wat' s het vermogenssaldo?

inhoudsopgave:

oorspronkelijke indeling

toen een miljoen dollar veel geld was, was het makkelijk om een gezonde woede op te wekken over de verbijsterende salarissen van atleten. Maar nu zijn onze geesten zo vaak en grondig verbijsterd dat we zijn gaan accepteren dat geen bedrag te groot is voor een superster. Als de nummers langs onze glazen ogen rollen, knipperen we niet eens meer. Barry Bonds tekent een contract van 44 miljoen dollar? Tuurlijk, prima. Troy Aikman krijgt $ 50 miljoen? Wat. Derrick Coleman verwerpt $ 69 miljoen van de New Jersey Nets maar is bereid om $90 miljoen te accepteren? Deal. Betaal de man.

wacht even. Derrick Coleman?

dezelfde Derrick Coleman die twee jaar geleden weigerde om opnieuw een wedstrijd in te gaan, boos vertelde toen coach Bill Fitch, ” ga uit mijn gezicht!”? Die Derrick Coleman? Degene die geen NBA All-Star team maakte tot dit seizoen? De Derrick Coleman die de netten op zijn rug zette de laatste twee seizoenen en ze helemaal naar toe droeg…de eerste ronde van de Play-offs? Zonder twijfel, Coleman, de eerste speler gekozen in de 1990 ontwerp, is een van de beste power forwards in de competitie, maar wat heeft hij bereikt dat maakt hem de moeite waard het grootste contract in de NBA geschiedenis? Lang niet genoeg, dat is wat.

de league betreedt gevaarlijk gebied. Door het aanbesteden van contracten van ongekende lengte en waarde, NBA teams hebben een nieuw salaris buurt gecreëerd en, erger nog, begonnen te bevolken met spelers die nog niet verdienen om er te wonen. In Oktober de Charlotte Hornets ondertekend voorwaarts Larry Johnson, die had twee seizoenen en een back operatie onder zijn riem, om een achtjarig contract verlenging die de deal ter waarde van $84 miljoen over 12 jaar. Net als Coleman is Johnson een uitstekend jong talent, en net als Coleman heeft hij een te korte rèsumè om zo ‘ n dure lange termijn inzet te rechtvaardigen. Maar Charlotte wilde er zeker van zijn dat Johnson niet zou weglopen als een vrije agent nadat zijn oorspronkelijke zesjarige contract liep in 1998.

deze strategie dreigt al averechts te werken op de horzels. Een chronische rugkwaal heeft Johnson voor onbepaalde tijd buitenspel gezet—hij miste 19 van Charlotte ‘ s eerste 45 wedstrijden dit seizoen-en het kan een langdurig effect hebben op zijn spel. Het is vermeldenswaard dat Coleman ‘ s rug af en toe ook op hem heeft geflakkerd. Dus hoe slim zou het zijn voor de Nets om een vergelijkbaar risico te nemen door de bank te breken om Coleman te tekenen voor een enorm, gegarandeerd contract dat meer gebaseerd is op zijn potentieel dan op zijn prestaties?In oktober bood New Jersey Coleman een contract van $69 miljoen aan, met een garantie van $ 56 miljoen, maar hij en zijn advocaat, Harold MacDonald, vertelden de Nets om het opnieuw te proberen. Vorige week bereikten MacDonald en New Jersey general manager Willis Reed naar verluidt een mondelinge overeenkomst over een negen jaar, $90 miljoen deal, met $ 75 miljoen gegarandeerd. Maar toen Reed het aanbod aan de Nets’ eigendom, de eigenaren zich terug van de deal, en aan het einde van de week de club werd gezegd dat het verkennen van de mogelijkheid van de handel Coleman. Niettemin zijn de netten duidelijk bereid om Coleman meer te betalen dan de $50 miljoen die het team naar schatting waard is, waardoor een nieuwe betekenis wordt gegeven aan de term “franchisespeler.”

als deze ultrabuck, carrière-lange deals gaan worden rond gegooid regelmatig—rookies Chris Webber van de Golden State Warriors en Anfernee Hardaway van de Orlando Magic ook ondertekend contracten ter waarde van meer dan $60 miljoen afgelopen herfst-teams zou verstandig zijn om twee vuistregels te volgen om de zeldzame speler die echt waardig is van een dergelijk contract te identificeren. Ten eerste, basketbal vaardigheid alleen is niet genoeg. Een speler moet zijn team verheffen tot kampioenschap-kaliber spelen, of hij moet op zijn minst zet fans in de zetels. Coleman heeft ook niet laten zien dat hij dat kan. Ten tweede, de speler moet een hoge mate van professionaliteit en een voorbeeldige werkethiek vertonen—andere gebieden waarin Coleman, die een reputatie voor coasting soms heeft, geen hoge cijfers verdient. “Als ik dat soort geld ga betalen, wil ik weten dat de man zijn staart nacht in en nacht uit gaat breken,” zegt een general manager van de Eastern Conference. “Hoe graag ik ook een man met Coleman’ s talent in mijn team zou willen, Ik kan er niet zeker van zijn dat ik dat van hem krijg.”

de onderhandelingen tussen Coleman en de Nets komen neer op hefboomwerking en geloofwaardigheid. Coleman heeft de leverage: links unsigned, hij zal een beperkte vrije agent aan het einde van dit seizoen, wat betekent dat hij kan accepteren van een ander team schandalig aanbod, en New Jersey zou hebben om het te evenaren om hem te houden. En de geloofwaardigheid van de netten staat op het spel: Als ze Coleman laten lopen, zullen ze eruit zien als dezelfde oude incompetente operators die niet in staat zijn geweest om genoeg kwaliteit spelers samen te brengen om New Jersey uit de NBA diepten te tillen.

de netten hebben dus een keuze: ze kunnen Coleman betalen en hopen dat zijn lichaam gezond blijft en zijn houding beter wordt, of ze kunnen beslissen dat alleen spelers die grote betrokkenheid hebben getoond een grote inzet waard zijn. Het slimme ding om te doen zou zijn voor New Jersey om Coleman te ruilen voor een betrouwbare grote man en twee ontwerp picks, het nemen van een stap terug om twee stappen vooruit te zetten.

de Nets moeten de moed hebben om Coleman te vertellen wat hij Fitch vertelde: “ga uit mijn gezicht!”

PHOTO

JOHN IACONO

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.