Poderia O asteróide 2005 YU55 destruir a lua?

um asteróide com quatro campos de futebol passarão perto da terra em Novembro. 8. Uma rocha espacial deste tamanho não chega tão perto em 35 anos: ela vai voar a uma distância de apenas 201.700 milhas( 325.000 quilômetros), que está realmente dentro da órbita da lua. A NASA assegurou ao mundo que o asteróide, oficialmente chamado YU55 2005, não representa qualquer ameaça para o nosso planeta. Mas e o parceiro leal do nosso planeta? A lua está em perigo?Don Yeomans, director da NASA Near-Earth Object Program Office no Jet Propulsion Laboratory em Pasadena, Calif., said 2005 YU55 will not hit the moon. Enquanto a rocha espacial passa pelo planeta em um clipe de 30.000 milhas por hora (13 km / s), a lua será cerca de um quarto de seu caminho para o lado oposto da Terra. Como dois navios que passam na noite, eles sentirão falta um do outro por mais de 240.000 km.Mas, por curiosidade, e se 2005 YU55 estivesse em rota de colisão com a lua? É suficientemente grande para causar grandes danos?”Seria um evento significativo na lua, certamente”, disse Yeomans aos pequenos mistérios da vida. “Não moveria a lua de todo, mas causaria uma cratera de impacto significativa … com pelo menos 4 km de largura. Isso é significativo, mas ainda é uma cratera muito pequena em termos da hierarquia das crateras lunares.”

para comparação, a maior cratera de impacto da lua, a bacia do Polo Sul-Aitken, mede 2.500 km de diâmetro.

uma imagem melhorada da lua tirada com a câmera CCD noao Mosaic no Observatório Nacional Kitt Peak, e sobreposta em uma imagem separada do céu. (Crédito de imagem: NOAO/AURA / NSF)

um asteroide do tamanho de 2005 YU55 impacta a terra uma vez a cada 100.000 anos, disse Yeomans, e como a Lua é um alvo muito menor do que a terra, tal evento acontece na Lua apenas uma vez a cada várias centenas de milhares de anos. Mas como o nosso satélite não tem atmosfera, nem erosão, nem actividade tectónica, todos os impactos que alguma vez teve permanecem na sua superfície. Se o asteroide de 400 metros de largura atingisse a lua, levantaria poeira suficiente – e essa poeira se moveria a uma velocidade suficiente-para que uma pequena quantidade escapasse da gravidade da lua e da costa até a terra, a 240 mil milhas de distância, disse Yeomans. Enquanto grande parte dos detritos da explosão arderiam na nossa atmosfera, alguns fragmentos podem chegar ao solo. Isto aconteceu durante colisões asteroid-moon passadas. “Sabemos dos meteoritos lunares que o fizeram.”

Para um asteróide destruir completamente a lua, peppering Terra com enorme lunar pedaços e, potencialmente, comprometer a vida aqui (que pode depender de a lua para muitos processos biológicos), o pêndulo teria de ser quase lua-de tamanho. “Apenas algo não muito menor do que a própria lua poderia fazer isso”, disse Yeomans. “Não há asteróides grandes o suficiente para o fazer que saibamos. O maior asteroide próximo da Terra que atravessa a órbita da Terra tem apenas cerca de 8 km de largura.”

Yeomans acrescenta que não é preciso se preocupar com o destino de seus favoritos espaço orb: “eu só quero enfatizar que o fato de que temos muito ópticos e de radar de dados significa que nós sabemos que não existe chance de ele pode ficar perigosamente perto da Terra ou a lua.”

esta história foi fornecida pelos pequenos mistérios da vida, um local irmão da Livesciência. Siga Natalie Wolchover no Twitter @nattyover. Siga os pequenos mistérios da vida no Twitter @llmysteries, em seguida, junte-se a nós no Facebook.Notícias recentes

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