An Interview with Deborah Zoe Laufer

Deborah Zoe Laufer_1

Written By Victoria Myers
Photography by Emma Pratte

3 September 2015

” I would like to spend a good deal of my day every day with some creature who is not human. Ik groeide op in het bos en heb honderden dieren grootgebracht. Dat was mijn jeugd. Dat is een groot deel van wie ik ben. Praten op een non-verbaal niveau, communiceren met dieren, geeft me grote vreugde,” toneelschrijver Deborah Zoe Laufer vertelde ons aan het einde van haar interview. Dit stukje informatie leek een prachtig contrast toen we met Deborah spraken in the Duke op 42nd Street waar haar nieuwe toneelstuk, Informed Consent, een coproductie tussen primaire podia en Ensemble Studio Theatre, momenteel speelt. Informed Consent werd geïnspireerd door een echte rechtszaak tussen een Inheemse Amerikaanse stam en een wetenschapper over het gebruik van hun bloed voor wetenschappelijk onderzoek. Natuurlijk gaat het stuk over zoveel meer dan dat—het kruispunt van wetenschap en geloof, wat ons maakt tot wie we zijn—dat het misschien geen verrassing mag zijn dat de schrijver van het stuk inspiratie haalt uit de natuur. Deborah ’s andere stukken omvatten End Days, Leveling Up, en Sirens (om er een paar te noemen) en zijn geproduceerd in Steppenwolf, Cincinnati Playhouse, en Actor’ s Theatre Of Louisville (om er weer een paar te noemen). Ze is de ontvanger van de Helen Merrill Playwriting Award en een Lilly Award. We spraken met haar over Informed Consent, haar proces als schrijver, en nog veel meer.

(i.) Present

Informed Consent behandelt een aantal zaken, waaronder het idee van het uitdagen van scheppingsverhalen en hoe dat verband houdt met identiteit. Waarom was dat interessant voor je om te verkennen?
veel van mijn toneelstukken gaan over waar wetenschap en religie tegen elkaar botsen. Ik ben gewoon gefascineerd door wat mensen geloven. In veel gevallen worden mensen iets geleerd vanaf het moment dat ze kinderen zijn—een religie of geloof—en ze groeien gewoon op en accepteren het en dagen het niet uit. Maar vaak kiezen mensen wat ze gaan geloven. Ik vind echte verwondering, ontzag en troost in de ideeën die de wetenschap presenteert, maar ik neem veel daarvan op in geloof. Ik kan je eigenlijk niet vertellen hoe zwaartekracht werkt. Ik heb verschillende theorieën gelezen. Maar ik koos ervoor om in die dingen te geloven.Het is interessant in termen van identiteit en wat ons maakt wie we zijn: wetenschap, biologie, cultuur, samenleving, hoe de samenleving dingen interpreteert.
een deel van wat ik niet wist toen ik dit begon te schrijven is dat dit een mijlpaal was. Daarvoor ging informed consent vooral over lichamelijke schade, en dit ging over psychologische schade en emotionele schade omdat het scheppingsverhaal van deze stam in twijfel werd getrokken. Het wordt op scholen onderwezen omdat het de manier veranderde waarop geà nformeerde toestemming nu wordt gericht. Het is een heel interessant geval omdat het deels is dat er zoveel voor nodig is om het standpunt van een andere cultuur te kennen. Het kost zoveel meer dan het invullen van een formulier. Het kost real time, rente, en betrokkenheid. Naarmate meer en meer dingen kunnen worden geleerd door genomica, zal het een echte inspanning zijn om mensen in te stemmen met iets waarvan ze niet eens weten wat de gevolgen zullen zijn.

(ii.) Research

Ik las dat u veel onderzoek hebt gedaan voor dit stuk. Hoe was je proces om die informatie in het stuk te zetten? Hoe heb je het laten voelen organisch en niet iets gewoon gelaagd op de top?
Ja, Het is echt moeilijk. Het stuk is waarschijnlijk 300 pagina ‘ s als ik het allemaal samenstel. Ik heb net gesneden en gesneden en gesneden alles wat niet absoluut essentieel was voor het. Een deel van het probleem bij het doen van onderzoek is dat ik zoveel fascinerende dingen vind dat ik erin wil slaan die niet per se passen. Ik luisterde naar deze gesprekken over dat er geen genetische marker is om te racen en ik dacht: “dat moet in het stuk zitten.”Dus ik zet alles wat ik heb geleerd daar en dan gesneden uit wat niet het spel. En er zijn talks—ze geeft lezingen-waarvan ik altijd het gevoel heb dat ze een beetje vals speelt, maar om haar kijk op de wereld te krijgen, wat nogal extreem is, moest ik met die talks beginnen.

bij het behandelen van een onderwerp waar het publiek misschien niet veel over weet, hoe heb je thema vs. plot in evenwicht gebracht? Hoe heb je ervoor gezorgd dat het publiek de plot kon volgen, maar niet afgeleid werd door naar details van de wetenschap te luisteren en dan het grotere verhaal te missen?
ik heb echt veel gespeeld met vorm matching inhoud in dit spel. Er is een koor van verhalenvertellers. En het stuk is zo veranderd. In een eerdere versie waren er koorsecties waar verschillende verhalen over het leven in het stuk werden geweven, en ik zou dat er misschien weer in kunnen zetten. Er komt binnenkort weer een productie. Misschien maak ik er nog eens twee acts van en zet die secties er weer in. Een van de dingen waar ik mee te maken had was vorm en het spel zelf, een vorm van verhalen vertellen, en wie zijn we, hoe dan ook—zijn we onze identiteit, zijn we ons genoom? Nu we zoveel over ons genoom kunnen leren, identificeert het ons? Dus het vertellen van verhalen en het hele verhaal is een verhaal dat ze vertelt vanuit haar geheugen dat vervaagt frames van het toneelstuk. Ik heb nog nooit een refrein gehad. Het was erg bevrijdend.

het triggert het publiek te weten, ” Oh dit is het type van het spel dat ik ga kijken.”
en ook, ik kon bewegen door de tijd op een manier die ik niet in andere toneelstukken, omdat ik iemand gewoon zeggen, “Oke, nu dit gebeurd is,” en ik kan heen en weer in de tijd gaan zoals Ik wil, omdat het gewoon mensen vertellen een verhaal. Op een gegeven moment zegt de cast: “Weet je wat? Laten we die vergadering in de boekhandel doen, want dat zou echt de reden zijn waarom het zover is gekomen met je man.”Dus ik ging gewoon naar de boekhandel en ik had zo’ n goede tijd met dat.

Deborah Zoe Laufer_2

(iii.) Protagonist

uw protagonist is een vrouwelijke wetenschapper, en aangezien dit het Interval is, vinden wij dat geweldig. Het is altijd leuk om vrouwen met banen op het podium te zien. In het schrijven van Jillian, hoeveel had je te denken over wat de vooroordelen van het publiek of onbewuste vooringenomenheid over een vrouwelijke wetenschapper zou kunnen zijn?
een van de dingen die me aantrok tot dit verhaal—en het is gebaseerd op een waargebeurd verhaal—is dat het in dit geval eigenlijk een vrouwelijke wetenschapper was. Ik hoop dat het publiek heen en weer gaat tussen haar absoluut verachten en absoluut van haar houden. Ik hoop dat ze een erg ingewikkeld personage is. Ik wilde echt een hoofdpersonage creëren die netelig was, en soms onaardig, en agressief en niet bijzonder moederlijk, en alle dingen die vaak aan mannen worden toegeschreven en worden geaccepteerd. Ik gaf die eigenschappen heel bewust aan een vrouw. Een van de dingen die ik probeer te doen met dit stuk, door het te casten met acteurs uit vijf delen van de wereld en te zeggen dat er niet zoiets bestaat als ras, is dat er dingen uit de mond van mensen komen die een publiek normaal gesproken niet verwacht van die mensen. Ik hou ervan dat een publiek hun vooroordelen in twijfel moet trekken en zich realiseert dat ze vooroordelen hebben en telkens weer overrompeld wordt, en zegt: “Ik denk dat ik wel een idee heb gekregen over wat iemand die er zo uitziet zou zeggen.”Ook het omkeren van genderrollen. Een deel van wat ik leuk vind aan theater, en wat het voor mij doet, is dat ik er opnieuw naar kijk om mens te zijn. Ik denk dat wat ik het minst wil is om zelfgenoegzaam te worden en ideeën hebben die ik niet uitdagen. Ik hou echt van het leven—zo oubollig als het klinkt—het onderzochte leven. Ik wilde een toneelstuk dat ideeën presenteerde op een manier dat mensen een beetje uit het midden werden gegooid, en voortdurend opnieuw moesten beoordelen waar ze stonden en hoe ze naar vrouwen en verschillende culturen keken. Ik denk dat dit personage waarschijnlijk controversieel zou zijn, man of vrouw. Ze doet veel twijfelachtige dingen om zeer sterke redenen. Ze is een van die mensen die de wereld wil redden en haar dochter wil redden, maar niet per se haar dochter lunch wil maken. Ze kan van de wereld in het algemeen houden, maar niet per se van de mensen die tegenover haar zitten. Ik vind die mensen echt fascinerend. Misschien zijn het de mensen die echt grote veranderingen in de wereld maken, maar misschien zijn het niet de mensen met wie je wilt lunchen.

het is iets waar we niet veel over praten: mensen die dingen gedaan krijgen zijn niet per se ideaal op andere manieren.
ik heb zelfs het gevoel dat ik in de Kunsten moet je een zekere vasthoudendheid. Als je iets wilt maken, is er niemand die echt wil dat je het doet. Het moet een soort bullhead drive zijn. Je moet een bepaalde hoeveelheid vuur in je buik hebben.

(iv) proces

Hoe ziet uw proces eruit als een writer? Waar begin je—een beeld, een vraag?
het is in de loop der jaren veranderd. Het was vroeger door karakter. Ik begon als acteur. Ik hoop dat mijn toneelstukken allemaal karaktergedreven zijn, maar waar ik nu mee begin is een grote vraag. Iets dat me dwars zit, iets dat ik heb geobserveerd, iets waar ik over heb gelezen, iets dat ik niet echt begrijp. Ik wil een grote vraag stellen en weg komen met meer vragen. Ik wil niets vragen dat ik kan beantwoorden in de loop van het stuk. Dit stuk, een van de grote vragen was: “Wat is Identiteit?”Nu we meer kunnen weten over ons verleden en mogelijke toekomst door middel van het genoom, wie zijn we als mensen? Hoeveel willen we weten over de toekomst, en hoeveel hebben we het recht niet te weten? Maar al mijn toneelstukken, ik begin graag met een grote vraag. Het Houdt me geïnteresseerd als ik uit het spoor raak en Houdt me hongerig om door te gaan.

(v.) thema ’s

ziet u thema’ s in uw werk?
Ja. In de meeste van mijn toneelstukken zijn mensen op zoek naar iets door buiten zichzelf en hun familie en geliefden en vrienden te kijken. Uiteindelijk vinden de personages in elkaar wat ze zoeken en de simpele handelingen van Samen Zijn, Samen Eten, spelletjes spelen, tijd doorbrengen met de mensen die er echt toe doen.

(vi.) taal

welke andere cultuurgebieden zijn van invloed op uw werk?Het feit is dat ik absoluut verslaafd ben aan verhalen vertellen, dus luister ik naar The Moth, This American Life, RadioLab en TED Talks. Elk soort mondelinge verhalen die ik te pakken kan krijgen, luister ik de hele dag terwijl ik dingen doe. Dat zijn de dingen waar ik mijn verhalen in vind en de onderwerpen voor mijn toneelstukken.

aangezien u een hele beeldtaal hebt met ook playwriting, denkt u dan na over de visuele aspecten van dingen?
ik heb altijd sterke ideeën over een moment dat ik graag zou willen zien. Met End Days wist ik dat ik Stephen Hawking op het podium wilde hebben en een tienermeisje dat de reden vond om te leven, via hem. Mijn idee was dat ze samen op het podium zouden dansen. Dat dreef het schrijven van dat stuk helemaal door. Ik heb meestal zo ‘ n sterk imago. Dit stuk speelt zich af aan de rand van de Grand Canyon.ik zag de uitgestrektheid van de hele Grand Canyon en een vrouw die alleen maar gefocust was op een microscoop en zich niet bewust was van wat er buiten die microscoop gebeurde.

 Deborah Zoe Laufer_3

(vii.) ontwikkeling

je hebt toneelstukken in het hele land laten produceren. Hoe heeft dat je ontwikkeling als schrijver beïnvloed?
ik heb me nooit gerealiseerd dat het schrijven van toneelstukken me door het hele land zou brengen. Het is een van de echte geneugten van het voor mij. Er zijn plaatsen waar ik misschien nooit ben geweest, maar toneelschrijven heeft me meegenomen. Het heeft me over de hele wereld gebracht. Dat was een verrassing. Ik weet niet of ik vind dat verschillende delen van het land daar echt anders op reageren. In elk publiek zullen er twee mensen zijn die volledig tegengestelde ideeën hebben over wat ze net hebben gezien. Ik weet zeker dat er verschillen zijn, maar de producties zijn zo verschillend. En het zien van de verschillende benaderingen van de toneelstukken is spannend voor mij.

wat denk je dat er gedaan kan worden om de ontwikkeling van nieuwe spellen te verbeteren?
ik had negen workshops van dit stuk en ik zou zeggen dat is te veel. Iedereen die ja zegt, Ik doe gewoon een workshop. Ik ben een van die mensen die volledig zal herschrijven, afhankelijk van wie er in de kamer is. Ik zal het volledig herschrijven voor de acteurs voor me. Ik heb zoveel versies van dit stuk dat het eigenlijk erg verwarrend is op dit punt. Ik werk graag met acteurs. Ik werk graag met ontwerpers. Mijn droom zou zijn om een set ontwerpers te hebben met wie ik werkte, en voordat ik het toneelstuk schreef, spraken we erover. Vaak wordt de toneelschrijver buiten de interactie met ontwerpers gelaten en ik denk dat dat een echte vergissing is. Ik denk dat er een enorm verlies is, omdat veel van de verhalen worden verteld met het ontwerp. Ik heb fenomenale ervaringen gehad met spelontwikkeling. Ik hou ervan om in een kamer te zijn en te spelen met acteurs en een regisseur. Het heeft echt een enorm verschil gemaakt in mijn werk. Ik denk dat het voor vrouwen nuttig zou zijn als er kinderopvang was. Daar dring ik op aan. Het is te laat voor mij, maar dat zou het grote verschil hebben gemaakt. Dat maakt het soms makkelijker voor mannen om te gaan en moeilijker voor vrouwen.

(viii.) verleden

wat was het eerste stuk verhalen dat een grote impact op u had?
ik las obsessief toen ik een kind was. Ik woonde in een klein stadje en las elk boek in de bibliotheek. Ik hield van Harriet de spion en een rimpel in de tijd. Toen ik terug ging en onlangs een rimpel in de tijd las, realiseerde ik me hoeveel het mijn schrijven nu beïnvloedde.

wie waren uw helden toen u opgroeide?Mijn grootmoeder was echt een inspiratie voor mij. Mijn moeder, mijn grootmoeder en ik waren heel close. Ik schreef haar mijn hele leven brieven, ook al woonden we in dezelfde stad. Toen ik naar het kamp ging, naar de universiteit, schreef ik tonnen brieven aan haar en zij schreef tonnen brieven aan mij—lange, grappige brieven—en ik hield ze allemaal. En toen ze Alzheimer kreeg, wat een groot deel van dit stuk is, en ze steeds minder in staat was om het bij te houden, verzamelde ik al onze brieven door de jaren heen en stopte ze in een boek voor haar om naar te kijken. Ik kreeg zoveel brieven van haar dat me inspireerde, en zij was een van de inspiraties voor het toneelstuk.

wanneer voelde u zich voor het eerst volwassen?
ik voel me nog steeds niet volwassen. Met kinderen ben je zeker in de positie waar je beslissingen moet nemen. Hoewel zelfs als ouder, ben ik een van die ouders die eigenlijk gewoon goede vrienden is met mijn kinderen. Ik was in een dierenwinkel met mijn jongste zoon toen hij ongeveer tien was, en we keken naar alle huisdieren en dachten na over wat we graag zouden willen hebben en hij zei: “zou het niet grappig zijn als we gewoon een puppy kochten en hem mee naar huis nemen? Wat zouden mama en papa zeggen?”en toen zei hij,” Oh wacht, jij bent Moeder.”Het zijn echt mijn vrienden. Ik denk dat ik echt ouder ben voor mijn toneelstukken.; Ik heb het gevoel dat ik ze fel moet verdedigen en koesteren en ervoor moet zorgen dat ze hun gang gaan in de wereld.

Was er een definitief moment dat u zich als toneelschrijver voelde?
ik was actrice en had één toneelstuk geschreven. Ik deed een toneelstuk in San Diego, en dus besloten mijn man en ik naar LA te verhuizen. Een vriend van ons was naar Montana verhuisd en zei: “Er is hier een toneelschrijfconferentie, stuur je één stuk.”Dat heb ik gedaan en ik ben toegelaten. Ik was geschokt. Toen ik daar aankwam, kwam ik erachter dat Marsha Norman er de leiding over had. Ik had geen idee. Ik wist niet dat er EEN programma was op Juilliard. Ik wist niet dat zij de leiding had. We lazen mijn stuk en deden wat oefeningen en ze zei, ” Je weet dat je een toneelschrijver bent, toch?”En ik zei,” Ik had geen idee dat ik toneelschrijver was, totdat je het echt tegen me zei.”Ze nodigde me uit op Juilliard en veranderde mijn leven. Dus ik had een echt moment. Hoe belachelijk het ook klinkt, ze moest het me vertellen.

 Deborah Zoe Laufer_4

(ix.) vertegenwoordiging

veel van de gesprekken over genderpariteit zijn in New York gecentreerd. Van het werken in verschillende delen van het land, denk je dat er iets buiten het gesprek wordt gelaten?Dit is pas mijn tweede productie in New York in vijftien jaar. Het is hard voor vrouwen in New York. Ik weet niet waarom. Ik weet niet waarom we strenger worden beoordeeld, maar dat zijn we wel. In het hele land, vind ik dat niet zo veel. Kijkend naar de cijfers, was ik geschokt. Toen Julia Jordan die studie deed-ik maakte deel uit van die studie, ze stuurde mijn stuk met een mannelijke en vrouwelijke naam—en we kregen de statistieken terug, het was schokkend. Ik wist niet hoe erg het was. En met het werk dat gedaan is en mensen die vocaal zijn, is het zoveel beter geworden in slechts een korte tijd. Het is niet genoeg, maar het is hoopvol.Vindt u, los van wat u zojuist zei over het feit dat het werk van vrouwen strenger wordt beoordeeld, dat over werk van vrouwen anders wordt gesproken dan werk van mannen?
het is zo moeilijk te zeggen. Het is onmogelijk te kwantificeren. Toneelstukken zijn zo anders. De cijfers zijn zo schokkend. Waarom is het niet 50/50? De meeste ticketkopers zijn vrouwen. Ik behoor tot een fenomenale schrijversgroep en de mannen zijn veel succesvoller. De mannen brengen een eerste ontwerp en het wordt onmiddellijk geproduceerd en de vrouwen brengen een eerste ontwerp en het gaat door een jaar van ontwikkeling. Maar de mannen in mijn schrijversgroep, vaak zijn hun hoofdpersonages vrouwen en daar is nooit een probleem mee. En het zijn geweldige schrijvers, ik zou ze niets afnemen, maar ik begrijp niet waarom het niet gelijk is.

heeft u het gevoel dat dit verband houdt met waar Lisa Kron het over heeft gehad, namelijk dat mannen worden beloond voor potentieel en vrouwen voor resultaten?
geen idee. Ik denk dat we allemaal zijn opgevoed met het paradigma van denken dat het een mannenwereld is, en ik denk dat zowel mannen als vrouwen, dat is de lens waar we door hebben leren kijken. Ik denk dat er veel les voor nodig is om niet op die manier te denken.

heeft u het gevoel dat u minder ruimte hebt om te falen?
er is geen manier om dat te weten. Ik heb geluk gehad. Ik heb overal huizen gevonden. Maar over het algemeen, in de grote theaters, ben ik in de kleinere ruimte. En ik denk dat dat geldt voor veel vrouwen—zelfs als er vrouwen in een seizoen zijn, worden ze gedegradeerd naar de tweede ruimte.

en natuurlijk het probleem van de kinderopvang.
ik denk dat het de grote divider is. Ik denk dat vrouwen keuzes maken op basis van de tijd dat ze weg zijn van hun kinderen en mannen hebben meer vrijheid op die manier. Ik heb een fenomenale man die veel keuzes heeft gemaakt in zijn leven zodat ik deze carrière kon hebben. Deze carrière die zo weinig geld oplevert. Het is een daad van enorme vrijgevigheid en liefde van zijn kant. Als ik dat niet had, kon ik deze carrière niet hebben. Niet iedereen heeft zoveel geluk, dus de samenleving moet een stap vooruit doen.

Deborah Zoe Laufer_5

(x.) Future

wat denk je dat mensen kunnen doen om de genderpariteit in het theater te verbeteren?
ik denk dat wat mensen doen een verschil begint te maken. Erover praten. Ik zet er een licht op. Dingen veranderen zo snel in dit land en er zal terugslag zijn, omdat wanneer er verandering is, mensen doodsbang worden en zich vastklampen aan wat ze eerder hadden. Maar ik heb echt hoop dat er dingen gaan veranderen. En kinderopvang zal een enorm, enorm verschil maken voor vrouwen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.