av vem jag är. Att prata på en icke-verbal nivå, kommunicera med djur, ger mig stor glädje, ” berättade dramatiker Deborah Zoe Laufer i slutet av hennes intervju. Denna information verkade som en härlig kontrast när vi pratade med Deborah på The Duke på 42nd Street där hennes nya spel, informerat samtycke, en samproduktion mellan primära scener och Ensemble Studio Theatre, spelar för närvarande. Informerat samtycke inspirerades av ett verkligt rättsfall mellan en indianstam och en forskare om användningen av deras blod för vetenskaplig forskning. Naturligtvis handlar pjäsen om så mycket mer än så—skärningspunkten mellan vetenskap och tro, vad som gör oss vem vi är—att det kanske inte borde vara någon överraskning att författaren av stycket hämtar inspiration från naturen. Deborahs andra pjäser inkluderar End Days, Leveling Up och Sirens (för att nämna några) och har producerats på Steppenwolf, Cincinnati Playhouse och Actor ’ s Theatre of Louisville (för att återigen bara nämna några). Hon är mottagare av Helen Merrill Playwriting Award och en Lilly Award. Vi pratade med henne om informerat samtycke, hennes process som författare och mycket mer.

(i.) Present

informerat samtycke handlar om ett antal saker, inklusive tanken på att utmana skapelsemyter och hur det binder till identitet. Varför var det intressant för dig att utforska?
många av mina pjäser handlar om var vetenskap och religion stöter mot varandra. Jag är bara fascinerad av vad folk tror. I många fall lärs människor något från den tid de är barn-en religion eller tro—och de växer bara upp och accepterar det och utmanar det inte. Men ofta väljer människor vad de ska tro. Jag finner verklig förundran och vördnad och tröst i de ideer som vetenskapen presenterar, men jag tar mycket av det på tro. Jag kunde faktiskt inte berätta hur gravitationen fungerar. Jag har läst flera teorier. Men jag valde att tro på dessa saker.

det är intressant när det gäller identitet och vad som gör oss till vem vi är: vetenskap, biologi, kultur, samhälle, hur samhället tolkar saker.
en del av vad jag inte visste när jag började skriva detta är att detta var ett landmärke fall. Innan dess handlade informerat samtycke mest om kroppsskada, och det handlade om psykisk skada och känslomässig skada eftersom denna stams skapelseshistoria ifrågasattes. Det lärs ut i skolor eftersom det förändrade hur informerat samtycke nu behandlas. Det är ett riktigt intressant fall eftersom en del av det är att det tar så mycket att känna till en annan kulturs synvinkel. Det krävs så mycket mer än att fylla i ett formulär. Det tar realtid, intresse och engagemang. Och eftersom fler och fler saker kan läras genom genomik, kommer det att bli en verklig ansträngning att få människor att komma överens om något där de inte ens vet vad konsekvenserna kommer att bli.

(ii.) forskning

jag läste att du gjorde en hel del forskning för denna pjäs. Hur var din process för att sedan lägga den informationen i pjäsen? Hur fick du det att känna sig organiskt och inte något bara lagrat på toppen?
Ja, det är verkligen svårt. Spelet är förmodligen 300 sidor om jag sätter ihop allt. Jag har bara klippt och klippt och klippt allt som inte var absolut nödvändigt för det. Och en del av problemet med att göra forskning är att jag tycker att så många saker är fascinerande att jag vill slamma in där som inte nödvändigtvis passar. Jag lyssnade på dessa samtal om hur det inte finns någon genetisk markör att tävla och jag tänkte, ”Det måste vara i stycket.”Så jag lägger allt jag har lärt mig där ute och sedan huggade ut vad som inte är spelet. Och det finns samtal – hon ger föreläsningar – som jag alltid tycker är lite fusk, men för att skapa sitt perspektiv på världen, vilket är lite extremt, behövde jag börja med dessa samtal.

när du hanterar ett ämne som publiken kanske inte vet mycket om, hur balanserade du Tema vs. plot? Hur såg du till att publiken kunde följa handlingen men inte bli distraherad att behöva lyssna på detaljer om vetenskapen och sedan missa den större historien?
jag spelade verkligen mycket med formulärmatchningsinnehåll i detta spel. Det finns en kör av berättare. Och spelet har förändrats så mycket. I ett tidigare utkast fanns det faktiskt körsektioner där olika historier om livet vävdes in i leken, och jag kan faktiskt sätta tillbaka det. Det kommer snart att bli en ny produktion. Jag kan faktiskt göra det till ett tvåaktsspel igen och sätta tillbaka dessa sektioner. Så en av de saker jag hade att göra med var form och själva pjäsen var en form av berättande, och vem är vi i alla fall—är vi vår identitet, är vi vårt genom? Nu när vi kan lära oss så mycket om vårt genom, identifierar det oss? Så, att ha berättande och ha det hela vara en historia som hon berättar från hennes minne som bleknar ramar pjäsen. Jag har aldrig haft en kör förut. Det var väldigt befriande.

det utlöser publiken att veta, ” Åh det här är den typ av spel jag ska titta på.”
och jag kunde också röra mig genom tiden på ett sätt som jag inte har i andra spel, för jag har någon som bara säger ”Okej, nu hände det” och jag kan gå fram och tillbaka i tid men jag gillar eftersom det bara är människor som berättar en historia. Vid ett tillfälle rösterna går, ” vet du vad? Låt oss göra det mötet i bokhandeln eftersom det verkligen skulle ställa in varför det kom till denna punkt med din man.”Så jag gick bara till bokhandeln och jag hade så bra tid med det.

 Deborah Zoe Laufer_2

(iii.) Protagonist

din huvudperson är en kvinnlig forskare, och eftersom detta är intervallet tycker vi att det är fantastiskt. Det är alltid trevligt att se kvinnor med jobb som visas på scenen. Skriftligen Jillian, hur mycket måste du tänka på vad publikens förutfattade meningar eller omedvetna fördomar om en kvinnlig forskare kan vara?
en av de saker som drog mig till den här historien—och den bygger på en sann historia—är att det faktiskt var en kvinnlig forskare i det här fallet. Jag hoppas att publiken går fram och tillbaka mellan absolut föraktar henne och absolut älska henne. Jag hoppas att hon är en väldigt komplicerad karaktär. Jag ville verkligen skapa en huvudperson som var tornig, och olikbar ibland, och aggressiv och inte särskilt moderlig, och alla saker som ofta kan tillskrivas män och accepteras. Jag gav medvetet dessa egenskaper till en kvinna. En av de saker jag försöker göra med det här spelet, när jag kastar det med skådespelare från fem delar av världen och säger att det inte finns något sådant som ras, är att saker kommer ut ur människors mun som en publik vanligtvis inte skulle förvänta sig att komma ut ur dessa människor. Jag gillar att en publik måste ifrågasätta sina förutfattade meningar och inse att de har fördomar och fångas av vakt om och om igen, och vara som, ”jag antar att jag kom in med en uppfattning om vad någon som ser ut som det skulle säga.”Också vända könsroller. En del av det jag älskar med teater, och vad det gör för mig, är att det får mig att se på att vara mänsklig på nytt. Jag antar att det jag vill minst är att bli självbelåten och ha uppsatta tankar som jag inte utmanar. Jag älskar verkligen att leva – så corny som det låter-det undersökta livet. Så, jag ville ha en pjäs som presenterade tankar på ett sådant sätt att människor kastades utanför centrum lite, och ständigt var tvungna att ompröva var de stod och hur de såg på kvinnor och olika kulturer. Jag tror att denna karaktär förmodligen skulle vara kontroversiell, man eller kvinna. Hon gör många tvivelaktiga saker av mycket starka skäl. Hon är en av de människor som vill rädda världen och vill rädda sin dotter, men inte nödvändigtvis vill göra sin dotter lunch. Hon kan älska världen i stort, men kan inte nödvändigtvis älska de människor som sitter mittemot henne. Jag tycker att dessa människor verkligen är fascinerande. Kanske är det de människor som verkligen gör stora förändringar i världen, men kanske inte de människor du vill sitta och äta lunch med.

det är något vi inte pratar mycket om: människor som får saker gjorda kommer inte nödvändigtvis att vara idealiska på andra sätt.
jag känner till och med att vara i konsten måste du ha viss doggedness. Om du vill göra något, finns det ingen som verkligen dör för att få dig att göra det. Det måste vara en slags bullhead-enhet. Du måste ha en viss mängd eld i magen.

(iv) Process

hur är din process som författare? Var börjar du-en bild, en fråga?
det har förändrats genom åren. Det brukade vara genom karaktär. Jag började som skådespelare. Jag hoppas att mina spel är alla karaktärsdrivna, men det jag börjar med nu är en stor fråga. Något som stör mig, något som jag har observerat, något som jag har läst om, något som jag inte riktigt förstår. Jag vill ställa en stor fråga och komma undan med fler frågor. Jag vill inte fråga något som jag kan svara på under spelets gång. Denna pjäs, en av de stora frågorna var, ” Vad är identitet?”Nu när vi kan veta mer om vårt förflutna och möjliga framtid genom genomet, vem är vi som människor? Hur mycket vill vi veta om framtiden, och hur mycket har vi rätt att inte veta? Men alla mina pjäser, jag gillar att börja med en stor fråga. Det håller mig intresserad om jag går av spår och håller mig hungrig att fortsätta.

(v.) teman

ser du några teman i ditt arbete?
Ja. I de flesta av mina pjäser, människor söker efter något genom att titta utanför sig själva och sin familj och nära och kära och vänner. Och i slutändan hittar karaktärerna vad de letar efter i varandra och de enkla handlingarna att vara tillsammans, äta tillsammans, spela spel, Spendera tid med de människor som faktiskt betyder något.

(vi.) Språk

vilka andra kulturområden påverkar ditt arbete?
faktum är att jag är helt beroende av berättande, så jag lyssnar på Moth, This American Life, RadioLab och TED Talks. Varje typ av muntlig berättande jag kan få tag på, Jag lyssnar hela dagen när jag gör saker. Det är de saker som jag hittar mina berättelser i och ämnena för mina pjäser.

eftersom du har ett helt visuellt språk med playwriting också, tycker du om de visuella aspekterna av saker?
jag har alltid starka tankar om ett ögonblick som jag bara skulle älska att se. Med End Days visste jag att jag ville ha Stephen Hawking på scenen och en tonårsflicka som hittade anledningen att leva genom honom. Tanken var att de skulle ha en dans på scenen tillsammans. Det drev skrivandet av det spelet hela vägen. Jag brukar ha en sådan stark bild. Med denna pjäs, det tar platser precis vid kanten av Grand Canyon, och jag såg vidsträckta hela Grand Canyon och denna kvinna som bara fokuserade på ett mikroskop och hade ingen medvetenhet om vad som hände utanför mikroskopet.

 Deborah Zoe Laufer_3

(vii.) utveckling

du har haft pjäser producerade över hela landet. Hur har det påverkat din utveckling som författare?
jag insåg aldrig att playwriting skulle ta mig över hela landet. Det har varit en av de verkliga glädjen i det för mig. Det finns platser jag kanske aldrig har gått, men playwriting har tagit mig. Det har tagit mig över hela världen. Så det var en överraskning. Jag vet inte om jag tycker att olika delar av landet verkligen svarar så annorlunda. I någon publik kommer det att finnas två personer som har helt motsatta tankar om vad de just har sett. Jag är säker på att det finns skillnader, men produktionerna är så olika. Och att se de olika tillvägagångssätten till pjäserna är spännande för mig.

vad tror du kan göras för att förbättra Ny spelutveckling?
jag hade nio workshops i denna pjäs och jag skulle säga att det är för många. Den som sa ja, jag skulle bara göra en workshop. Jag är en av dem som kommer att skriva om helt beroende på vem som är i rummet. Jag kommer att skriva om helt för skådespelarna framför mig. Så jag har så många versioner av det här spelet att det faktiskt är förvirrande just nu. Jag älskar att jobba med skådespelare. Jag älskar att arbeta med designers. Min dröm skulle vara att ha en uppsättning designers som jag arbetade med, och innan jag ens skrev pjäsen pratade vi om det. Ofta är dramatikern utelämnad av interaktionen med designers och jag tycker att det är ett verkligt misstag. Jag tror att det finns en enorm förlust där, för så mycket av berättelsen sker med designen. Jag har haft fenomenala erfarenheter med spelutveckling. Jag älskar att få vara i ett rum och spela med skådespelare och en regissör. Det har verkligen gjort en enorm skillnad i mitt arbete. Jag tror att det som skulle vara till hjälp, så långt som kvinnor går, är om det fanns barnomsorg. Det är vad jag driver på. Det är för sent för mig, men det är vad som skulle ha gjort den stora skillnaden. Det är det som gör det lättare för män att gå ibland och svårare för kvinnor.

(viii.) tidigare

vad var den första berättelsen som hade stor inverkan på dig?
jag läste obsessivt när jag var liten. Jag bodde i en riktigt liten stad och jag läste varje bok i biblioteket. Jag älskade Harriet the Spy och A Wrinkle in Time. När jag gick tillbaka och läste A Wrinkle in Time nyligen insåg jag hur mycket det påverkade mitt skrivande nu.

vilka var dina hjältar som växte upp?
min mormor var verkligen en inspiration för mig. Min mamma, min mormor och jag var riktigt nära. Jag skrev brev till henne hela mitt liv trots att vi bodde i samma stad. När jag gick till lägret, gick på college, skrev jag massor av brev till henne och hon skrev massor av brev till mig—långa, roliga brev—och jag skulle behålla var och en av dem. Och sedan när hon fick Alzheimers, vilket är en stor del av denna pjäs, mindre och mindre hon kunde hålla koll, jag sammanställt alla våra brev under åren och sätta dem i en bok för henne att titta på. Jag fick så många brev från henne som inspirerade mig, och hon var en av inspirationerna för pjäsen.

när var det första ögonblicket du kände dig som en vuxen?
jag känner mig fortfarande inte som en vuxen. Att ha barn, säkert är du i den position där du ska fatta beslut. Men även som förälder är jag en av de föräldrar som faktiskt bara är goda vänner med mina barn. Jag var på en djuraffär med min yngste son när han var ungefär tio, och vi tittade på alla husdjur och tänkte på vad vi skulle älska att ha och han sa, ”skulle det inte vara roligt om vi bara köpte en valp och tog hem den? Vad skulle mamma och pappa säga?”och sedan gick han, ”Åh vänta, Du är mamma.”De är verkligen mina vänner. Jag antar att jag verkligen förälder mina pjäser; Jag känner att jag måste försvara dem och vårda dem och se till att de gör sina vägar i världen.

var det ett definitivt ögonblick du kände dig som en dramatiker?
jag var skådespelerska och hade skrivit en pjäs. Jag gjorde en pjäs i San Diego, så min man och jag bestämde oss för att flytta till LA. En vän till oss hade flyttat till Montana och sa, ” Det finns en playwriting konferens här, skicka din en pjäs.”Jag gjorde och jag kom in. Jag blev chockad. Och när jag kom dit fick jag reda på att Marsha Norman var ansvarig för det. Jag hade ingen aning. Jag hade ingen aning om att det fanns ett program på Juilliard. Jag hade ingen aning om att hon var ansvarig för det. Vi läste min pjäs och gjorde några övningar och hon sa, ” du vet att du är dramatiker, eller hur?”Och jag sa,” jag hade ingen aning om att jag var en dramatiker tills du faktiskt sa det till mig.”Hon bjöd in mig till Juilliard och förändrade mitt liv. Så jag hade ett verkligt ögonblick. Så löjligt som det låter, det tog henne att berätta för mig.

 Deborah Zoe Laufer_4

(IX.) Representation

så många av konversationerna om könsparitet är New York-centrerade. Från att arbeta i olika delar av landet, tror du att det finns något som lämnas ur konversationen?
Detta är bara min andra produktion i New York på femton år. Det är brutalt svårt för kvinnor i New York. Jag vet inte varför det är. Jag vet inte varför vi döms hårdare, men det är vi. Runt om i landet finner jag inte så mycket. När jag tittade på siffrorna blev jag chockad. När Julia Jordan gjorde den studien—jag var en del av den studien, skickade hon ut mitt spel med ett manligt och kvinnligt namn-och vi fick tillbaka statistiken, det var chockerande. Jag insåg inte hur illa det var. Och med det arbete som har gjorts och människor är vokala, har det blivit så mycket bättre på bara en kort tid. Det räcker inte, men det är hoppfullt.

att gå av det du just sa om kvinnors arbete som bedöms hårdare, tycker du att arbete av kvinnor talas om annorlunda än arbete av män?
det är så svårt att säga. Det är omöjligt att kvantifiera. Pjäser är så olika. Siffrorna är så chockerande. Varför är det inte 50/50? De flesta biljettköpare är kvinnor. Jag tillhör en fenomenal författargrupp och männen är bara så mycket mer framgångsrika. Männen tar in ett första utkast och det produceras omedelbart och kvinnorna tar in ett första utkast och det går igenom ett år av utveckling. Men männen i min författargrupp, ofta är deras huvudpersoner kvinnor och det finns aldrig ett problem med det. Och de är underbara författare, jag skulle inte ta något ifrån dem, men jag förstår inte varför det inte är lika.

känner du att det är kopplat till vad Lisa Kron har pratat om när det gäller att män belönas för potential och kvinnor för resultat?
jag vet inte. Jag tror att vi alla var uppvuxna med paradigmet att tro att det är en mans värld, och jag tror att både män och kvinnor, det är linsen vi har lärt oss att titta igenom. Och jag tror att det kommer att ta mycket undervisning för att inte tänka på det sättet.

känner du att du har mindre utrymme för misslyckande?
det finns inget sätt att veta. Jag har haft tur. Jag har hittat hem över hela landet. Men i allmänhet, på de stora teatrarna, är jag i det mindre utrymmet. Och jag tror att det är sant för många kvinnor—även om det finns kvinnor under en säsong, förflyttas de till det andra utrymmet.

och naturligtvis barnomsorgsfrågan.
jag tror att det är den stora avdelaren. Jag tror att kvinnor gör val baserat på den tid de kommer att vara borta från sina barn och män har mer frihet på det sättet. Jag har en fenomenal man som har gjort många val i sitt liv så att jag kunde ha den här karriären. Denna karriär som ger så lite pengar. Det är en handling av enorm generositet och kärlek från hans sida. Om jag inte hade det, kunde jag inte ha den här karriären. Inte alla är så lyckliga, så samhället måste stiga upp.

 Deborah Zoe Laufer_5

(x.) Future

vad är något du tror att människor kan göra för att förbättra jämställdheten i teatern?
jag tror att vad folk gör börjar göra skillnad. Pratar om det. Att sätta ett ljus på den. Saker förändras så snabbt i detta land och det kommer att bli pushback, eftersom när det finns förändring blir människor rädda och tar tag i vad de hade tidigare. Men jag känner mig verkligen hoppfull om att saker kommer att förändras. Och barnomsorg kommer att göra en enorm, enorm skillnad för kvinnor.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.