Superare la depressione dopo un attacco di cuore: Le chiavi per il recupero

Un attacco di cuore, come qualsiasi altro pennello con la morte, può scatenare intense ondate di emozioni. Molti sopravvissuti si sentono spaventati e nervosi, anche se sono grati di essere vivi. E sfortunatamente, molti scivolano anche nella depressione. Anche se la sensazione di desolazione può sembrare una reazione perfettamente naturale ai problemi cardiaci, la depressione non dovrebbe essere presa alla leggera. Se non trattata, la condizione può indebolire la forza di un paziente cardiaco e persino accelerare la morte. Coloro che hanno recentemente subito un attacco di cuore dovrebbero sapere che superare la depressione può essere la chiave per il recupero.

Quanto è comune la depressione dopo un attacco di cuore?

Molto comune. I giorni e le settimane immediatamente dopo un attacco di cuore possono essere rocciosi. La depressione maggiore colpisce circa il 20 per cento di tutte le persone che si riprendono da un attacco, e un altro 20 per cento soffre di depressione lieve. La depressione può svanire nel tempo, ma il sollievo spesso risulta essere temporaneo. In un dato anno, uno su tre sopravvissuti a lungo termine di infarto scivolerà in depressione.

Quanto è pericolosa la depressione?

La depressione grave può interferire con le attività quotidiane altrettanto sicuramente come le gravi malattie cardiache, a volte in misura ancora maggiore. E per i pazienti di cuore, la depressione può anche essere mortale. I pazienti con depressione maggiore hanno tre o quattro volte più probabilità di altri pazienti di morire entro sei mesi da un attacco di cuore. Hanno anche maggiori probabilità di subire futuri attacchi di cuore o di tornare in ospedale per problemi cardiaci.

Perché la depressione e le malattie cardiache sono un mix così pericoloso? Parte della spiegazione sta nella reazione del corpo allo stress. La depressione può innescare il rilascio di adrenalina e altri ormoni “stress” che hanno il potenziale per aumentare la frequenza cardiaca, aumentare la pressione sanguigna, danneggiare il rivestimento interno del muscolo cardiaco e interrompere il ritmo cardiaco. Gli ormoni possono anche accelerare l’accumulo di placche di grasso nelle arterie, ponendo le basi per un altro attacco di cuore.

A un livello più basilare, la depressione può semplicemente indebolire la volontà di una persona di combattere le malattie cardiache. Uno studio riportato negli Archives of Internal Medicine ha rilevato che i pazienti cardiopatici gravemente depressi avevano meno probabilità rispetto ai pazienti non depressi di esercitare regolarmente, smettere di fumare, mangiare una dieta a basso contenuto di grassi o generalmente seguire il consiglio del proprio medico.

Come posso proteggermi dalla depressione?

In primo luogo, essere consapevoli del fatto che la depressione clinica non è una parte normale del recupero. In secondo luogo, ricorda che i cardiologi e i medici di base potrebbero non rendersi conto che i loro pazienti sono depressi. Per proteggere al meglio se stessi o una persona cara dal peso della depressione, dovrete guardare per i segni da soli. Secondo l’Istituto Nazionale di salute mentale, si dovrebbe sospettare la depressione se una persona ha cinque o più dei seguenti sintomi per almeno due settimane:

  • frequenti sentimenti di tristezza o vuoto
  • perdita di interesse nelle attività piacevoli
  • strano mangiare o dormire modelli
  • eccessivo pianto
  • pensieri di suicidio e di morte
  • fatica
  • difficoltà a concentrarsi o ricordare
  • sentimenti di inutilità o senso di impotenza
  • irritabilità
  • inspiegabili dolori e dolori che non rispondono al trattamento

Se pensate che voi o una persona cara può essere affetti da depressione, cercare aiuto subito da un medico di famiglia o un mentale specialista della salute. Si consiglia inoltre di far parte di un gruppo di supporto per i sopravvissuti attacco di cuore, come Cuori riparati, che è sponsorizzato dalla American Heart Association.

Gli antidepressivi sono sicuri per i pazienti cardiaci?

C’è ancora molta incertezza sull’uso sicuro degli antidepressivi nei pazienti con malattia coronarica. Gli antidepressivi triciclici, come Elavil (amitriptilina), causano battito cardiaco irregolare, lento o rapido e altri disturbi della conduzione cardiaca, nonché un improvviso calo della pressione sanguigna e vertigini al momento dell’aumento; questi problemi possono essere particolarmente difficili da gestire nei pazienti con malattie cardiache. Una volta si pensava che la capacità dei farmaci di alleviare i battiti cardiaci irregolari favorisse i pazienti con frequenti contrazioni premature del ventricolo (che potrebbero sperimentare come “saltare un battito cardiaco.”) Gli studi hanno dimostrato, tuttavia, che i farmaci antiaritmici di classe I aumentano i tassi di mortalità nei pazienti che hanno precedentemente avuto un attacco di cuore. Questa scoperta solleva la preoccupazione che lo stesso effetto potrebbe verificarsi con antidepressivi triciclici.

I farmaci che deprimono i livelli di serotonina come il Prozac (fluoxetina) rappresentano un’alternativa promettente ai farmaci triciclici per il trattamento della depressione che accompagna le malattie cardiache, anche se gli esperti dicono che è necessaria un’ulteriore valutazione. Nei pazienti senza malattie cardiovascolari, questi antidepressivi raramente causano problemi nel flusso sanguigno o nella conduzione cardiaca, sebbene siano stati riportati sintomi di bradicardia (battito cardiaco lento). Nei pazienti con cardiopatia stabile, compresi i pazienti con precedenti attacchi cardiaci e successivi danni al ventricolo sinistro, studi recenti hanno dimostrato che gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) come il Prozac hanno causato pochi eventi avversi. Hanno provocato un rallentamento clinicamente insignificante del battito cardiaco e non hanno danneggiato la funzione del ventricolo sinistro. Questi farmaci sono stati associati a problemi di sanguinamento occasionali, tuttavia.

Oltre a vedere un medico, cos’altro può aiutarmi a recuperare dalla depressione?

Puoi fare la tua parte per superare la depressione facendo esercizio fisico regolare. Le passeggiate quotidiane e un buon programma di esercizi, sotto la supervisione del medico, miglioreranno il tuo umore, aumenteranno la tua energia e ti daranno nuova forza per combattere la tua malattia. Naturalmente, l’esercizio fisico rafforzerà anche il tuo cuore. E se stai combattendo la depressione e le malattie cardiache allo stesso tempo, tu e il tuo cuore avrete bisogno di tutta la forza che puoi ottenere.

Istituto Nazionale di Salute Mentale. La depressione può spezzarti il cuore.

Istituto Nazionale di Salute Mentale. Co-occorrenza di depressione con malattie cardiache.

Ziegelstein RC et al. I pazienti con depressione hanno meno probabilità di seguire le raccomandazioni per ridurre il rischio cardiaco durante il recupero da un infarto miocardico. Archivi di Medicina Interna; 160: 1818-1823

Januzzi JL et al. L’influenza di ansia e depressione sui risultati dei pazienti con malattia coronarica. Archivi di Medicina Interna. 160: 1913-1920

Istituto Nazionale per la salute mentale. Breaking Ground, Breaking Through: il piano strategico per la ricerca sui disturbi dell’umore. http://www.nimh.nih.gov/about/strategic-planning-reports/breaking-ground-breaking-through–the-strategic-plan-for-mood-disorders-research.pdf

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.