Q& A: Fotoreporter su documentare Cuba, sfidando gli stereotipi del paese

Nonostante il fascino americano per Cuba, la vita continua ad essere un mistero per molti estranei–aiutato poco dalla copertura mediatica dell’isola. Ora, la morte di Fidel Castro offre l’opportunità di andare oltre i temi stanchi, dal comunismo alle vecchie auto, e verso una migliore comprensione di una nazione che ha avuto un’influenza così fuori misura sulla politica degli Stati Uniti.

Lisette Poole è una fotoreporter cubano-americana basata sull’isola. Uno dei suoi progetti più recenti, pubblicato il mese scorso con Time, racconta il viaggio di due donne che hanno sopportato un viaggio di 8.000 miglia per entrare negli Stati Uniti. Il suo obiettivo, dice, era catturare un paese dinamico che si sta evolvendo oltre le narrazioni.

CJR ha parlato con Poole di idee sbagliate su Cuba, come si avvicina al suo lavoro e come i media dovrebbero ripensare la sua copertura.

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I fan affollano il set di questo video musicale girato a L’Avana Vecchia. Di solito le stelle del reggaeton sono assalite dai fan ovunque vadano.

Cosa ti ha ispirato inizialmente a documentare la vita quotidiana a Cuba?

Sono cresciuto ascoltando e parlando di Cuba tutta la mia vita perché mia madre è da lì. Se ne andò quando aveva 12 anni e rimase molto legata alla sua famiglia, all’isola e alla cultura. Così sono cresciuto in una famiglia cubana molto fortemente identificata. Ho iniziato a viaggiare lì al liceo e poi dopo la laurea in fotogiornalismo alla San Francisco State University, ho iniziato a tornare a Cuba e vedere che anche se qualcuno che è cresciuto conoscendo relativamente molto sull’isola e la cultura, sono rimasto molto sorpreso da quello che ho trovato quando stavo trascorrendo lunghi periodi di tempo lì. Ho potuto dire subito che avevo un’intuizione speciale o il dovere di mostrare questa Cuba che stavo vedendo-che non veniva ritratta nei media esterni o davvero affatto. Per qualcuno come me, che penso sia stato esposto a Cuba molto più della maggior parte degli americani, mi sono sentito attratto dal tornare indietro e continuare a trovare storie, progetti e modi visivi di esprimere ciò che stavo trovando.

Cosa hai trovato esattamente che ti ha sorpreso?

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Data la storia della rivoluzione cubana, del governo comunista e di Fidel Castro–che era una figura così forte ed essenzialmente il volto dell’isola-non mi aspettavo davvero di trovare un posto così vibrante e pieno di vita. È colorato e il modo in cui le persone interagiscono tra loro è molto in faccia rispetto alla società americana. Ho trovato la gente ad essere molto caldo e amichevole e forte, a volte. Quello che ho trovato era l’opposto di quello che almeno mi aspettavo.

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Una giovane coppia al Lenin Park dopo aver nuotato nell’anfiteatro allagato del parco.

Quali sono alcuni degli stereotipi di Cuba che hai visto spesso ritratta?

Sono cresciuto guardando documentari su Cuba e vedendo foto di Cuba perché mia madre consumava sempre i media. Quindi c’era sempre un giornale, un articolo di una rivista, un nuovo film o qualsiasi altra cosa mi mettesse di fronte a Cuba per tutta la mia vita. Nonostante ciò, ho ancora raramente visto più delle poche immagini di base di vecchie auto , Che, qualcosa associato alla rivoluzione, o forse un monumento nazionale. Sempre solo una manciata di immagini di base. A volte la spiaggia è stata gettata lì, ma ho notato che non c’erano molte immagini delle persone reali. Mentre quella narrazione è vera c’è molto di più nella storia.

Com’era quando hai iniziato a documentare Cuba? Cosa stavi cercando?

Quando ho iniziato ad andare a Cuba, il primo progetto che ho mai fatto riguardava la mia famiglia. Ho passato l’estate del 2010 a conoscere tutta la famiglia di mia madre. Li stavo fotografando e allo stesso tempo cercavo una storia. Circa a metà del mio viaggio stavo parlando con un artista locale e un mio amico che mi ha fatto capire che la storia che stavo facendo sulla mia famiglia era la storia che stavo cercando. La mia guida era fondamentalmente questa idea che questa era la vita che mia madre aveva lasciato alle spalle e come sarebbe stata la mia vita se avesse deciso di rimanere.

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Ospiti del Cabaret Guanimar durante uno spettacolo di Chacal y Yakarta nella periferia dell’Avana. Le tasse di entrata sono pari a circa lo stipendio mensile cubano medio ($20).

Cosa stai cercando quando fai una storia?

Il mio obiettivo è sempre lo stesso: mostrare solo la Cuba che sto vedendo, che voglio che la gente veda o di cui sono entusiasta. Mi chiedo cosa trovo interessante che non è stato ancora coperto o cosa non hanno visto le persone che potrebbero trovare inaspettate?

Qual è la storia dietro le foto pubblicate in Tempo per la storia ” The Long Way To America?”

Abbiamo tutti familiari, amici e vicini che hanno lasciato la loro terra d’origine per andare negli Stati Uniti. Quindi questa sarà una storia importante da raccontare fino alla fine dei tempi.

Per questa particolare storia, dopo aver vissuto a Cuba per gli ultimi due anni, mi sono trovato davvero gravitante verso di essa. Avevo fatto ricerche e ho scoperto che più cubani stavano lasciando l’isola di quanti ne avessero lasciati in decenni. Così ero come, ‘ OK, bene perché? Qual è la disconnessione qui?”Non c’è una risposta, ma penso che molto abbia a che fare con la politica degli Stati Uniti. La gente si sente come il Cuban Adjustment Act sta per andare via in modo da capire perché non approfittare.

Questo è iniziato come un progetto personale. Ero stato in giro con una delle donne della storia per un po ” e avevamo parlato del mio interesse a fare questo tipo di storia. Quando ha deciso di fare questo viaggio, mi ha detto e abbiamo parlato di me andare con lei. Avevo presentato l’idea una volta prima alla volta, ma una volta che ho avuto i soggetti, sono tornato a presentarlo di nuovo e ne erano entusiasti per fortuna così è così che ha trovato una casa.

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Dopo aver attraversato il Brasile, Marta e Liset aspettano nervosamente che il segnale corra verso le auto in attesa.

Come cambia il tuo processo quando stai facendo un lavoro personale rispetto al lavoro di assegnazione?

Quando faccio un progetto personale ho molto più tempo e ho molta più libertà. I miei progetti personali spesso diventano molto di più sulle mie relazioni con i soggetti — le persone che alla fine mi lasceranno entrare nelle loro vite per un lungo periodo di tempo. D’altra parte, quando sto girando su incarico, potrei avere un giorno per essere nella vita di qualcuno. In quel momento ho ancora voglia di ottenere la foto che penso racconta la storia e va con l’incarico scritto. È solo molto diverso da spendere sei mesi o un anno o anni con le stesse persone.

Quali idee sbagliate su Cuba trovi più frustranti?

Oh, ce ne sono così tanti. Per me, penso che il più grande equivoco che ho notato che gli americani hanno è che i cubani in qualche modo non capiscono quanto siano bravi. Trovo che sia davvero frustrante perché i cubani in realtà capiscono i benefici che il loro governo e sistemi hanno–saranno i primi a dirvi. Istruzione, assistenza sanitaria, sicurezza–Voglio dire un paio di anni fa Cuba è stato classificato come uno dei paesi più sicuri nelle Americhe. I cubani lo amano e lo capiscono. Quindi, quando scelgono di partire e scelgono di venire negli Stati Uniti, per esempio, e di impegnarsi in tutto il nostro stile di vita economico, sanno cosa si stanno lasciando alle spalle. Prendono ancora questa decisione perché vogliono una vita migliore. I cubani sono molto influenzati dagli Stati Uniti. Sicuramente guardano più film americani e spettacoli televisivi di me. Lo vedono, sanno che siamo proprio accanto e quindi vogliono gli ideali romanzati di un sacco di cose e una vita più facile. Non puoi davvero incolpare qualcuno per quella brama.

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Carlett Spike è uno scrittore freelance ed ex CJR Delacorte Fellow. Seguila su Twitter @ CarlettSpike.

IMMAGINE IN ALTO: Un panorama di Marta con altri migranti che attraversano l’Ecuador in autobus. Hanno viaggiato per tutta la lunghezza dell’Ecuador in un giorno dal confine peruviano a quello colombiano. Foto di Lisette Poole

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