A luta da China contra a desertificação não deve ser feita à custa da segurança da água

pela primeira vez, a China acolheu um importante evento global sobre desertificação e degradação da terra, A Cop-13, Convenção das Nações Unidas para combater a desertificação. O evento ocorreu em Ordos, Na mongólia interior, uma região conhecida por seus ambientes de água limitada.

tais áreas (comumente referidas como drilands) ocupam cerca de metade do planeta e são muitas vezes sensíveis e propensos a mudanças por causa de limitações na água e extrema variabilidade temporal na precipitação. Drylands são o lar de mais de um terço da população mundial.

a China implementou com sucesso vários programas de florestação ao longo do ano para tornar as terras secas viáveis para a sua economia, e continuará até 2050. Mas, embora plantar mais árvores reduza ainda mais a descarga, também piorará a crise da água na China, uma vez que mais árvores precisam de mais água para crescer.

a China produz alimentos para um quinto da população mundial, com apenas 7% da terra arável do mundo, já que 65% de suas culturas estão situadas na região de terra seca do Norte e noroeste da China. O Planalto Loess é parte desta região de terra seca, uma área do tamanho da França. Loess é um sedimento soprado pelo vento, transportado pelo vento do deserto de Gobi para millenia.O planalto de Loess é o berço da civilização chinesa porque os solos formados em Loess são muito férteis e fáceis de cultivar. Mas os solos pobres são extremamente propensos à erosão por água e vento. Séculos de má gestão resultaram em terra degenerada e em enormes cargas de sedimentos no Rio Amarelo. Estima-se que mais de dois terços da região do Planalto de Loess são afetados pela erosão do solo. Até três Gigatoneladas por ano da carga de sedimentos foi observado no Rio Amarelo, na década de 1950.

Mapa do Rio Amarelo, cuja bacia abrange a maior parte do norte da China e de esgotos para o Mar Amarelo, 2010. Shannon/Wikimedia

Controle de erosão do solo

Para controlar esta erosão do solo, vários programas de conservação do solo consiste de terraplanagens, construção de barragens de contenção, e restauração da vegetação, nomeadamente florestação, foram implementadas pelo governo Chinês desde a década de 1950.

Florestas não eram apenas estabelecido para minimizar a erosão do solo pela água, mas também para combater a degradação de terras no norte da China, uma praga que reduz significativamente a quantidade de terras agrícolas e, portanto, ameaça o desenvolvimento regional sustentável.

grave erosão do solo em declive íngreme na bacia hidrográfica de Zhifanggou, Província Chinesa de Pingliang Gansu. autor:

o projeto três Shelterbelt do Norte-mais conhecido como Grande Muralha verde da China – foi estabelecido em 1978 para aumentar a taxa de cobertura florestal na Três Região Norte (uma área de 1.48 milhões de km2) até 15% até 2050. Mas, enquanto a erosão do solo e a carga de sedimentos do Rio Amarelo diminuíram, a descarga de água do rio, o terceiro maior da Ásia, diminuiu significativamente.

Drying Yellow river

This may impact China’s food security because agriculture is by far the largest water consumer in the Yellow River Basin, accounting for 80% of total withdrawal. Durante o período 2000-2010, a média anual de quitação foi apenas de 60% da média dos valores de 1950 a 1999. A florestação também teve um impacto importante.

a cobertura florestal no Planalto de Loess foi de 6% em 1949, e aumentou para 26% em 2010. Este aumento tem contribuído em grande parte para o declínio dos recursos hídricos no norte da China, porque as florestas evaporam mais água do que outras coberturas de terra. E as florestas recém-estabelecidas desenvolvem-se geralmente mais lentamente devido à escassez de água, são propensas a doenças e mostram uma fraca estabilidade da vegetação. As secas e inundações são projetadas para serem mais frequentes e intensas e a crescente demanda de água em uma sociedade em crescimento ameaçará ainda mais a água e a segurança alimentar, aumentando a vulnerabilidade social e a instabilidade nas regiões de terras secas da China.

melhorar a gestão da água

para evitar um maior declínio nos recursos hídricos, a China precisa de estabelecer uma gestão integrada das florestas, terras e água. As medidas implementadas devem ser adaptadas às condições ambientais locais. Por exemplo, não deve haver florestação em regiões com precipitação inferior a 450 mm por ano.

para essas zonas propensas à seca, o estabelecimento de prados seria uma melhor solução, uma vez que estabiliza o solo, assegurando ao mesmo tempo a recarga dos recursos hídricos esgotados. A introdução de espécies de árvores nativas que utilizam menos água ou o estabelecimento, como as florestas semelhantes a savanas, que têm menos árvores, também pode aliviar as condições de seca.

alterar a estrutura florestal das plantações existentes alterando a composição das espécies de árvores ou diluindo (menos árvores), aumenta a estabilidade das florestas e ajudará a reduzir o seu consumo de água. Por último, deve promover-se a vegetação natural, porque cria florestas mais estáveis.

o governo chinês planeja investir US $ 9,5 bilhões em florestação no Planalto de Loess até 2050, mas a China precisa aprender as lições de seus esforços passados para combater a erosão do solo. Uma forma mais sustentável de reduzir a degradação do solo seria estabelecer abordagens de gestão que possam garantir sinergias entre o ambiente, a economia e a sociedade.

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