Basil D ‘Oliveira: cel mai important sportiv care a trăit vreodată

Rob Steen pe unul dintre cele mai evocatoare nume de cricket și o figură cheie în mișcarea anti-apartheid, Basil D’ Oliveira.

publicat pentru prima dată în 2007

să revenim la 1966. Și nu, nu la Wembley, Sir Geoff și toate lucrurile obișnuite footie-centrice asociate cu acel an minunat. Și da, uitați, pentru o clipă, toate acele războaie, dezastre și revolte rasiale; gândiți-vă blondă pe blondă, gândiți-vă la sunete de companie, gândiți-vă la Revolver, gândiți-vă la explozie, gândiți-vă la Alf Garnett, gândiți-vă la lil’ ol’ London town când a fost centrul creativ al universului cunoscut.

între aprilie și octombrie, etapele sportive ale capitalei națiunii noastre au fost înfrumusețate de cele mai importante trei icoane sportive din prima jumătate a acelor uimitori șaizeci de ani, Muhammad Ali, Garry Sobers și Pele, domnii, regii și împărații Sfântului Roman din comerțul ales. Nu este un hat-trick ponosit.

Ali a făcut o mizerie din aspirațiile și sprâncenele lui Henry Cooper la Highbury. Unii portughezi fără scrupule au făcut o mizerie din genunchii lui Pele, asigurându-se, cu o ironie bogată, că vedeta Cupei Mondiale va fi în schimb propriul lor om, Eusebio, o altă perlă neagră. Sobers, căpitanul Indiilor de Vest, a adăugat un improbabil 274 pentru al șaselea ghișeu cu vărul său David Holford pentru a salva testul Domnului. Până la sfârșitul deceniului, cu toate acestea, toți cei trei maeștri ar fi trumpați pentru semnificație sportivă și politică de către un alt bărbat negru care juca la sediul central în acea zi.

Sobers, un cuțit al armatei elvețiene în flaneluri și guler răsturnat oh-așa-cool, era în drum spre cea mai bună serie de teste cunoscute de om: 722 de alergări, douăzeci de porți, zece capturi. Beg să difere? Puneți-o astfel: au existat doar opt cazuri din cele 400 de curse-douăzeci de ghișee duble într-un cauciuc de cinci zile; dintre acestea, doar Aubrey Faulkner (545 de curse și 29 de ghișee pentru Africa de Sud împotriva Angliei în 1909/10) a ajuns la 175 de curse de la numărul lui Sobers. Singur printre Clubul 400-20, Sobers a avut în medie 100 cu liliac și sub treizeci cu minge.

Basil D 'Oliveira

Basil D’ Oliveira a marcat 19.490 de alergări de primă clasă și a luat 551 de ghișee

că repriza a doua stă cu ing colosnue Holford-care a înființat magazinul dintr-o poziție pozitivă pregnabilă de 95-5, cu nouă alergări înainte – a fost probabil cea mai eroică ispravă a verii sportive. Nicio alianță cu al șaselea ghișeu în teste nu a contribuit vreodată la fel de mult (74%) la repriza unei echipe.

privind, și relativ neobservat, a fost un alt all-rounder. Debutantul Angliei, D ‘ Oliveira din Worcestershire, a avut un început destul de decent. El a scos-o pe puternica Asistentă Seymour în ambele reprize și, după ce a fost aruncat crassly la ghișeul de pe Sobers, a pus niște unități impresionante cu braț scurt pentru casa plină de sâmbătă de 30.000. După tot ce a îndurat pentru a ajunge atât de departe, toate agoniile și sacrificiile, a fost un vestitor al doomului că ar trebui să fie epuizat? Lovitura forată a lui Jim Parks a revenit de pe picior pentru ca Wes Hall să finalizeze cea mai nefericită concediere, după care, uimitor, Sobers și oamenii săi l-au aplaudat. Vă puteți imagina o parte fielding face asta acum, sau vreodată, pentru un batsman care a făcut 27? Nu a fost de relief acolo, sigur, dar că a fost doar o mică parte din ea. Aici a fost solidaritatea neagră, o empatie înrădăcinată pentru un războinic de rasă.

următoarele două teste au adus scoruri succesive de 76, 54 și 88, șase ghișee și un ultim raliu de 65 cu noul băiat Derek Underwood, deși nu pot pretinde, cu toată sinceritatea, că am fost martor la toate acestea. Aveam opt ani, iar primul Test pe care l-am văzut nu a venit până la ultimul capitol de la Oval din August, când Sobers și colab au cusut Seria de cinci meciuri.

Vasile D ‘ Oliveira semnarea autografelor în timpul testului Domnului între Anglia și Africa de Sud în 1994

nu pot spune că am observat-o pe Dolly în acel joc. Cum ai putut? Tom Graveney a făcut 165 dintre cele mai sublime alergări imaginabile, Rohan Kanhai a fost cel mai bun impish, Generos, John Snow și Ken Higgs au pus 127 pentru ultimul ghișeu, noul skip Brian Close a prins Sobers la prima minge scurtă, refuzând să clipească un centimetru în timp ce marele om s-a agățat, iar Anglia a câștigat cu o repriză în timp ce eram în drum spre Mallorca.

într-adevăr, nu până în vara următoare (nici un tur regulat de iarnă atunci), când a făcut un secol în primul Test împotriva Indiei, a făcut Vasile zori pe conștiința mea pre-teenybopper. Dar am fost încă prea licitație de picior pentru a avea nici un fel de noțiune ceea ce expresia „Cape colorate” a însemnat, mult mai puțin apartheid. Pentru mine, el a fost un sud-African negru pe care Anglia a fost destul de amabil să-l lase să joace pentru ei.

abia un an mai târziu, deși, am stat lipit de radio tranzistor de familie pe o plajă din Devon, aplauze atunci când Australia în mod normal impecabil Barry Jarman l-au scăzut pe 31, îndemnându-l spre secolul său ca și în cazul în care viața mea depindea de ea, de asemenea. Până acum, mi-am imaginat cu drag, eram aproape la curent. Până acum chiar știam că acel ticălos fără suflet, complet calificat, John Vorster, era prim-ministrul Africii de Sud.

Vino fatidica întâlnire de selecție MCC care a omis-o pe Dolly de la petrecerea turneului din Africa de Sud, am fost foarte supărat, dar numai ca o consecință a aceleiași mentalități băiețești care ne-a permis odată să ne pese dacă ciudățeniile au urcat sau au coborât în topurile pop. Când Tom Cartwright s-a retras (și nu, nu a făcut-o pentru că a fost rănit, ci pentru că auzise că parlamentarii sud-africani au stat și au înveselit când a fost anunțată excluderea lui Dolly), joy nu a fost delimitată. Ramificațiile mi-au scăpat, dar hei, noul meu jucător de cricket favorit fusese ales pentru primul său turneu…

pentru toate minunile nespuse pe care Ali le-a făcut pentru exercitarea drepturilor civile, pentru eradicarea rasismului, pentru explozia acelei vechi prostii mitice despre sport și politică care nu se amestecă, Basil D ‘ Oliveira, aș susține, a fost mai important pentru lupta neagră. Chiar și Nelson Mandela a insistat că, fără el, apartheidul, cel mai rău regim al secolului 20, nu ar fi fost cucerit de îndată ce a fost.

spre deosebire de Ali, lupta lui Dolly a fost una singuratică. Nu a existat nici un manager pentru el, nici un cornermen, nici un promotor, nici un avocat și nici un anturaj de auto-afirmare dacă ingratiating umerase-on și backslappers. Nici nu a avut trailblazers – cum ar fi baseballul Jackie Robinson sau baschetul Bill Russell-de la care să se inspire. Nici vreun lider politic – cum ar fi Martin Luther King sau Malcolm X – care să-l salute la cer la televiziunea de primă oră. Nici milioane de dolari pentru a amortiza rebeliunea lui.

rezistând acelor mită autorizate de Vorster să se retragă din turneul din 1968/69 dacă este selectat, lipindu-se de armele sale și lipindu-l de supremații albi care au prezis cu bucurie eșecul când a acceptat invitația lui John Arlott de a părăsi Cape Town fierbinte, însorit și crud pentru Lancashire umed, trist și ciudat, dar primitor, ceea ce a făcut Dolly a fost, fără îndoială, și mai mult să-și piardă voința, credința și credința de sine. Ceea ce a făcut, oricât de liniștit, modest și nedemonstrativ, a fost să trimită un mesaj sfidător necodificat chinuitorilor poporului său: acești ticăloși nu ne pot ține la pământ pentru totdeauna.

Basil D ‘ Oliveira: Cel Mai Important Sportiv Care A Trăit Vreodată. Nu este o afirmație prea ridicolă.

publicat pentru prima dată în 2007

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.