The Newby Family Fights for Freedom

al meer dan twee decennia ben ik gefascineerd door John Brown ‘ s inval in 1859 op Harpers Ferry. Er is zoveel intriges aan de story…it leest bijna als een Hollywood script. Meer dan de volumineuze boeken, de artefacten en de sites geassocieerd met de inval, ik heb altijd gevonden de foto ‘ s van Brown en zijn raiders de meest spookachtige – ze staren terug naar ons nu bijna 160 jaar verwijderd uit scènes van die gedenkwaardige oktober dagen. Van die foto ‘ s, misschien wel de meest invloedrijke, althans voor deze auteur, is Dangerfield Newby.Dangerfield Newby werd geboren als slaaf in Fauquier County, Virginia rond 1815, als zoon van een blanke vader en een zwarte moeder die toebehoorde aan een naburige eigenaar. In de late jaren 1850 zouden zijn ouders Dangerfield en zijn broers en zussen verhuizen naar Bridgeport, in Belmont County, Ohio. Terwijl Dangerfield daar zijn vrijheid realiseerde, werd hij gedwongen om zijn vrouw Harriet en hun zeven kinderen in slavernij achter te laten. Nadat Harriet ‘ s eigenaar de overeengekomen prijs verhoogde om haar vrijheid te kopen, schreef Harriet aan Dangerfield om hem aan te sporen haar te redden, geld in de hand of niet. Newby sloot zich aan bij John Brown ‘ s voorlopige leger op de Kennedy Farmhouse bij Harpers Ferry in augustus 1859, met de bedoeling haar vrijheid te verzekeren met alle mogelijke middelen.

Dangerfield Newby

Newby is de eerste van Brown ‘ s raiders die sneuvelde in de mislukte raid. Terwijl hij zich terugtrok naar het motorhuis werd hij geveld door een kleine ijzeren spijker die was afgevuurd vanaf de bovenverdieping van een nabijgelegen gebouw. Een getuige zou zich herinneren dat Newby ‘ s “keel letterlijk van oor tot oor was doorgesneden”, zich de wond herinnerend als afgrijselijker dan hij op een slagveld had gezien.Newby ‘ s lichaam leed ook de vernedering van verminking door wraakzuchtige stedelingen en dieren, terwijl het meer dan een dag op straat lag. Uit zijn lijk werden een reeks brieven van Harriet teruggevonden, waarin Dangerfield werd gesmeekt haar vrijheid te verzekeren uit angst verder naar het zuiden te worden verkocht. Haar droom van hereniging met Dangerfield zou nooit worden gerealiseerd, hoewel haar gepubliceerde brieven zouden dienen om anderen te mobiliseren voor de zaak van de Vrijheid, waaronder Dangerfield ‘ s eigen familie. In alle vier van Dangerfield ‘ s broers en een neef alle bijgedragen aan de noordelijke oorlogsinspanning.De leeftijd die het dichtst bij Dangerfield stond was zijn broer Gabriel, die 29 was toen zijn broer bij Brown ‘ s band kwam. Dangerfield schreef Gabriel van de Kennedy farmhouse, en drong er bij hem en zijn jongere broer James op aan om zich bij hem aan te sluiten. Historicus Steven Lubet vermoedt dat Brown door zijn inval meer dan een week eerder dan gepland de diensten van verschillende potentiële rekruten heeft verloren. Misschien waren onder hen Gabriel en James Newby. Toen bekend werd dat Dangerfield betrokken was bij de mislukte inval werd Gabriel bijna doodgeslagen door drie mannen in Bridgeport, Ohio. De drie werden gearresteerd, beschuldigd van zware mishandeling en veroordeeld tot arbeid onder een bal en ketting bij vijfenzeventig cent per dag, terwijl het werken uit boetes variërend van $17.00 tot $30.00. De lokale krant merkte op: “het is waar, we veronderstellen, dat Gabriel Newby…is een broer van Hem die werd gedood bij Harper’ s Ferry. Maar wij geloven niet dat dit feit in enige mate zou moeten werken als een vergunning voor dronken schurken om zijn hersenen eruit te slaan.”

Gabriel zou later kampdienaar worden voor de redacteur van diezelfde krant, Christian L. Poorman, in zijn commissie als kolonel van de 98th Ohio Volunteer Infantry. Newby zou de oorlog overleven en iets van een lokale beroemdheid worden voordat hij stierf in mei 1900.

James H. Newby, een van Dangerfield ’s broers en zussen, zou op 16 februari 1865 dienst nemen in Wheeling, West Virginia als lid van Company C, 45th USCT Infantry – West Virginia’ s enige gecrediteerde USCT regiment. James sloot zich aan bij het regiment in de dagen na Lee ‘ s overgave bij Appomattox en zou met het regiment reizen naar Brownsville, Texas, waar hij diende tot hij in November 1865 werd verzameld.Ook was Dangerfield ‘ s neef, Lafayette Bywater, een neef van James in de 45e USCT. De zoon van Dangerfield ‘ s zus, Elmira Newby, Lafayette werd geboren in Virginia en reisde met de familie Newby naar Bridgeport voor de oorlog. Net als James, nam Lafayette dienst in februari 1865, toegewezen aan Compagnie F waarmee hij diende tot November 1865.Nog twee jongere broers van Dangerfield, John en William, gingen in September 1863 in dienst bij Compagnie C, 5th USCT Infantry. Beide werden zeer zeker gerekruteerd voor het regiment door de beroemde Ohio USCT recruiter O. S. B. Wall, een inwoner van Oberlin, Ohio en een medewerker van een aantal van Brown ‘ s raiders die naast hun oudere broer hadden gevochten. John was aanwezig met het regiment gedurende zijn gehele dienst, en nam deel aan gevechten in de loopgraven bij Petersburg, in de dodelijke aanvallen op New Market Heights, en tegen het machtige Fort Fisher bij Wilmington. John zou schot, schelp en ziekte overleven en in September 1865 tevoorschijn komen.

William Newby (zoek een graf)

William Newby zou zijn dienstplicht in de 5e USCT niet overleven en werd de tweede van de Newby clan die stierf voor de zaak van vrijheid. Willem raakte gewond in de loopgraven voor Petersburg op 3 juli 1864, in de linkerzijde en arm geschoten. Hij werd overgeplaatst naar far off DeCamp Hospital op Davids’ Island, New York, en arriveerde op 13 juli. Hij bleef daar tot hij stierf aan bloedvergiftiging op 26 juli. Hij werd begraven op de Cypress Hills National Cemetery in Brooklyn.

Dangerfield Newby was een polariserend karakter, zowel heilig verklaard als gemeen. Tot hun eer de strijd van de Newby familie voor de Vrijheid stierf niet met hem op Harpers Ferry.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.