wat te doen als een cliënt oncontroleerbaar huilt

door Russ Harris

heb je ooit een sessie gehad waarbij een cliënt niet kan stoppen met huilen? Uiteraard zal de manier waarop we hiermee omgaan enorm verschillen. We reageren bijvoorbeeld waarschijnlijk anders op tranen van intense schaamte of wanhoop dan op tranen van verdriet en verlies. Dus, het eerste wat je moet overwegen is: is er eigenlijk een probleem hier? Oncontroleerbaar huilen is vaak een volledig natuurlijke en gezonde reactie op verdriet, verlies en crisis—in dat geval is een van onze belangrijkste doelen het normaliseren en valideren van de ervaring van de klant, en het creëren van een veilige, meelevende ruimte waar ze vrij kunnen hebben en uiten van hun emoties.

vaak is het “probleem” (als er een is) niet dat de cliënt huilt—maar eerder dat de therapeut zich hier ongemakkelijk bij voelt. Therapeuten hebben immers hun eigen ideeën over hoe lang iemand “zou moeten” of “niet” zou moeten huilen, en of het voor hen gezond is om op deze of die manier zo lang te huilen. We moeten dus bewust zijn: bewust onze eigen reacties opmerken, onze eigen gedachten en gevoelens, onze eigen impulsen. Als we dit niet doen, lopen we het risico om snel in te grijpen op ongepaste wijze—wat dan gemakkelijk de cliënt ongeldig kan maken.

als het huilen van de cliënt een begrijpelijke reactie is op verlies, verdriet of crisis, dan zijn hier enkele mogelijkheden voor wat we zouden kunnen doen (als het waarschijnlijk nuttig lijkt).

  1. normaliseren en valideren

normaliseren en valideren van de reactie. Vol medeleven zeggen dat huilen een normale reactie is. Laat de klant expliciet weten dat het goed is om te huilen; er is geen noodzaak om de tranen terug te houden. Als het aanbieden van een tissue box, is het vaak nuttig om te zeggen, “probeer alsjeblieft niet om die tranen terug te houden. Het is absoluut oké om zoveel te huilen als je wilt.”

  1. bedachtzaam huilen

we kunnen onze klanten uitnodigen om voorzichtig te huilen. De meeste mensen hebben dit nog nooit gedaan; als ze huilen, zijn ze verloren in hun pijn. We kunnen, in een kalme en aardende stem, voorstellen: “kijk of je echt kunt opmerken hoe het is om te huilen … let op het gevoel van de tranen op je wangen … let op het bewegen van je schouders … let op wat er in je keel gebeurt … let op het geluid van je stem … merk op hoe je ademt … let op de gevoelens in je lichaam die verbonden zijn met deze tranen …” enz. Vaak, terwijl je dit doet, zul je zien dat de cliënt een gevoel van kalmte en vrede begint te ontwikkelen te midden van de tranen.

  1. Schaamtebestendig huilen

we kunnen, indien van toepassing, uitnodigen (maar nooit dwingen!) cliënten om zoiets als dit te proberen: “Ik merk, als je huilt, je bent naar beneden kijken, kijken … en dit is wat onze cultuur ons te doen … we leren dat de tranen zijn een schande of een teken van zwakte, dus we hebben ze te verbergen weg … en ik wil je uitnodigen, hier en nu, om iets anders te proberen … en vergeet dit niet doen als je niet wilt … wat ben ik nodigen u uit om te doen is om te huilen en ook echt aanwezig hier met mij … een gevoel van jij en ik, werken hier samen, als een team … en als jij het, ik nodigen u uit om daadwerkelijk te kijken naar mij als je huilen …” Vele klanten—maar niet alle—zullen nemen je aanbod. Je kunt ze dan bewust coachen door te huilen en aanwezig te zijn en naar je te kijken. Als je dit debrieft, zullen de meeste cliënten melden dat het de eerste keer is dat ze direct naar iemand kunnen kijken als ze huilen.

  1. zelfmedelijden huilen

we kunnen cliënten uitnodigen om zelfmedelijden te beoefenen terwijl ze huilen. Een van mijn favoriete methoden hiervoor is om de klant uit te nodigen om voorzichtig de ene hand op hun borst te leggen, de andere hand op hun buik, en om in hun lichaam—door de handen—een gevoel van warmte en vriendelijkheid en zorgzaamheid te sturen.

Last but not least deel ik graag dit citaat van de Amerikaanse auteur Washington Irving:

“er is een heiligheid in tranen. Ze zijn niet het teken van zwakte, maar van macht. Ze spreken welsprekender dan tienduizend tongen. Zij zijn de boodschappers van overweldigend verdriet, van diep berouw en van onuitsprekelijke liefde.”

Book Titles: ACT Made Simple, Second Edition

a green leaf landed that on water Russ Harris is een internationaal geprezen acceptance and commitment therapy (ACT) trainer en auteur van het best-selling ACT-based zelfhulp boek The Happiness Trap, dat meer dan 600.000 exemplaren heeft verkocht en in dertig talen is gepubliceerd. Hij staat bekend om zijn vermogen om te leren handelen op een manier die eenvoudig, duidelijk en leuk is—maar toch uiterst praktisch.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.