hoe een Duitse archeoloog in Iran het graf van Cyrus herontdekte

Alexander De Grote de stad Pasargadae binnenreed met zijn meest elitaire cavalerie in hun bronzen, Gespierde kogelvrije vesten met lange speren. Enkele van zijn infanterie en boogschutters volgden. De kleine stad, in wat nu Iran is, was weelderig en groen. Alexander had onlangs India veroverd. Griekenland, Macedonië, Klein-Azië en delen van Egypte maakten allemaal deel uit van zijn nieuwe rijk. De mensen van Pasargadae verwachtten waarschijnlijk het ergste-wanneer ‘ s werelds gevaarlijkste cavalerie op je straat verschijnt, zul je waarschijnlijk een slechte dag hebben. Maar hij was niet gekomen om te vechten (de stad was al van hem).

’s werelds machtigste heerser was gekomen om eer te bewijzen aan iemand anders.

de jonge veroveraar was op zoek naar een graf met de overblijfselen van Cyrus de grote. Maar het was onlangs geplunderd (waarschijnlijk om politieke redenen). Alexander De Grote was woedend. Er werd een onderzoek gestart, er werden processen gehouden.

Alexander gaf opdracht de inhoud van het graf te vervangen en te herstellen. Volgens een Griekse historicus, dit omvatte ” een grote divan met voeten van gehamerd goud, verspreid met covers van een aantal dikke, felgekleurde materiaal, met een Babylonisch tapijt op de top. Tunieken en een mediaan jasje van Babylonisch vakmanschap werden gelegd op de divan, en mediaan broek, verschillende gewaden geverfd in Amethist, Paars, en vele andere kleuren, halskettingen, scimitars, en ingelegde oorbellen van goud en edelstenen. Een tafel stond erbij en in het midden lag de kist die Cyrus’ lichaam vasthield.”

Cyrus was ongeveer tweehonderd jaar dood. Alexander aanbad hem. In het jaar 559 v. Chr. gaf Cyrus opdracht tot de bouw van Pasargadae.Ernst Herzfeld arriveerde in 1928 om de stad in kaart te brengen en te fotograferen. Hij was ‘ s werelds eerste professor in de archeologie van het midden-oosten. (Sackler galerij van kunst)

deze stad werd de eerste hoofdstad van het Achaemenidische Rijk dat Cyrus bouwde. “Het was de superkracht van zijn tijd”, zegt Massumeh Farhad, hoofdcurator van de vrijere en Sackler galeries of Art van het Smithsonian. “Dit is de eerste superkracht ooit. Het was Cyrus die Babylon gevangen nam. Zijn rijk reikte van wat nu Afghanistan is, omvatte een groot deel van Egypte en ging zo ver als de Middellandse Zee.”

Cyrus ‘ door de Perzische overheersing gedomineerde rijk zou zowel dienen als inspiratie en uiteindelijke rivaal van Alexander. Cyrus creëerde een sjabloon voor niet alleen militaire verovering, maar ook de politieke infrastructuur om een rijk te beheren en te onderhouden. Een postsysteem, wegen, belastingen en irrigatiesystemen; allemaal begonnen jaren voordat de Romeinse Republiek zelfs bestond.Pasargadae was de hoofdstad van een rijk dat zowel bekend stond om Zijn genade en relatief liberale regering als om zijn vermogen om binnen te vallen en te domineren. Cyrus maakte een punt van het toestaan van vrijheid van religie, taal en cultuur binnen zijn rijk.

zowel de christelijke als de Joodse Bijbels prijzen hem voor het uitvaardigen van het Edict van restauratie. Na jaren waarin veel Joden gevangen werden gehouden in Babylon, nam Cyrus Babylon in, gaf hen hun vrijheid en liet hen terugkeren naar huis. Voor deze daad is hij de enige niet-Jood in de Joodse Schrift die wordt aangeduid als ‘Messias’ of ‘zijn gezalfde’ (Cyrus wordt door veel geleerden verondersteld een Zoroastriër te zijn geweest, maar het is niet duidelijk dat hij een bepaalde religie volgde).

toch waren zowel de stad als het graf in wezen misplaatst. De gebouwen en tuinen vielen in verval en verbrokkelden. Het mausoleum bleef staan, maar de lokale bevolking raakte uiteindelijk in de war over wie er begraven werd. “Het graf stond bekend als dat van de moeder van Salomo”, zegt Farhad.

Herzfeld was nauwgezet, wetenschappelijk en zorgvuldig. Hij maakte al snel kaarten van de site die aantoonden dat Pasargadae meer was dan alleen een administratieve hoofdstad. Het was een wonder van ontwerp. (Sackler galerij van kunst)

“het is een van de meest iconische gebouwen van de oude wereld. Maar zijn functie was vergeten.Tegen het begin van de 20e eeuw was niemand zeker waar Cyrus begraven was en was het niet duidelijk waar de voormalige hoofdstad van zijn rijk was.Duizenden jaren nadat Alexander zijn respect betoonde, werd Pasargadae bezocht door een andere buitenlandse avonturier op zoek naar hetzelfde graf als Alexander.

deze keer was het een Duitser in plaats van een Macedoniër. Ernst Herzfeld arriveerde in 1928 om de stad in kaart te brengen en te fotograferen. Hij was ‘ s werelds eerste professor in het midden-oosten Archeologie. Herzfeld stelde vast dat het graf van Cyrus was, die een historisch icoon was geworden en deel uitmaakte van de nationale identiteit van Iran.

moderne archeologie was nog steeds een nieuwe vervanging voor de lukrake plunderingen die al eerder voor verkenning waren gepasseerd. Herzfeld was nauwgezet, wetenschappelijk en voorzichtig. Hij maakte al snel kaarten van de site die aantoonden dat Pasargadae meer was dan alleen een administratieve hoofdstad. Het was een wonder van ontwerp. Herzfelds tijdschriften, foto ’s en andere materialen zijn nu te vinden in de collecties van de Arthur M. Sackler Gallery van Smithsonian, waar nu een tentoonstelling van zijn tekeningen, notities en foto’ s te zien is.

“het was een poging om een paleisstad met tuinen te creëren,” zegt Farhad. “De tuinen spelen een cruciale rol. De gebouwen werden rond deze tuinen gebouwd. Er waren paviljoens… Maar ze hadden het landschap geïntegreerd in de architectuur, wat een nieuw en nieuw idee was. Daarom zijn de plannen voor Pasargadae zo belangrijk. Het was een soort paleis dat voorheen niet bestond.”

Herzfeld was geen Indiana Jones. Hij stond bekend om zijn droge, nuchtere en serieuze (hoewel hij reisde naar Iran met een huisdier beer genaamd Bulbul). (Sackler galerij van kunst)

“hij zat midden in empire building,” zegt David Hogge, hoofd van de archieven van Freer en Sackler. “Maar de architectuur die er is zeer wijst op het internationale karakter van het rijk; Perzische, Griekse en zelfs Egyptische elementen in de architectuur.Pasargadae was nooit een grote stad, zelfs niet naar de normen van de tijd dat het werd gesticht. Maar het was Cyrus ‘ persoonlijke visie en waarschijnlijk een zeer aangename plek om te bezoeken. “Er was een complex systeem van irrigatiekanalen dat Herzfeld ontdekte,” zegt Hogge. “Het was echt heel nieuw toen het werd gebouwd.”De tuinen kunnen amandel -, granaatappel-en kersenbomen bevatten. Klaver, rozen en klaprozen bloeiden waarschijnlijk. Het zou een geurige plek zijn geweest (de Perzen waren ook toevallig de eerste mensen die parfum gebruikten).

Herzfeld onderzocht methodisch de contouren van funderingen en kanalen. Hij schetste reconstructies van verbrijzelde beelden. En in zijn tekeningen en kaarten bracht hij Cyrus’ stad weer tot leven voor ons, een beetje maar. “Hij heeft echt de basis gelegd”, zegt Farhad. “Je kunt geen onderzoek doen naar de oude wereld zonder terug te gaan naar zijn werk. Hij is niet zo bekend als hij zou moeten zijn.Na de dood van Cyrus in 530 v.Chr. werd de hoofdstad van het rijk verplaatst naar de nabijgelegen stad Persepolis (die waarschijnlijk ook door Cyrus werd gesticht). Sommige gebouwen die op het moment van zijn overlijden nog in aanbouw waren, werden nooit voltooid. De regio werd geleidelijk minder politiek belangrijk. “Wat er gebeurde, was duidelijk niet langer het centrum van het rijk”, zegt Farhad, ” en toen met de komst van de Islam, veranderde het centrum van belang min of meer. . . Persepolis en Pasargadae vertegenwoordigden de pre-islamitische periode.Ondanks zijn vooroorlogse internationale archeologische expedities was Herzfeld geen Indiana Jones. Hij stond bekend om zijn droge, nuchtere en serieuze (hoewel hij reisde naar Iran met een huisdier beer genaamd Bulbul). Hij was ook Joods. In 1935 verloor hij zijn steun van de Duitse regering. De opkomst van de Nazi-partij dwong hem om werk en steun elders te zoeken. Ironisch genoeg werd de Joodse man die het graf van de keizer ontdekte die verantwoordelijk was voor het Edict van restauratie, zelf uit zijn huis gedwongen vanwege zijn religie.Herzfeld belandde in de Verenigde Staten en gaf les aan Princeton op hetzelfde moment als Albert Einstein. Hij overleed in 1948 op 68-jarige leeftijd in Zwitserland. Cyrus kan zo oud zijn geweest als 70 (zijn exacte geboortedatum is onduidelijk) en wordt verondersteld te zijn gestorven in de strijd.Tegen de tijd dat Herzfeld zijn graf vond, was het weer geplunderd en Cyrus’ botten waren verdwenen.Alexander ‘ s rijk overtrof dat van zijn held, maar hij stierf aan een plotselinge ziekte waarvan sommigen dachten dat hij het gevolg was van vergiftiging. Hij was pas 32. Moderne archeologen zijn nog steeds op zoek naar zijn graf.Heart of an Empire: Herzfeld ‘ s Discovery of Pasargadae is te zien in de Arthur M. Sackler Gallery van het Smithsonian in Washington D. C. tot 31 juli 2016.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.