De Curaçao synagoge: een Caribische schat in het zand van de tijd-B ‘nai B’ rith International

“in het midden van de jaren 1700 waren er ongeveer 1500 Joden op het eiland,” Gomes Casseres zei. “Dit was een zeer levendige Sefardische Joodse orthodoxe gemeenschap. In 1731 besloten ze dat het gebouw dat hier was niet genoeg was voor de groeiende bevolking. Dit gebouw werd in 1732 in gebruik genomen en geopend. Ik zeg graag als ik met Amerikaanse bezoekers praat dat dit betekent dat het 44 jaar ouder is dan de Verenigde Staten.”(De naam van de synagoge straat, Hanchi Snoa, is een combinatie van Hanchi, de Papamiento, of lokale Creoolse taal, woord voor steeg of lane, en Snoa, een afkorting van Esnoga, een oude Ladino woord voor synagoge.)
op enkele veranderingen na, waaronder een renovatie in 1974, is het gebouw vandaag de dag zoals het 285 jaar geleden was, zei Gomes Casseres. “Het is opgezet zoals Sefardische synagogen zijn opgezet,” zei hij. “De bimah is in het midden met de stoelen aan weerszijden. Onder de klok, in een verhoogde sectie, zijn de zetels voor het bestuur—in die jaren, tot het midden van de 19e eeuw, het bestuur was meer dan alleen het bestuur van de Congregatie. Het kon eigenlijk bemiddelen niet alleen kwesties tussen Joden die de Congregatie beïnvloed, maar ook als rechters in civiele zaken. Ze zaten niet alleen hoger, maar ze stonden vlak bij de ramen. als de ramen open zijn, is dat het coolste deel van de synagoge.”
de azuurblauwe glas-in-loodramen geven een mooie blauwe gloed. Het donkere hout van de BIMAH en de banken en de ark is mahonie, en het meeste dateert uit het begin van de synagoge. De glimmende koperen kroonluchters gaan allemaal terug naar het begin van de synagoge en de dichtstbijzijnde is waarschijnlijk van het vorige gebouw. “Een schip met al het materiaal dat nodig is voor de synagoge werd geladen in Nederland en voer hier,” Gomes Casseres zei.
misschien wel het bekendste kenmerk van de synagoge is de zandbodem. (Verschillende Caribische synagogen, waaronder een op St. Thomas in de Maagdeneilanden, hebben dergelijke vloeren. Er is onenigheid over wat het zand betekent. Sommigen geloven dat het de woestijn vertegenwoordigt waar de Joden over reisden toen ze met Mozes uit Egypte vluchtten en naar het beloofde Land gingen. Anderen zeggen dat het een herinnering is aan de Inquisitie, toen Joden verboden hun religie te beoefenen geheime diensten in hun kelders zouden houden, waarvan de vloeren vuil of zand waren om geluid te dempen.In de jaren 1850 bleef de synagoge Orthodox, maar de hervormingsbeweging die in Duitsland was begonnen en elders in Europa en naar de Verenigde Staten was verhuisd, begon zich uit te strekken. “Jonge mensen die in Nederland en andere plaatsen studeerden hielden van die ideeën en kwamen terug en begonnen veranderingen in het ritueel te eisen, maar de machtige rabbijn en het bestuur waren erg Orthodox en zeiden geen moderniseringen, geen hervormingen,” zei Gomes Casseres. “Dus in 1863 kwam er een schisma. Deze jongere leden vertrokken en vormden Temple Emanuel.”
die tempel plaatste een orgel. “En de mensen daar zeiden dat het leuk is als je een orgaan hebt,” vervolgde hij. “Dus besloten de leden van deze gemeente dat ze ook een orgel wilden. Maar het bestuur sprak zijn veto uit en meer leden gingen naar Emanuel. Uiteindelijk installeerde Mikvé Israel in 1869 een orgel” hoog in de ingang”.
het orgel veranderde ook enigszins de architectuur van het gebouw. “In 1732 hadden we een balkon aan de rechterkant van de synagoge” tegenover de ark, zei Gomes Casseres. “Daar zaten de vrouwen voor de orthodoxe diensten. Maar toen ze het orgel in het midden zetten dachten ze dat ze daar een nieuw balkon zouden plaatsen. Maar toen zag het er lelijk uit – we hadden echt slechts twee derde van een balkon. Dus zetten ze het balkon aan de linkerkant. Die tweede en derde balkons gaan terug tot de jaren 1860.”Het orgel is nog steeds het origineel en, zei hij,” het is een van de vier of vijf oudste pijporgels gemaakt in Nederland die nog steeds bestaan.”
in de jaren 1950 begonnen de gemeenten Mikvé Israel en Emanuel te beseffen dat het niet lang zou duren voor elk van hen, omdat beide leden verloren en kleiner werden,” zei Gomes Casseres. “Ik weet dit omdat mijn vader, Charles Gomes Casseres, was voor ongeveer 20 jaar president van Emanuel. Daar ben ik opgegroeid. Ik was hervormer, niet Orthodox. Ze besloten om samen te komen. En in 1963—bijna 100 jaar tot de datum van het schisma—geïnspireerd door Rabbi Simeon J. Maslin , herenigden we ons.”Hoewel het een Sefardische synagoge blijft, merkte hij op, ongeveer 30 procent van de leden zijn Asjkenazi.Het was Maslin die voorstelde dat de gerecombineerde congregatie Reconstructionistisch zou worden, met haar liberale theologie. “Maar we zijn niet precies Reconstructionist,” Gomes Casseres zei. “Het ritueel van de diensten was erg belangrijk voor ons. Dus hoewel we lid zijn van de Reconstructionistische organisatie, gebruiken we een Hervormingsgebedenboek. We hebben altijd keppeltjes gedragen.”En een tallis maakt deel uit van de dienst.
“We noemen onszelf graag een Criollo organisatie,” zei hij, wat betekent dat ze uniek Curaçaoaans zijn. “Een van de mooiste onderdelen is de Torah dienst, die vele eeuwen teruggaat en is een combinatie van Portugees en Hebreeuws. Het begint nog steeds met een zegen in het Portugees voor het Koninklijk Huis van Oranje in Nederland, waardoor we hier in 1651 konden komen en godsdienstvrijheid hebben.In de synagoge bevindt zich ook het kleine Joods Historisch Cultureel Museum dat gewijd is aan religieuze en culturele artefacten, waaronder een glanzende zilveren Chanoekja die elk jaar 300 jaar verlicht is. De site is open voor bezoekers van Maandag-Vrijdag, 9 uur tot 16: 30; toegang is $10. Sabbatdiensten, op vrijdag van 18: 30 tot 19: 45 uur en op zaterdag 10: 00 tot 12: 00 uur, zijn open voor aanbidders, met de juiste jurk gevraagd.Gomes Casseres nam even de tijd om verder na te denken over de toekomst van de Congregatie. De meeste mensen geloven dat de vloeren Mozes vertegenwoordigen in de woestijn of geheime Joden tijdens de Inquisitie. Maar voor hem—evenals voor Levy Maduro-is er een belangrijkere verklaring, een die beide vaak hebben omhelsd.
” er is nog een die ik leuk vind, ” zei Gomes Casseres. “Neem het voor wat het waard is. Het is van Bereshit-Genesis – waar God tegen Abraham zegt dat hij zijn volk zal vermenigvuldigen als de sterren van de hemel en het zand van de kust. Voor mij is dat een zinvolle reden.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.