Basil D’Oliveira: O desportista mais importante que já viveu

Rob Steen em um dos nomes mais evocativos do críquete e uma figura chave no movimento anti-apartheid, Basil D’Oliveira.

first published in 2007

Let’s rewind to 1966. E não, não para Wembley, Sir Geoff e todas as coisas habituais relacionadas com aquele ano maravilhoso. E sim, esqueça, por um momento, todas aquelas guerras, desastres e motins raciais; pensa em Loira, pensa em sons de animais de estimação, pensa em revólver, pensa em explodir, pensa em Alf Garnett, pensa na pequena cidade de Londres quando era o centro criativo do universo conhecido.

Entre abril e outubro, o sporting fases da capital do nosso país foram agraciados pelas três esportivos mais importantes ícones da primeira metade dos perplexidade dos anos Sessenta, Muhammad Ali, Garry Sobers e Pelé, senhores, reis e Santos Imperadores Romanos de seu escolhido comércio. Nada mal.Ali fez uma confusão com as aspirações e sobrancelhas de Henry Cooper em Highbury. Alguns portugueses sem escrúpulos fizeram uma bagunça nos joelhos de Pelé, garantindo, com grande ironia, que a estrela da Copa do mundo seria o seu próprio homem, Eusebio, outro Pérola Negra. Sobers, liderando as Índias Ocidentais, adicionou um improvável 274 para o sexto wicket com seu primo David Holford para salvar o teste do Senhor. No final da década, no entanto, todos os três maestros seriam vencidos pelo significado desportivo e político por outro homem negro jogando no QG naquele dia.

Sobers, um canivete suíço em flanelas e colarinho frio, estava a caminho da melhor série de testes de todos os tempos conhecida pelo homem: 722 corridas, vinte wickets, dez capturas. Posso discordar? Dito desta forma: houve apenas oito casos dos 400 runs-vinte wickets duplos em uma borracha de cinco dias; destes, apenas Aubrey Faulkner (545 runs e 29 wickets para a África do Sul contra a Inglaterra em 1909/10) chegou a 175 runs da contagem de Sobers. Sozinho entre o clube 400-20, Sobers média de 100 com taco e menos de 30 com bola.

Manjericão D'Oliveira

Manjericão D’Oliveira marcou 19,490 de primeira classe é executado e pegou 551 wickets

Que segundo turnos de ficar com a ingênua Holford – que se estabeleceu a partir de uma forma positiva pregnable posição de 95-5, nove corre à frente – foi, talvez, a mais heróica façanha da desportivas de verão. Nenhuma sexta aliança de wicket em testes contribuiu tanto (74 por cento) para as entradas de uma equipe.

olhar, e comparativamente despercebido, foi outro todo-redondo. O debutante bastante antigo da Inglaterra, D’Oliveira de Worcestershire, teve um começo bastante decente. Ele eliminou a poderosa Enfermeira Seymour em ambos os innings e, tendo sido descaradamente largado no wicket de Sobers, colocou alguns impressionantes drives de braço curto para a casa cheia de sábado de 30.000. Depois de tudo o que ele tinha sofrido para chegar até aqui, todas as agonias e sacrifícios, era um prenúncio da desgraça que ele deveria ser corrido para trás? O tiro perfurado de Jim Parks ressurgiu de seu pé para Wes Hall para completar o mais infeliz dos despedimentos, após o que, surpreendentemente, Sobers e seus homens o aplaudiram. Consegues imaginar um lado fiel a fazer isso agora, ou nunca, para um batedor que tinha feito 27? Havia alívio lá, claro, mas isso era apenas uma pequena parte. Aqui estava a solidariedade Negra, uma empatia enraizada por um companheiro guerreiro da raça.

os dois testes seguintes trouxeram pontuações sucessivas de 76, 54 e 88, seis wickets e um comício de 65 com o novo rapaz Derek Underwood, embora eu não possa afirmar, com toda a honestidade, ter sido testemunha de nada disso. Eu tinha oito anos, e o primeiro teste que eu vi não chegou até o capítulo final na Oval em agosto, quando Sobers et al tinha costurado a série de cinco jogos.

Basil D’Oliveira dar autógrafos durante o teste do Senhor entre a Inglaterra e a África do Sul em 1994

nem posso dizer que tenha reparado na Dolly naquele jogo. Como pudeste? Tom Graveney feita 165 da mais sublime é executado imagináveis, Rohan Kanhai estava no seu moleque, pródiga melhor, John Snow e Ken Higgs colocar em 127 para o último wicket, nova ignorar Brian Fechar pego Sobers na perna curta primeira bola, recusando-se a recuar um centímetro como o grande homem viciado, e a Inglaterra ganhou por um turno, enquanto estávamos a caminho do Maiorca.

In truth, not until the following summer (no regular winter tour back then), when he made a century in the first Test against India, did Basil dawn on my pre-teenybopper consciousness. Mas eu ainda estava tenro demais para ter qualquer noção do que a expressão “Capa Colorida” significava, muito menos apartheid. Para mim, ele era um sul-africano negro que a Inglaterra teve a gentileza de deixar Jogar por eles.Um ano depois, porém, eu me sentei na rádio transistor da família em uma praia em Devon, aplaudindo quando Barry Jarman, normalmente impecável da Austrália, o deixou em 31, incitando-o para seu século como se minha vida dependesse disso também. Por esta altura, imaginei com carinho, que estava quase a par. Até sabia que o sacana sem alma, John Vorster, era o primeiro-ministro da África do Sul.

Vir a fatídica MCC reunião de selecção que omitida Dolly a partir da África do Sul turnê festa, eu estava bem irritado, mas apenas como uma conseqüência de que, mesmo menino de mentalidade que, uma vez que nos permitiu importa se As Torções foram para cima ou para baixo paradas pop. Quando Tom Cartwright se retirou (e não, ele não fez isso porque ele estava ferido, mas porque ele ouviu que os deputados Sul-africanos tinham parado e aplaudido quando a exclusão de Dolly foi anunciada), joy não foi refinada. As ramificações escapou de mim, mas hey, o meu novo favorito jogador tinha sido escolhido para sua primeira turnê…

Para todas as incontáveis maravilhas Ali fez para o exercício de direitos civis, para a erradicação do racismo, para a explosão de que as cãs de idade mítica absurdo sobre o esporte e política não se misturar, Manjericão D’Oliveira, eu afirmaria, era mais importante para o preto luta. Mesmo Nelson Mandela insistiu que, sem ele, o apartheid, o único regime mais malvado do século XX, não teria sido conquistado tão cedo.Ao contrário de Ali, a batalha de Dolly foi uma batalha solitária. Não havia nenhum gerente para ele, nenhum cornermen, nenhum promotor, nenhum advogado e nenhuma comitiva de auto-afirmação se ingrata Penduradores-on e backslapers. Ele também não tinha nenhum pioneiro-como Jackie Robinson do beisebol ou Bill Russell do basketball – de quem se inspirar. Nem quaisquer líderes políticos – como Martin Luther King ou Malcolm X-Saudando-o aos céus na TV em horário nobre. Nem milhões de dólares para amortecer a sua rebelião.

Em resistir a essas Vorster-autorizado subornos para retirar da 1968/69 passeio, se selecionado, na degola-lo para fora, projetando-se para suas armas e degola-lo para os defensores da supremacia branca que alegremente previsto falha quando ele aceitou João Arlott convite para deixar quente, ensolarado e cruel Cidade do Cabo para a úmido, sombrio e estranho, mas acolhedor, Lancashire, o que Dolly fez foi, sem dúvida, ainda mais abrasador de vontade, fé e auto-confiança. O que ele fez, no entanto, discretamente, modestamente e sem distinção, foi enviar uma mensagem desafiante e não codificada aos atormentadores do seu povo: estes desgraçados não podem nos manter para sempre em baixo.

Basil D’Oliveira: O Desportista Mais Importante Que Já Viveu. Não é uma afirmação demasiado ridícula.

publicado pela primeira vez em 2007

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