Questi uomini hanno creato un gruppo di sostegno per i padri. Essi're cambiando cosa significa essere un papà.

Lance Somerfeld e Matt Schneider non hanno mai voluto iniziare un movimento. Erano solo due papà che si prendevano cura dei loro figli a tempo pieno.

Lance Somerfeld, sua moglie, Jessica, e i loro figli, Jake e Jade. Foto per gentile concessione di Lance Somerfeld.

I due uomini si incontrarono e divennero amici quando erano insegnanti di scuola pubblica nel Bronx. Mentre avevano già legato sui piani di lezione, il loro amore per il loro lavoro e i loro studenti, presto Somerfeld e Schneider stavano legando su qualcos’altro: il fatto che erano diventati i caregiver primari per i loro figli.

“Mia moglie lavora nel settore assicurativo in corporate America,” dice Somerfeld, che è diventato un papà soggiorno-at-home nel 2008. “Avevo una posizione in cui insegnavo, e se prendevo un congedo per l’infanzia, ero ancora in grado di avere un lavoro sicuro che mi aspettava quando ero pronto a tornare, che è un lusso e un privilegio in questi giorni.”

” Volevamo davvero che uno di noi due fosse a casa con nostro figlio”, aggiunge. “Volevamo davvero essere presenti e avere uno di noi in prima linea nei primi due anni.”

Schneider, che tre anni prima era diventato papà, aveva una storia simile. Lui e sua moglie sapevano che avrebbero dovuto trovare un equilibrio per far funzionare la loro famiglia. Così la coppia ha deciso che Schneider sarebbe rimasto a casa mentre sua moglie ha continuato la sua carriera nella gestione degli investimenti.

Anche se Somerfeld e Schneider amavano prendersi cura dei loro figli, hanno notato qualcosa di preoccupante — non c’era un sacco di sostegno per rimanere a casa papà.

Matt Schneider, sua moglie, Priyanka, e i loro figli, Max e Sam. Foto per gentile concessione di Matt Schneider.

I ruoli tradizionali dei genitori sono cambiati molto negli ultimi decenni. Secondo una recente ricerca Pew, sempre più papà stanno vedendo la genitorialità come una parte centrale della loro identità. Stanno spendendo più tempo con i loro figli (il numero di ore che i padri dedicano all’assistenza all’infanzia è triplicato dal 1965) e fanno quello che possono (consapevolmente o meno) per rompere quel vecchio tropo che i papà sono solo “babysitter che danno alla mamma un giorno libero.”

L’andare, tuttavia, è stato lento. Mentre le tendenze si stanno muovendo verso una genitorialità più equilibrata, ci sono ancora relativamente pochi programmi e gruppi di supporto che prendono di mira i padri. Sono stati in grado di partecipare ad alcuni dei gruppi mommy-centric, ma sicuramente sentito qualche esitazione su di loro di essere lì provenienti dalle mamme. E quando stai attraversando un nuovo territorio spaventoso come genitore, la mancanza di un gruppo veramente accogliente può essere molto isolata.

In un mondo in cui i gruppi genitoriali sono ancora principalmente orientati verso le donne, Somerfeld e Schneider si sono resi conto che avevano bisogno di spostare la narrazione per essere più inclusivi; per dipingere un ritratto più ampio di ciò che significa essere un padre nel 21 ° secolo.

Come assistenti primari, avevano bisogno di un posto dove poter condividere le proprie esperienze e ottenere la guida da altri padri.

Quindi i papà hanno iniziato un gruppo di incontro per altri papà. Non avrebbero mai immaginato quanto velocemente avrebbe preso piede.

Foto per gentile concessione di City Dads. Foto di Geg Kessler.

Lo scoppio iniziale di ispirazione è venuto da Somerfeld, Schneider ricorda. “Era molto proattivo nel riconoscere che ci devono essere più papà di noi due là fuori che erano a casa. ci devono essere altri ragazzi là fuori che non possono essere a casa papà, ma sono impegnati nella vita del loro bambino.”

Così Somerfeld e Schneider hanno pubblicato un invito a tutti i papà di New York su Meetup – un sito web che aiuta le persone a organizzare incontri. I meet-up erano piccoli in un primo momento. I papà sono andati al parco, ha avuto playdates, e vagato attraverso il Museo di Arte Moderna con i loro bambini snuggly fissati in vettori e passeggini.

Poi il gruppo ha iniziato a crescere. I papà stavano portando i loro figli allo zoo in massa, incontrandosi per i giochi con la palla e lasciando che i loro figli facessero amicizia mentre forgiavano nuove connessioni.

Le attività erano divertenti per i bambini, ma il cameratismo condiviso dai papà non può essere sottovalutato. Presto i papà iniziarono a pianificare attività che erano solo per i padri. Si incontravano per l’happy hour per parlare dei loro più grandi ostacoli e risultati, scambiavano consigli su come navigare la paternità e tutto ciò che ne derivava, come gli hack essenziali della lavanderia, e si appoggiavano l’uno sull’altro per supporto emotivo e guida.

Oggi quel gruppo è conosciuto come City Dads e vanta 13.000 membri in 37 città. Hanno portato nuovi Bootcamp papà a New York City per aiutare i papà in attesa e nuovi di zecca adattarsi al loro nuovo ruolo (e probabilmente imparare più di un paio di battute papà). Hanno anche un blog e un podcast, tutte risorse che Somerfeld e Schneider volevano disperatamente nel 2008.

Ma non si tratta solo di gite e meet-up: stanno restituendo alla loro comunità, anche. I membri del gruppo si riuniscono regolarmente per donare il loro tempo e le risorse per buone cause. Ad esempio, City Dads ha camminato con la Preeclampsia Foundation per aiutare a sensibilizzare l’opinione pubblica, e hanno raccolto e ordinato vestiti per bambini per la Good+ Foundation, che combatte per aiutare le famiglie a uscire dalla povertà.

Soprattutto, i membri diffondono la parola: Non importa chi sei-fino a quando si identifica come un papà, eri il benvenuto.

City Dads sta ridefinendo cosa significa essere un papà. Ed è una cosa meravigliosa.

Foto per gentile concessione di City Dads.

L’immagine stereotipata del padre americano è ormai grossolanamente superata. Mentre molti padri di lavoro, l ” idea che i padri sono destinati solo per essere duro, capifamiglia stoici è uno che ottiene nel modo della verità: che la paternità è anche di essere gentile, cooperativa, sensibile, e solidale. E questa verità è liberatoria per tutti i genitori. Permette più equilibrio e più uguaglianza nelle relazioni.

Gruppi come City Dads aiutano i papà a esplorare le loro nuove identità e a trovare il loro posto nel mondo, incoraggiandoli a essere vulnerabili e reali. Ed è ovviamente un cambiamento gradito, perché ogni anno sempre più papà si uniscono ai papà della città e fanno connessioni che dureranno per tutta la vita.

Essere papà soggiorno-at-home ha dato Somerfeld e Schneider una nuova prospettiva sulla vita. Arrivare a condividere i momenti grandi e piccoli con i loro figli è qualcosa che non scambierebbero per il mondo.

“Sono i momenti quotidiani, piccoli e meravigliosi che riesco a far parte di ogni singolo giorno”, dice Somerfeld. “Le tappe principali, sono belle, ma ciò che è bello è il giorno dopo giorno. Scherzi di cui faccio parte con i miei figli, le risate e a volte le grida che riesco a passare con loro, i fallimenti delle cadute, dei punti di sutura, che sono lì per dare loro un bacio o un abbraccio quando ne hanno bisogno.”

” Questa è la parte più bella della genitorialità per me. Questo è qualcosa che mi tiene lontano. Mi mantiene nel mio ruolo di tutti i giorni.”

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