Kan Asteroiden 2005 YU55 Ødelegge Månen?

en asteroide fire fotballbaner lang vil passere nær Jorden På November. 8. En space rock denne store har ikke kommet så nært i 35 år: den vil fly med i en avstand på bare 201.700 miles (325.000 kilometer), som faktisk er inne i månens bane. NASA har forsikret verden om at asteroiden, offisielt kalt 2005 YU55, ikke utgjør noen trussel mot planeten vår. Men hva med planetens lojale sidekick? Er månen i fare?

Don Yeomans, direktør FOR NASAS Nær-Jord Objekt Program Kontor På Jet Propulsion Laboratory I Pasadena, Calif., sa 2005 YU55 vil ikke treffe månen. Mens space rock whizzes forbi planeten på et klipp på 30.000 miles per time (13 km / s), vil månen være omtrent en fjerdedel av veien til motsatt Side Av Jorden. Som to skip som passerer om natten, vil de savne hverandre med mer enn 150.000 miles (240.000 km).

men, ut av nysgjerrighet, hva om 2005 YU55 var på kollisjonskurs med månen? Er det stort nok til å gjøre stor skade?

«Det ville være en betydelig hendelse på månen, sikkert,» fortalte Yeomans Life ‘ S Little Mysteries. «Det ville ikke flytte månen rundt i det hele tatt, men det ville føre til et betydelig nedslagskrater … minst 4 kilometer bredt. Det er betydelig, men fortsatt et ganske lite krater når det gjelder hierarkiet av månekratere.»

til sammenligning måler månens største nedslagskrater, Sydpolen-Aitken-bassenget, 1600 miles (2500 km) i diameter.

et forbedret bilde av månen tatt MED NOAO Mosaic ccd-kameraet På Kitt Peak National Observatory, og lagt på et eget bilde av himmelen. (Bilde kreditt: NOAO / AURA / NSF)

en asteroide på størrelse med 2005 YU55 påvirker Jorden omtrent en gang hvert 100.000 år, Sa Yeomans, Og Fordi månen er et mye mindre mål Enn Jorden, skjer en slik hendelse på månen bare en gang hvert flere hundre tusen år. Men fordi satellitten vår ikke har noen atmosfære, ingen erosjon og ingen tektonisk aktivitet, forblir alle nedslagene den noen gang har opplevd på overflaten.

Hvis den 400 meter brede asteroiden skulle påvirke månen, ville den sparke opp nok støv — og at støvet ville bevege seg med høy nok hastighet — for en liten mengde for å unnslippe månens tyngdekraft og kyst helt til Jorden, 240.000 miles unna, Sa Yeomans. Mens mye av sprengstoffet vil brenne opp i atmosfæren, kan noen fragmenter gjøre det til bakken. Dette har skjedd under tidligere asteroide-måne kollisjoner. «Vi vet om månens meteoritter som har gjort det.»

for en asteroide å fullstendig ødelegge månen, peppering Jorden med store månebiter og potensielt risikere livet her (som kan avhenge av månen for mange biologiske prosesser), må støtfangeren være nesten månestørrelse. «Bare noe som ikke er mye mindre enn månen selv, kunne gjøre det,» Sa Yeomans. «Det er ingen asteroider som er store nok til å gjøre det som vi vet om. Den største nær-jorden asteroiden som krysser Jordens bane er bare ca 8 kilometer bred.»

Yeomans legger til At Ingen trenger å bekymre seg for skjebnen til deres favoritt space orb: «jeg vil bare understreke at det faktum at vi har så mye optisk og radardata på betyr at vi vet at det ikke er sjanse for at Det kan komme farlig nær Jorden eller månen.»

Denne historien ble levert Av Life ‘ S Little Mysteries, et søsterside til LiveScience. Følg Natalie Wolchover på twitter @nattyover. Følg Livets Små Mysterier På Twitter @ llmysteries ,så bli med Oss På Facebook.

Siste nytt

{{ artikkelnavn }}

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.