Cura Sackaios Synagoga: en karibisk skatt i tidens sand-B ’nai B’ rith International

”i mitten av 1700-talet fanns det cirka 1500 judar på ön,” sa Gomes Casseres. ”Detta var en mycket livlig sefardisk judisk ortodox gemenskap. År 1731 bestämde de sig för att byggnaden som var här inte räckte för den växande befolkningen. Så denna byggnad beställdes och öppnades 1732. Jag vill säga när jag pratar med amerikanska besökare att det betyder att det är 44 år äldre än USA.”(Synagogagatans namn, Hanchi Snoa, är en kombination av Hanchi, Papamiento, eller lokalt kreolskt språk, ord för gränd eller körfält, och Snoa, en förkortning av Esnoga, ett gammalt Ladino-ord för synagoga.)
förutom några förändringar, inklusive en renovering 1974, är byggnaden idag som den var för 285 år sedan, sa Gomes Casseres. ”Det är uppbyggt som sefardiska synagogor sätts upp,” sa han. ”Bimah är i mitten med sätena på vardera sidan. Under klockan, i en upphöjd sektion, är platserna för styrelsen – under dessa år, fram till mitten av 19-talet, styrelsen var mer än bara styrning av församlingen. Det kunde faktiskt förmedla inte bara frågor mellan judar som påverkade församlingen utan också som domare i civila ärenden. Inte bara satt de högre, men de är rätt vid fönstren, och när fönstren öppnas är det den coolaste delen av synagogen.”
de azurblå glasmålningarna ger en vacker blå glöd. Bimahs mörka trä och bänkarna och arken är mahogny, och det mesta går tillbaka till synagogans början. De glänsande kopparkronorna går alla tillbaka åtminstone till synagogans början och den som ligger närmast arken är sannolikt från den tidigare byggnaden. ”Ett fartyg med allt material som behövdes för synagogen laddades i Holland och seglade här,” sa Gomes Casseres.
synagogans kanske mest kända inslag är dess sandgolv. (Flera karibiska synagogor, inklusive en på St. Thomas på Jungfruöarna, har sådana golv.) Det finns oenighet om vad sanden betyder. Vissa tror att det representerar öknen judarna reste över när de flydde med Moses från Egypten och leds till det Förlovade landet. Andra säger att det är en påminnelse om inkvisitionen, när judar förbjudna att utöva sin religion skulle hålla hemliga tjänster i sina källare, vars golv var smuts eller sand för att dämpa ljud.
på 1850-talet förblev synagogen ortodox, men reformrörelsen som hade börjat i Tyskland och flyttat någon annanstans i Europa och till USA började nå ut. ”Unga människor som studerade i Holland och andra platser gillade dessa tankar och kom tillbaka och började kräva förändringar i ritualen, men den kraftfulla rabbinen och styrelsen var mycket ortodoxa och sa inga moderniseringar, inga reformer,” sa Gomes Casseres. ”Så 1863 kom en schism. De yngre medlemmarna lämnade och bildade Temple Emanuel.”
det templet satte i ett organ. ”Och folk där borta sa att det är en rolig sak när du har ett organ,” fortsatte han. ”Så medlemmar i denna församling bestämde att de också ville ha ett organ. Men styrelsen veto det, och fler medlemmar började gå över till Emanuel. Så till sist, 1869, installerade Mikv Ukrainian Israel ett organ ” högt uppe i ingången.
orgeln förändrade också något byggnadens arkitektur. ”År 1732 hade vi en balkong på bara höger sida av synagogen” mot arken, sa Gomes Casseres. ”Det var där kvinnorna satt för de ortodoxa tjänsterna. Men när de satte in orgeln i mitten trodde de att de skulle lägga en ny balkong där. Men då såg det fult ut-vi hade verkligen bara två tredjedelar av en balkong. Så de sätter i balkongen på vänster sida. Dessa andra och tredje balkonger går tillbaka till 1860-talet.”Orgeln är fortfarande originalet och, sa han, ”det är en av de fyra eller fem äldsta rörorganen som tillverkas i Holland som fortfarande finns.”
på 1950-talet började församlingarna Mikv Ukrainian Israel och Emanuel” inse att det inte skulle vara så länge för var och en av dem, eftersom båda förlorade medlemmar och blev mindre”, sa Gomes Casseres. ”Jag vet detta eftersom min far, Charles Gomes Casseres, var i ungefär 20 år president för Emanuel. Det var där jag växte upp. Jag var Reform, inte ortodox. De bestämde sig för att träffas. Och 1963—nästan 100 år till schismens datum-inspirerad av Rabbi Simeon J. Maslin , återförenades vi.”Även om det fortfarande är en sefardisk synagoga, noterade han, cirka 30 procent av dess medlemmar är Ashkenazi.
det var Maslin som föreslog att den rekombinerade församlingen skulle bli Rekonstruktionist med sin liberala teologi. ”Men vi är inte exakt Rekonstruktionist,” sa Gomes Casseres. ”Ritualen för tjänsterna var mycket viktig för oss. Så även om vi är medlem i Reconstructionist-organisationen använder vi en Reformbönbok. Vi har alltid använt yarmulkes.”Och en tallis är en del av tjänsten.
”vi tycker om att kalla oss en Criollo-organisation”, sa han, vilket betyder att de är unika Cura Bisexaoan. ”En av de trevligaste delarna är Torah-tjänsten, som går tillbaka många århundraden och är en kombination av portugisiska och hebreiska. Det börjar fortfarande med en välsignelse på portugisiska för Royal House of Orange i Nederländerna, som i princip tillät oss att komma hit 1651 och ha religionsfrihet.”
synagogan innehåller också det lilla Judiska historiska kulturmuseet som ägnas åt religiösa och kulturella artefakter, bland dem en glänsande silver Chanukiah som har tänts varje år i 300 år. Webbplatsen är öppen för besökare Måndag-Fredag, 9 AM till 4: 30 PM; inträde är $10. Sabbatstjänster, fredagar från 6:30 till 7: 45 och lördagar 10 till middagstid, är öppna för tillbedjare, med rätt klädsel begärd.
Gomes Casseres tog en stund att reflektera vidare över församlingens framtid. De flesta tror att golven representerar Moses i öknen eller hemliga judar under inkvisitionen. Men för honom-liksom för Levy Maduro-finns det en viktigare förklaring, en som båda ofta har förespråkat.
”det finns en annan Jag gillar,” Sa Gomes Casseres. ”Ta det för vad det är värt. Det är från Bereshit-Genesis – där Gud säger till Abraham att han kommer att föröka sitt folk som stjärnorna på himlen och sanden på stranden. För mig är det en meningsfull anledning.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.