darja bajagi s konst är svår att titta på och svår att titta bort från

denna artikel publicerades ursprungligen i Radical Issue, no. 350, Spring 2018.

Darja Bajagi Jacobs konst kommer att konfrontera dig. Den är full av sex, död, våld, pornografi, lust, rädsla, voyeurism. Det är, i hennes egna ord, ”svårt att titta på och svårt att titta bort från”. Det är ett verk av otrolig känslomässig komplexitet och subtilitet, och tvingar oss att erkänna livets mörker.

Darja växte upp mellan Montenegro och Egypten och bosatte sig i USA, i Michigan, gick sedan till Yale för att studera konst. Hennes konstskolelärare var så chockade över vad hon började producera de erbjöd sig att betala för henne att få rådgivning. Hennes konst är oroande eftersom den motstår puritanska bedömningar och moraliserande. Det är svårt att placera ditt känslomässiga svar (Det är hela poängen). Ilska, Avsky, sorg, medlidande, upprördhet — bristen på uppenbara moraliska ståndpunkt författaren komplicerar — allt i hjärtat av hela sin praktik.

foto Maxwel Tomlinson

du bodde på många olika platser som växte upp, eller hur?
jag föddes i Podgorica, Montenegro, men växte upp i Kairo, Egypten. Det var toppen. Vi bodde i Zamalek, omgiven av Nilen. Det var en mycket varierad del av staden. Jag gick till en irländsk dagis och en pakistansk grundskola. Min bästa vän var Kenyansk. Jag hade flera födelsedagsfester på McDonald ’ s.sedan flyttade vi till East Lansing, Michigan, och det var ganska deprimerande. Jag trodde att vi skulle dit på semester, men vi lämnade aldrig. Att växa upp, folk brukade fråga mig om det var ”konstigt” att växa upp i Kairo. Nej. Det var mycket mindre ”konstigt” än East Lansing.

annons

kan du komma ihåg dina tidigaste konstupplevelser?
titta på min mamma måla. Hennes målningar täckte alla våra väggar, tillsammans med ortodoxa ikoner.

vad drog dig till ämnet för ditt arbete?
även i mina tidigaste konstverk-de minimalistiska målningarna – var mitt mål att göra föremål som fick oss att engagera oss i saker som de är och inte som de verkar för oss — för att konfrontera verkligheten. När jag gick in på Forskarskolan gjorde jag minimalistiska målningar, tillsammans med digitala målningar och zines som jag knappast delade och utforskade mina andra besattheter. Jag insåg snabbt att mina två ”världar” inte var olika.

när jag studerade vid Yale fann jag alla de tekniska samtalen om att måla helt tomma och tråkiga. Jag förstod att jag ville ha mer från konst, och från mitt engagemang för det. Jag ville implicera mig själv i verkligheten i alla dess ytterligheter.

jag är bara glad att satan älskar mig (2016)

informerar minimalism fortfarande arbetet?
Ja, jag är en minimalistisk i hjärtat. Jag tillämpar fortfarande många av samma principer. Innan något annat är detta ett resultat av min process — innan jag klistrar in några bilder på ytan behandlas ”kroppen” som en monokrom målning.

annons

Hur får du ofta negativa reaktioner på ämnet i arbetet? Förväntar du dig det? Förstår du det?
jag hör om negativa reaktioner begagnade, men knappast direkt. För dem som kränker mitt konstverk, ja, jag förstår — det vill säga att det ofta är ett fel på deras överkänslighet, vilket uppmuntras nuförtiden. Vad som i själva verket är obscent, stötande och förtryckande är denna överkänslighet, imponerande moral. Men som en empatisk person kan jag känna medlidande med dem som kanske omedvetet har gett efter för att bli sensibiliserade och sanerade — Må deras förlorade själar, som har övergivit sanningen och förverkat friheten, R. I. P.

Bianca Brust-verken är till exempel utmanande, inte bara i innehållet, som handlar om en mördad tjej, utan på det sätt som en moralisk guide saknas. Är det en hyllning? En memento mori? En ikon? Något kärleksfullt i det? Eller ska vi vara otroligt upprörda? Moraliseringsgapet är mycket modigt och gör uppenbarligen arbetet så kraftfullt.
det är en tredelad Bit, centraliserad på Bianca Brust (som inte är hennes riktiga namn), everyman. De andra två huvuden symboliserar löst de grekiska muserna av komedi (Maddy O ’ Reilly som Thalia) och tragedi (Kali Michaels som Melpomene) — i huvudsak som spegelbilder eller negativ av den andra.

2008 mördades Bianca av en vän, Matthias Schoormann, som var gitarrist i Carpe Noctem, ett black metal-band, efter att hon hade avvisat hans ovälkomna romantiska och sexuella framsteg. Han strypte henne och halshuggade hennes lik, fotograferade det och publicerade bilderna under användarnamnet ”I H8 U” i ett inlägg som han titeln ”Dead Whore” på en gore-webbplats. Han skrev inget annat än att lägga till smiley ansikten under varje bild. Efter utstationering, han satte eld på sin lägenhet och körde iväg med Bianca huvud i en ryggsäck, begå självmord genom att köra huvudstupa in i en semitrailer lastbil.

förutom det vill jag inte kommentera mina personliga känslor gentemot Bianca eller någon av de andra karaktärerna, eftersom det är onödigt och värdelöst. Kärlek, upprördhet — båda är lika giltiga svar. Vad jag kommer att säga är att i dagens samhälle, drunknar i överflödig information, har lusten att överdefiniera allt resulterat i meningslöshet. Jag utforskar detta i mina konstverk. Samtidigt motstår de i denna spegling assimilerbarhet genom collage — att sätta ihop saker som kanske inte har något gemensamt. Så, ja, i slutändan är det inte vetande viktigt.

klänning av botgöring (1) (2018)

den bristen på dom, tvetydigheten, vägran att dumma ner eller moralisera eller sanera — för mig är detta den viktigaste delen av din övning. Det skapar utrymme för betraktaren att faktiskt tänka på vad de ser. Det är sällsynt, det är så mycket bråttom att döma och fördöma just nu.Upplevelsen av att komma över ditt arbete är så varierad; ömhet, sorg, chock, upprördhet, avsky… konstiga och motstridiga känslor.
det är nödvändigt att komplicera binära avläsningar av moral, och det är onödigt att moralisera. Som konstnär vill jag se allt. Oavsett vilka negativa känslor min forskning kan framkalla välkomnar jag. Det är ett litet offer i strävan efter sanning.

annons

våldsamma bilder Materia. Vi måste tvinga oss att se. Vi är inte blodlösa. Våldsamma bilder är inte farliga, men det är den överväldigande ansträngningen att sanera och ta bort vår tillgång till en osminkad verklighet.

för de ”rättfärdiga”, som sjunker i förnekelse och deras perversa önskan att skydda sina untarnished ögon och sinnen, Hur kan du vägra att erkänna en ren re-presentation av en fruktansvärd händelse medan andra tvingas leva genom den fruktansvärda händelsen själv?

reaktionen på arbetet är så svår att placera.
de är svåra att titta på och svåra att titta bort från. Men andras mänsklighet / omänsklighet — rätt och fel — måste bevittnas och förstås. Det är vår plikt att titta.

detalj av flickan som inte skulle dö, starring Brittanee Drexel (2017)

vad är attraktionen för att använda pornografi i arbetet?
pornografi är inte och var aldrig ett fokus för mig, men det är ibland närvarande, vanligtvis i sin mjukporr sort. Det som För det första intresserar mig om det är dess potential att äga såväl som främmande. Dessa egenskaper förstärks i ett konstsammanhang, i den offentliga tittarupplevelsen-den samtidiga upphetsningen av lust, rädsla. Det finns en subversiv kraft i det. De bilder jag väljer är de där blicken är stoiskt fram och tillbaka. Detta förstorar återigen den subversiva kraften och, ännu viktigare, sekundär potential att göra hela apparaten i den pornografiska bilden inoperativ och inbjudande nya, friare användningar för den fångade erotiken.

annons

jag hänvisar alltid tillbaka till Agambens Exempel, av 90-talets franska pornografiska skådespelerska Chlo Ukrainian des Lysses, som också råkar vara fotograf. I en scen, hon tittar fräckt in i kameran samtidigt få dubbel penetrerad och petting en katt. Hon simulerar inte något nöje, och påverkar inte heller någon medverkan med tittarna. Hon visar ingenting annat än att visa sig själv. Det är denna upphävande som” öppnar ” henne — frigör henne från ett förhållande till ett slut.

hur tycker du föräldrar om det pornografiska innehållet i arbetet?
de gillar det väldigt mycket. Här är en bild på min pappa som läser min skissbok.

tack Darja!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.