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There was a cheery sign beside the highway that led out of the small Midwestern town where I grew up. O propósito do sinal era, ostensivamente, agradecer aos visitantes por terem vindo e encorajá-los a regressar em breve. Mas de acordo com o meu colega de liceu, Bryan, o sinal também serviu para um propósito mais importante: marcou os limites exteriores da jurisdição dos polícias da nossa pequena cidade. Bryan, que sempre teve informações sobre este tipo de coisas, alegou que se você estivesse dirigindo no lado norte da placa, todas as apostas estavam fora. A polícia podia (e faria!) apanhar – te por ires a 56 numa 55. Mas se estavas no lado sul do sinal, estavas fora dos limites. A polícia não te podia tocar lá. Todas as manhãs, quando passávamos o sinal a sair da cidade, O Bryan dava um murro no gás e levava o seu pequeno Chevy vermelho para lá do limite de velocidade. E todas as tardes, pouco antes de reentrar no que pensávamos ser a jurisdição da polícia local, ele batia nos travões e trazia o carro de volta abaixo do limite de velocidade.Duvido que Bryan tivesse seus fatos legais retos. No entanto, sua compreensão da jurisdição é útil ao tentar entrar no mundo de Daniel 1. Porque a maioria das pessoas no mundo de Daniel (incluindo aqueles que leram pela primeira vez o livro que tem seu nome) operavam com uma “teologia da jurisdição.”Eles tendiam a acreditar que havia muitos deuses, e que cada um destes deuses operava dentro de uma jurisdição bastante limitada. Um Deus governou as colinas. Outro governava os vales. Um Deus governou o sol. Outro governou a chuva. Um Deus governou em Jerusalém. E outros, acreditava-se, governavam na Babilónia.E, claro, a Babilónia foi onde o Daniel se encontrou. E, ao que tudo indica, o Deus de Israel não é quem dá as ordens em Babilônia. (A julgar pela condição do seu templo (vs. 2), parece que ele já nem dá as ordens em Jerusalém! Em vez disso, Nabucodonosor e seus deuses parecem estar no comando.No entanto, Daniel e seus amigos se recusam a se contentar com a forma como as coisas parecem ser. Em vez disso, insistem em que existe uma realidade oculta que é mais verdadeira do que aquela que primeiro aparece. Eles insistem que, mesmo em Babilônia, Deus ainda é Deus, e eles ainda são seu povo. Pode ser por isso que a recusa de comer a comida da mesa do Rei (mesmo quando fazê-lo pode custar-lhes, no mínimo, o seu lugar de conforto e privilégio). Enquanto os estudiosos estão divididos sobre esta questão, comentaristas como Joyce Baldwin e W. Sibley Towner sugere que pode ser que comer comida da mesa dos Reis teria sido uma declaração pública de entrar em um pacto com ele. Em outras palavras, se Daniel e seus amigos comessem a comida do rei, eles teriam se declarado homens do rei. Mas eles são servos de um rei diferente–um que está entronizado no céu e cuja jurisdição não conhece limites–e por isso eles insistem em segui-lo. Até na Babilónia.Como pessoas que são alimentadas à mesa do Rei Jesus, que o mesmo se diga de nós!

observações textuais

você pensaria que um livro com o título “Daniel” seria principalmente sobre Daniel. Mas o comentador Tremper Longman III lembra-nos que não é esse o caso. “A Bíblia é um livro sobre Deus”, escreve ele, e ” Daniel não é exceção.”(NIV Application Commentary, pg. 20.) Enquanto o narrador faz frequentemente zoom em sua câmera e se concentra nas aventuras de Daniel e seus amigos, ele puxa para trás apenas com freqüência suficiente para nos lembrar que há um trabalhando nos bastidores que é o verdadeiro herói da história. Esta mensagem está implícita no sucesso que Daniel e seus amigos experimentam com sua experiência dietética. (Enquanto os leitores modernos em uma dieta louca cultura pode ser tentado a concluir que Daniel estava mais saudável, porque ele comeu apenas aipo, brócolis, o autor certamente pretendeu-nos a ver que ele era saudável, apesar de esta escolha.)

In Daniel 1, we also receive several more explicit reminders of God’s sovereignty. Em 1: 2, o autor bíblico nos lembra que foi Deus quem entregou Jeoiaquim e o povo de Judá nas mãos de Nabucodonozor. Em 1:9, Ele afirma que foi Deus que moveu o oficial real para mostrar favor e compaixão a Daniel. E em 1:17, Ele novamente aponta para Deus como aquele que forneceu conhecimento e sucesso a Daniel. Uma e outra vez, vemos que é Deus que está trabalhando na vida de Daniel.Esta é a boa notícia na qual nossos apelos à obediência devem ser enraizados. Não na promessa de um pagamento a curto prazo ou de uma vantagem para aqueles que obedecem (para abundância de Salmos deixar claro que as coisas nem sempre vão bem–pelo menos a curto prazo–para aqueles que obedecem em circunstâncias difíceis!). Mas na boa notícia de que Deus é o ator principal e o autor de nossas histórias. Ele é ‘adonai (um nome que o autor bíblico provavelmente escolheu usar porque enfatiza o poder e o controle de Deus). Ele está no controle. E na sua morte e ressurreição Jesus derrotou os poderes do pecado e da morte. E o nosso Rei está agora à direita do Pai e tem tudo debaixo dos seus pés. Ele é rei dos Reis e Senhor dos senhores. Até na Babilónia!

Questions to Consider

In a recent editorial in “Comment” magazine, James K. A. Smith observa que para muitos cristãos, “compromisso” tornou-se uma palavra suja. A palavra evoca um sentido de assimilação ou rendição, passa a significar desistir de seus princípios e ceder às pressões do mundo. “De fato”, escreve Smith, “A resistência ao compromisso está por trás do nosso grito de guerra da Escola Dominical,’ atreva-se a ser um Daniel!”Daniel é o rapaz propaganda da recusa em ceder”. (“Comment”, Spring 2014, pg. 2)

o único problema, é claro, é que Daniel fez compromisso. É verdade, o Daniel recusou-se a comer a comida do Rei. Mas em muitos aspectos, ele parecia ser um participante disposto-talvez até mesmo um participante ansioso-no Programa de propaganda do rei Nabucodonosor. Quando perguntado para assumir um novo nome (um que era provavelmente uma oração para Marduk, um Deus local favorito), Daniel não protestou. Quando lhe foi oferecido um passeio gratuito para a Universidade da Babilônia e doutrinado com a língua e literatura dos caldeus, ele não recusou. Quando ele foi podado para uma vida de serviço na corte de um rei estrangeiro, ele não rejeitou a oportunidade. Em um mundo ideal, observa Smith, Daniel provavelmente teria recusado essas coisas. Mas o Daniel não vivia num mundo ideal. Ele estava na Babilónia, não em Sião. Enquanto Daniel sabia que enquanto ele tinha que ser fiel ao Deus de Sião, mesmo enquanto ele estava na Babilônia, ele não estava sob a ilusão de que ele poderia fazer Babilônia em Sião. Isso significava que ele não tinha escolha a não ser perseguir o que Smith chama de “compromisso fiel”.”

ao pregar sobre Daniel 1, é importante chamar o nosso povo a ser fiel a Deus–onde quer que se encontrem. Mas talvez seja igualmente importante reconhecer que haverá momentos em que é difícil discernir exatamente o que a fidelidade (ou compromisso fiel) parece em uma cultura que muitas vezes pode ser hostil. Onde devemos tomar uma posição de princípio e declarar: “aqui estou eu, não posso fazer outra coisa!”e onde teremos de nos decidir a viver com menos do que o nosso ideal?

potenciais ilustrações

em seu sermão sobre este texto, James Van Tholen fala de um amigo que estava na reserva do exército. Este amigo era uma pessoa de mente clara que tendeu a ver o mundo em termos preto e branco. Ele sabia onde estava em questões bíblicas, questões políticas, questões de certo e errado. Mas ele também insistiu que seus ideais bíblicos de certo e errado simplesmente não funcionavam no exército (pelo menos não em seu canto). Quando Van Tholen lhe pediu para explicar o conflito aparente, ele insistiu que sua moral Dominical simplesmente não se sustentava em seu mundo de segunda-feira. Ele insistiu que a linguagem mais suja e o rebaixamento de outros seres humanos eram apenas a maneira como as coisas funcionavam em seu mundo–e ele não tinha escolha a não ser seguir adiante.Ele estava vivendo na Babilônia-e pensou que também estava vivendo fora da jurisdição de seu Senhor, Jesus Cristo.

In his book on Christian business, John Knapp tells about a man who had a very different perspective. A Knapp participava de uma reunião com a equipe de gestão de uma grande empresa pública. A empresa estava lutando, então não foi surpresa que eles estavam discutindo medidas drásticas de redução de custos. Por várias horas, os executivos financeiros da empresa apresentaram uma abundância de gráficos e gráficos que demonstraram que fechar o número de locais operacionais reduziria a “contagem de cabeças” e produziria economias muito necessárias. Eles falaram de forma destacada e clínica, e quando terminaram sua apresentação, ficou claro o que tinha que ser feito. Mas depois, o Presidente e CEO da empresa, um cristão Franco, puxou a cadeira para a mesa. Inclinou-se para a frente e falou com firmeza. “Eu sei que não temos escolha a não ser prosseguir com esses despedimentos”, disse ele. “Mas ao decidir como fazê-lo, lembremo-nos de que amamos estas pessoas.”Houve um silêncio constrangedor-como se um convidado não convidado tivesse entrado no quarto. Mas então, Knapp diz, O tom na sala tornou-se notavelmente diferente. A conversa transformou – se de um cálculo frio da contagem de cabeças para maneiras criativas para facilitar transições para pessoas com famílias reais e necessidades financeiras reais. Ele disse que era diferente de tudo o que já tinha visto numa sala de reuniões. Quando Knapp perguntou ao CEO sobre isso depois da reunião, ele disse que o homem simplesmente encolheu os ombros–como se fosse normal. “Eu sou cristão”, disse ele, ” isso não é segredo por aqui. Lembro aos nossos gestores que a fé, a esperança e o amor devem definir a forma como fazemos negócios. Mesmo que nem sempre seja fácil.”

Bob era um homem que se recusou a pendurar sua fé no cabide fora da porta da sala de tabuleiro. Em vez disso, ele insistiu em levá-lo com ele porque ele sabia que se Jesus não é o Senhor de todos, ele não é o Senhor de todos! Não há área das nossas vidas onde ele não tenha jurisdição!Joel Schreurs é o pastor da Primeira Igreja Cristã Reformada, Denver, CO.

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