The Newby Family Fights for Freedom

For more than two decades i’ve been fascinated with John Brown’s 1859 raid on Harpers Ferry. Há tanta intriga no … story…it quase parece um guião de Hollywood. Mais do que os livros volumosos, os artefactos e os locais associados ao ataque, sempre achei as fotografias de Brown e dos seus raiders as mais assombrosas – eles olham para nós agora quase 160 anos afastados das cenas daqueles dias de outubro. Dessas fotos, talvez a mais afetante, pelo menos para este autor, é Dangerfield Newby.Dangerfield Newby nasceu escravo no Condado de Fauquier, Virgínia, em 1815, filho de um pai branco e de uma mãe negra que pertencia a um proprietário vizinho. No final da década de 1850 seus pais mudaram Dangerfield e seus irmãos para Bridgeport, em Belmont County, Ohio. Enquanto Dangerfield percebeu sua liberdade, Ele foi forçado a deixar para trás sua esposa Harriet e seus sete filhos em cativeiro. Depois que o proprietário de Harriet aumentou o preço acordado para comprar sua liberdade, Harriet escreveu para Dangerfield pedindo-lhe para resgatá-la, dinheiro na mão ou não. Newby juntou-se ao exército provisório de John Brown na Quinta Kennedy, perto de Harpers Ferry, em agosto de 1859, com a intenção de garantir a sua liberdade por todos os meios necessários.

Newby de Dangerfield

Newby tem a distinção de ser o primeiro dos raiders de Brown a cair no ataque falhado. Enquanto recuava em direção à casa das máquinas, ele foi derrubado por um pequeno espigão de ferro que havia sido disparado do piso superior de um edifício próximo. Uma testemunha recordaria que a “garganta de Newby foi cortada literalmente de orelha a orelha”, lembrando a ferida como mais hedionda do que tinha visto em qualquer campo de batalha.

o corpo de Newby também sofreu a indignidade da mutilação por moradores de cidades vingativos e animais, como ficou na rua por mais de um dia. De seu cadáver foi recuperado um conjunto de cartas de Harriet, implorando a Dangerfield para garantir sua liberdade por medo de ser vendida mais ao sul. Seu sonho de se reunir com Dangerfield nunca seria realizado, embora suas cartas publicadas serviriam para reunir outros para a causa da Liberdade, entre eles a própria família de Dangerfield. Em todos os quatro irmãos de Dangerfield e um sobrinho todos contribuíram para o esforço de guerra da União.

o mais próximo em idade de Dangerfield foi seu irmão Gabriel, que tinha 29 anos quando seu irmão se juntou a banda de Brown. Dangerfield escreveu para Gabriel, da Fazenda Kennedy, pedindo que ele e seu irmão mais novo James se juntassem a ele lá. O historiador Steven Lubet acredita que ao iniciar seu ataque mais de uma semana antes do previsto, Brown pode ter perdido os Serviços de vários potenciais recrutas. Talvez entre eles estivessem Gabriel e James Newby. Quando se soube do envolvimento do Dangerfield no ataque falhado, o Gabriel foi quase espancado até à morte por três homens nas ruas de Bridgeport, Ohio. Os três foram presos, acusados de agressão agravada e sentenciados a trabalhar sob uma bola e Corrente de setenta e cinco centavos por dia, enquanto trabalhava com multas que variam de US $17,00 a US $30,00. O jornal local observou: “É verdade, nós supomos, que Gabriel Newby…is um irmão para ele que foi morto no Harper’s Ferry. Mas não acreditamos que esse fato deva funcionar em algum grau como uma licença para rufias bêbados para bater seus cérebros.”

Gabriel viria a se tornar um servo do campo para o editor daquele mesmo jornal, Christian L. Poorman, em sua comissão como Coronel da 98ª infantaria voluntária de Ohio. Newby sobreviveria à guerra e se tornaria uma celebridade local antes de morrer em maio de 1900.

James H. Newby, outro dos irmãos de Dangerfield, se alistaria em Wheeling, Virgínia Ocidental, em 16 de fevereiro de 1865, como membro da Companhia C, 45º Regimento de Infantaria da USCT – Virgínia Ocidental. James juntou-se ao regimento nos dias seguintes à rendição de Lee em Appomattox e viajaria com o regimento para longe de Brownsville, Texas, onde serviu até ser convocado em novembro de 1865.

também servindo com James no 45º USCT era sobrinho de Dangerfield, Lafayette Bywater. Filho da irmã de Dangerfield, Elmira Newby, Lafayette nasceu na Virgínia e viajou com a família Newby para Bridgeport antes da guerra. Como James, Lafayette se alistou em fevereiro de 1865, designado para a companhia F com a qual serviu até novembro de 1865.Mais dois dos irmãos mais novos de Dangerfield, John e William, ambos alistaram-se na companhia C, 5ª Infantaria da USCT em setembro de 1863. Ambos foram certamente recrutados para o regimento pelo famoso recrutador da Usct, O. S. B. Wall, um residente de Oberlin, Ohio e um associado de vários dos raiders de Brown que tinham lutado ao lado de seu irmão mais velho. João esteve presente com o regimento durante todo o seu serviço, participando de combates nas trincheiras de Petersburg, nos ataques mortais em New Market Heights, e contra o poderoso forte Fisher em Wilmington. John sobreviveria aos tiros, conchas e doenças e se reuniria em setembro de 1865.

William Newby (encontre uma sepultura))

William Newby não sobreviveria ao seu alistamento no 5º USCT, tornando-se o segundo do Clã Newby a morrer pela causa da Liberdade. Guilherme foi ferido nas trincheiras na frente de Petersburgo em 03 de julho de 1864, baleado no lado esquerdo e no braço. Ele foi transferido para o distante Hospital DeCamp na Ilha de Davids, Nova Iorque, chegando em 13 de julho. Ele permaneceria lá até morrer envenenado por sangue em 26 de julho. Está enterrado no Cemitério Nacional de Cypress Hills, Brooklyn.Dangerfield Newby era um personagem polarizante, canonizado e vilanizado. Para seu crédito, a luta da família Newby pela liberdade não morreu com ele em Harpers Ferry.

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