Bättre ritningar gör ett bättre Patent

April 2010

av Bernadette Marshall

den här artikeln är av Bernadette Marshall, President, NB Graphics & Associates, Inc. Marshall leder ett kreativt team som specialiserat sig på att förbereda design-och verktygspatentritningar och varumärkesillustrationer. Hon och hennes team har över 20 års erfarenhet av att arbeta nationellt och internationellt.

” en bild talar tusen ord.”Det gamla ordspråket gäller verkligen när det gäller patentritningar. En uppfinning kan ofta lättare förklaras genom ritningar än i beskrivningar. Exakta, tydliga ritningar stärker och förbättrar patentansökningar, vilket hjälper överbelastade patentgranskare att förstå uppfinningar snabbare.

enkla, tydliga och exakta bilder hjälper också till att instruera domare i fall av patentintrång, ofta klargöra patentägarnas påståenden och klara beslutet till deras fördel. Ritningar kan också fungera till fördel för patentinnehavare i förhandlingar om skadestånd eller en uppgörelse. Ännu viktigare, noggrant förberedda ritningar som gör patentet förståeligt och entydigt kan innebära att potentiella överträdare kommer att tänka två gånger om kopiering. Den tidigare överträdelsen avskräcks desto bättre är det för patentägarna.

Patentfilers bör inte underskatta betydelsen av ritningar i sina ansökningar. Patentverk tillämpar specifika kriterier för de tekniska detaljerna i ritningar som de accepterar, men uppmärksamhet måste ägnas åt mer än att bara uppfylla dessa krav. En patentansökandes säkraste alternativ är att använda sig av en professionell föredragande specialiserad på tekniska patentritningar och kunnig om patentkontorens olika krav.

tekniska specifikationer

många patentbyråer accepterar nu ritningar som skickas på allt från papper till digitala medier, men specifikationerna för form, storlek och form varierar ofta. Till exempel, för arkivering på papper, kräver vissa patentkontor att flexibla ark används medan andra anger styv kartong. Utöver själva mediet kan det också finnas betydande skillnader i ritningsspecifikationerna när det gäller till exempel ytskuggning, trasiga linjer och linjetjocklek.

ritningar måste uppfylla kraven i (A) det land där patentet lämnas in, (b) US Patent and Trademark Office (USPTO), för arkivering i USA och (c) Patent Cooperation Treaty (PCT) för internationella ansökningar. PCT specificerar hur patentritningar ska skapas och lämnas in i sina 142 avtalsslutande stater.

vissa krav är universella för alla patentkontor: ritningar måste vara tydliga, i svartvitt och ha solida svarta linjer. Huvudskillnaden mellan ritningar för USPTO och PCT-arkiveringar är till exempel storleken på det papper som ritningar kan lämnas in på. USPTO tillåter papper i brevstorlek eller A4, medan PCT endast accepterar storlek A4. Marginalerna förblir desamma oavsett om arkiveringar görs på A4-eller brevstorlekssidor.

PCT-ritningar

PCT kräver endast ritningar där de är nödvändiga för förståelsen av uppfinningen. Detta kommer att vara fallet för en mekanisk eller elektrisk uppfinning. Det kommer inte att vara fallet när en uppfinning inte kan dras, vilket är fallet för en kemisk produkt. I var och en av ritningsfigurerna ska referensskyltar eller siffror för de olika elementen i ritningarna tillhandahållas, och motsvarande förklaringar av deras funktion och funktion ingår i beskrivningen.

Utility patent

det finns strikta krav på ritningar av utility patent. De bör vara beredda i rätt skala så att linjer, siffror och bokstäver är ”tillräckligt täta och mörka och jämnt tjocka och väldefinierade” – tillräckligt för att ge dem ”tillfredsställande reproduktionsegenskaper.”Beroende på uppfinningen kan tabeller, kemiska eller matematiska formler, vågformer av elektriska signaler och symboler också användas.

ritningar eller diagram är vanligtvis utformade för att motsvara de enskilda patentkraven. Specifika vyer kan användas för att illustrera ett problem som uppfinningen löser, en särskild fördel som den erbjuder eller ett behov som den uppfyller, och därigenom beskriva en ny funktion eller hur uppfinningen implementerar den funktionen. Känd teknik kan användas för att visa kontrast eller för att skilja en ny uppfinning från en äldre eller, för en ny uppfinning som består av en förbättring till en befintlig, ritningarna kan visa den förbättrade delen med tillräckligt med den gamla uppfinningen för att visa anslutningen.

att placera en uppfinning i sin avsedda miljö kan göra det lättare att förstå, och ritningarna själva kan ordnas på ett sådant sätt att det hjälper läsarna att bättre förstå uppfinningen. Plan eller förhöjda vyer, perspektivvyer, isometriska projektioner, snittvyer och sprängvyer kan också användas.

ju mer komplex och svår att definiera uppfinningen, desto mer värdefull är föredragandens förslag för att förbättra ritningarna och presentera uppfinningen tydligt. Om ritningar skapas innan patentansökan är klar kan sökanden spara tid genom att basera den detaljerade beskrivningen på ritningsföljden.


Diagram: Courtesy NB Graphics & Associates

Design patent

till skillnad från nytta patent, ansökningar om design patent är helt beroende av ritningarna. Enligt USPTO-riktlinjerna är” ritningsupplysningen det viktigaste elementet i ansökan”, och ritningarna i designpatentansökningar ” utgör hela det visuella avslöjandet av fordran.”I väl utförda ritningar” lämnas ingenting om den design som eftersträvas patenteras till gissningar.”

de flesta länder innehåller liknande regler i sina riktlinjer. En anmärkningsvärd skillnad är emellertid att USPTO kräver att alla ytor på ritningar ska vara korrekt och tillräckligt skuggade: ”skuggning som tydligt visar karaktären och konturen på alla ytor av någon tredimensionell aspekt av designen.”Detta krav gör att USPTO-designritningar verkar mer konstnärliga än de i de flesta andra länder som mer liknar tekniska eller tekniska ritningar (men utan dimensioner) eftersom de inte inkluderar skuggning eller trasiga linjer. Designritningar med ytskuggning och trasiga linjer är acceptabla under PCT.

de flesta länder kräver ett antal visningar, utförda som svartvitt linjekonst, tillräckligt för att fullständigt avslöja uppfinningen. Om designen inte kan visas med linjekonst kan fotografier vanligtvis skickas in istället. I de fall där fotografier inte är tillåtna och en sökande uppmanas att tillhandahålla föreskrifter svartvita ritningar, sökanden får inte korrigera eventuella inkonsekvenser i ritningarna när de har lämnats in, såvida det inte kan göras utan att lägga till ny sak. Ingenting kan tas bort eller läggas till vid byte av siffror. USPTO specificerar, ” en ofullständig eller dåligt förberedd ritning kan resultera i en dödligt defekt avslöjande som inte kan bli ett patent.”

att skapa fotografier eller ritningar för designpatent som visar exakta vyer kan vara utmanande. Till exempel kan endast en sida av uppfinningen visas per fotografi eller ritning. För en enkel kub, till exempel, ska varje fotografi eller ritning bara visa en sida – inte sidan och en del av toppen eller på en annan sida. Vid användning av fotografier som referens för ritningar måste eventuell snedvridning i dem korrigeras.

informell vs. formella ritningar

när det gäller arkivering som innehåller informella ritningar omvandlas bilderna – genom kopiering – till bilder av dålig kvalitet. Denna process får dem att förlora integritet, kvalitet och detaljer. När patentverket begär att sökanden lämnar in formella ritningar är ofta det enda befintliga referensmaterialet en kopia av den informella ritningen av låg kvalitet. När sådant material är allt som en föredragande måste fortsätta tar det längre tid att utföra de formella ritningarna och resulterar i fler revisioner, vilket ökar kostnaderna för sökanden.

designpatent kan endast korrigeras om ingen ny fråga införs. Så sökande som lämnar in informella ritningar med inkonsekvenser kan hamna i en ordspråklig” Catch 22 ” – situation: antingen kommer ritningarna att avvisas för att vara inkonsekventa eller för att ny sak har lagts till.

att hitta en bra föredragande

att skapa bra ritningar kräver teknisk skicklighet och kreativitet. Det finns ingen särskild licens eller universitetsexamen för patentberedning. En föredragandes erfarenhet, arbetsgrupp, professionella referenser och användning av teknik är goda indikatorer på kompetens och skicklighet.
de flesta är skickliga i datorstödd design och utarbetande (CADD) och har fått erfarenhet under överinseende av ledande yrkesverksamma. Företag använder ofta flera föredragande, vilket ger en bred kompetens samt en mängd olika perspektiv och tillvägagångssätt. Expertis måste förvärvas genom många års praktik, för vilken det inte finns någon enkel ersättning.

dator vs. handritade figurer

det är inte kvaliteten på utrustningen utan föredragandens skicklighet som är viktig, och det är inget fel med traditionella handritade figurer. Den mest kostnadseffektiva processen är dock att göra ritningar från CADD-filer, vilket undviker att föredraganden måste återskapa ritningarna från grunden. För artiklar som redan har tillverkats eller för befintliga prototyper är chansen att det finns CADD-filer tillgängliga eftersom de används i alla moderna tillverkningsprocesser.

om så inte är fallet har skapandet av ritningar i CADD sina fördelar. Elektroniska data kan arkiveras för att förenkla den efterföljande ändringen av ritningar; ritningar kan modifieras för att skapa nya ritningar; och duplicerade element i en ritning kan kopieras och återanvändas istället för att behöva rita om var och en manuellt.

Välj det bästa

patentritningarna i en ansökan kan accepteras i ett land och avvisas i ett annat. Men oavsett var en sökande lämnar in, ger bra ritningar bra ansökningar-och för ett bra försvar vid behov. När bra, exakta och tydliga ritningar har utförts har patentansökaren bara ett svårt val att göra: att välja det bästa för ansökans första sida.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.