Kan planetoïde 2005 YU55 de maan vernietigen?

een asteroïde vier voetbalvelden lang zal passeren in de buurt van de aarde op Nov. 8. Zo ‘ n grote ruimterots is al 35 jaar niet zo dichtbij gekomen: hij vliegt voorbij op een afstand van slechts 325.000 kilometer, wat zich in de baan van de maan bevindt. NASA heeft de wereld verzekerd dat de asteroïde, officieel 2005 YU55 genoemd, geen bedreiging vormt voor onze planeet. Maar hoe zit het met de trouwe hulp van onze planeet? Is de maan in gevaar?Don Yeomans, directeur van NASA ‘ s Near-Earth Object Program Office bij het Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif., zei 2005 YU55 zal de maan niet raken. Terwijl de ruimterots langs de planeet suist met een snelheid van 13 km/s, zal de maan ongeveer een vierde van zijn weg naar de andere kant van de aarde zijn. Net als twee schepen die ‘ s nachts passeren, zullen ze elkaar meer dan 240.000 km missen.

maar, uit nieuwsgierigheid, wat als 2005 YU55 op een ramkoers lag met de maan? Is het groot genoeg om grote schade aan te richten?”It would be a significant event on the moon, surely,” Yeomans told Life ‘ S Little Mysteries. “Het zou de maan helemaal niet bewegen, maar het zou een significante inslagkrater veroorzaken … minstens 4 kilometer breed. Dat is belangrijk, maar nog steeds een vrij kleine krater in termen van de hiërarchie van maankraters.Ter vergelijking: de grootste inslagkrater van de maan, de Zuidpool-Aitken basin, heeft een diameter van 2.500 km.

een verbeterde afbeelding van de maan genomen met de NOAO Mosaic CCD camera op Kitt Peak National Observatory, en bovenop een aparte afbeelding van de hemel. (Beeld door: NOAO / AURA / NSF)

een asteroïde ter grootte van 2005 YU55 inslagen aarde ongeveer eens in de 100.000 jaar, Yeomans zei, en omdat de maan is een veel kleiner doel dan de aarde, een dergelijke gebeurtenis gebeurt slechts eens in de paar honderdduizend jaar. Maar omdat onze satelliet geen atmosfeer heeft, geen erosie en geen tektonische activiteit, blijven alle inslagen die hij ooit heeft meegemaakt op het oppervlak gedrukt.

als de 400 meter brede asteroïde de maan zou raken, zou het genoeg stof opwekken — en dat stof zou met een hoge snelheid bewegen-voor een kleine hoeveelheid om te ontsnappen aan de zwaartekracht van de maan en de kust helemaal naar de aarde, 240.000 mijl verderop, zei Yeomans. Terwijl veel van het puin in onze atmosfeer zou verbranden, zouden sommige fragmenten de grond kunnen bereiken. Dit is gebeurd tijdens eerdere asteroïde-maan botsingen. “We weten van maan meteorieten die het hebben gemaakt.”

als een asteroïde de maan volledig wil vernietigen, de aarde met enorme brokken van de maan wil bestendigen en het leven hier in gevaar kan brengen (wat voor vele biologische processen van de maan afhankelijk kan zijn), moet het botslichaam bijna zo groot zijn als de maan. “Alleen iets dat niet veel kleiner is dan de maan zelf kan dat doen,” zei Yeomans. “Er zijn geen asteroã den groot genoeg om het te doen dat we weten. De grootste asteroïde in de buurt van de aarde die de baan van de aarde doorkruist is slechts ongeveer 8 kilometer breed.”

Yeomans voegt eraan toe dat niemand zich zorgen hoeft te maken over het lot van hun favoriete ruimte-orb: “Ik wil alleen maar benadrukken dat het feit dat we zoveel optische en radargegevens hebben, betekent dat we weten dat er geen kans is dat het gevaarlijk dicht bij de aarde of de maan kan komen.”

dit verhaal werd geleverd door Life ‘ S Little Mysteries, een zustersite van LiveScience. Volg Natalie Wolchover op Twitter @nattyover. Volg de kleine Mysteries van het leven op Twitter @llmysteries, doe dan mee op Facebook.

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.