Basil D ‘Oliveira: Den viktigste idrettsmannen som noen gang har levd

Rob Steen på et av crickets mest stemningsfulle navn og en nøkkelfigur i anti-apartheidbevegelsen, Basil D’ Oliveira.

først publisert i 2007

la oss spole tilbake til 1966. Og nei, ikke Til Wembley, Sir Geoff og alle de vanlige fotball-sentriske tingene knyttet til det vidunderlige året. Og ja, glem, for et øyeblikk, alle disse krigene, katastrofer og raseopptøyer; tenk Blond på Blond, tenk Pet Sounds, tenk Revolver, tenk Blow-Up, tenk Alf Garnett, tenk lil’ ol’ London town da det var det kreative knutepunktet til det kjente universet.

mellom April og oktober ble de sportslige stadiene av vår nasjons hovedstad prydet av de tre viktigste sportslige ikonene i første halvdel av De forvirrende Sekstitallet, Muhammad Ali, Garry Sobers og Pele, herrer, konger og Hellige Romerske Keisere av deres valgte handel. Ikke et shabby hat-trick.

Ali gjorde Et rot av Henry Coopers ambisjoner og øyenbryn Ved Highbury. Noen skruppelløse portugisiske gjorde et rot av pele knær, og sørget med rik ironi for at stjernen i Vm i stedet ville være sin egen mann, Eusebio, en annen svart perle. Sobers, kaptein På Vestindia, la til en usannsynlig 274 for den sjette wicket med sin fetter David Holford for å redde Herrens Test. Ved slutten av tiåret ville alle tre maestros likevel bli trumpet for sportslig og politisk betydning av en annen svart mann som spilte på HQ den dagen.

Sobers, En Sveitsisk hærkniv i flanneller og oh-så-kul oppadvendt krage, var på vei til den fineste allround Testserien kjent mann: 722 løp, tjue wickets, ti fangster. Beg å avvike? Sett det på denne måten: det har vært bare åtte tilfeller av de 400 løpene-tjue wickets doble i en fem-dagers gummi; av disse har Bare Aubrey Faulkner (545 løp og 29 wickets For Sør-Afrika mot England i 1909/10) kommet innenfor 175 løp Av Sobers tally. Alene blant 400-20 Klubben, Sobers gjennomsnitt 100 med bat og under tretti med ball.

Basil D 'Oliveira

Basil D’ Oliveira scoret 19,490 førsteklasses løp og plukket opp 551 wickets

den andre innings står med ingé Holford-som satte opp butikk fra en positivt pregnable posisjon på 95-5, ni løp fremover – var muligens den mest heroiske prestasjonen i den sportslige sommeren. Ingen sjette wicket-allianse i Tester har noensinne bidratt så mye (74 prosent) til et lags innings.

Å Se på, og relativt ubemerket, var en annen all-rounder. Englands ganske gamle debutant, D ‘ Oliveira Of Worcestershire, hadde hatt en ganske anstendig start. Han hadde nippet ut den mektige Seymour Nurse i begge innings og, etter å ha blitt crassly droppet på wicket off Sobers, satt inn noen imponerende kortarmstasjoner for lørdagens fulle hus på 30.000. Etter alt han hadde holdt ut for å komme så langt, alle kvaler og ofre, var det en budbringer av undergang at han skulle kjøre ut backing opp? Jim Parks ‘ boret skudd rebounded av foten For Wes Hall å fullføre den mest uheldige av oppsigelser, hvorpå, forbausende, Edru og hans menn applauderte ham. Kan du forestille deg en fielding side gjør det nå, eller noensinne, for en batsman som hadde gjort 27? Det var lettelse der, sikkert, men det var bare en liten del av det. Her var svart solidaritet, en inngrodd empati for en annen rase kriger.

De neste To Testene brakte suksessive score på 76, 54 og 88, seks wickets og en siste wicket rally på 65 med ny gutt Derek Underwood, selv om jeg ikke kan hevde, i all ærlighet, å ha vært vitne til noe av dette. Jeg var åtte, og den første Testen jeg så kom ikke før siste kapittel På Oval i August, av når Sobers m. fl hadde sydd opp fem-kamp serien.

Basil D ‘ Oliveira signerer autografer under Herrens Test mellom England og Sør-Afrika i 1994

Jeg kan ikke si At Jeg selv la merke Til Dolly i det spillet. Hvordan kunne du? Tom Graveney gjorde 165 av de mest sublime løpene som er tenkelige, Rohan Kanhai var på sitt impish, overdådige beste, John Snow Og Ken Higgs satte på 127 for den siste wicket, new skip Brian Close fanget Sobers på short leg first ball, nektet å vike en tomme som den store mannen hekta, Og England vant av en innings mens vi var på vei til Mallorca.

i sannhet, ikke før den følgende sommeren (ingen vanlig vintertur tilbake da), da Han gjorde et århundre i Den første Testen mot India, gjorde Basil daggry på min pre-teenybopper bevissthet. Men jeg var fortsatt for øm på foten for å ha noen anelse om hva uttrykket «Cape Coloured» betydde, mye mindre apartheid. For Meg var Han en svart Sørafrikaner som England var snill nok til å la spille for dem.

Knapt et år senere satt jeg imidlertid limt til familietransistorradioen på en strand i Devon, og jublet da Australias normalt upåklagelige Barry Jarman droppet ham på 31, og oppfordret ham til sitt århundre som om livet mitt også var avhengig av det. Nå, jeg fondly forestilt, jeg var nesten opp til hastighet. Nå visste jeg til og med at Den fullt kvalifiserte sjelløse bastarden John Vorster var SØR-Afrikas STATSMINISTER.

Kom det skjebnesvangre MCC-utvalgsmøtet som utelot Dolly fra South Africa tour party, jeg var godt forbanna, men bare som en konsekvens av den samme gutteaktige mentaliteten som en gang gjorde det mulig for oss å bry oss om The Kinks gikk opp eller ned på poplistene. Da Tom Cartwright trakk seg ut (og nei, han gjorde det ikke fordi han ble skadet, men fordi han hadde hørt at De Sørafrikanske Parlamentsmedlemmene hadde stått og jublet da Dollys utestenging ble annonsert), var joy ubegrenset. Forgreningene unngikk meg, men hei, min nye favoritt cricketer hadde blitt plukket for sin første tur…

For alle de utrolige underverkene Ali gjorde for jakten på sivile rettigheter, for utryddelse av rasisme, for eksplosjonen av det hoary gamle mytiske tullet om sport og politikk som ikke blander, Basil D ‘ Oliveira, jeg ville hevde, var viktigere for den svarte kampen. Selv Nelson Mandela har insistert på at uten ham ville apartheid, det mest onde regimet i det 20. århundre, ikke blitt erobret så snart det var.

I Motsetning Til Ali var Dollys kamp en ensom, en ensom. Det var ingen manager for ham, ingen cornermen, ingen promotor, ingen advokat og ingen entourage av selvbekreftende hvis innsmigrende hangers-on og backslappers. Han hadde heller ingen trailblazers-som baseballens Jackie Robinson eller basketballens Bill Russell-fra hvem å trekke inspirasjon. Heller ikke noen politiker ledere-Som Martin Luther King Eller Malcolm X-praie ham til himmelen på prime-time TV. Heller ikke millioner av dollar for å dempe hans opprør.

i å motstå De Vorster-autoriserte bestikkelsene til å trekke seg ut av 1968/69-turen hvis den ble valgt, ved å stikke den ut, holde seg til sine våpen og stikke den til de hvite supremacistene som gledelig spådde fiasko da Han aksepterte John Arlotts invitasjon til å forlate varm, solrik Og grusom Cape Town for våt, kjedelig og merkelig, men innbydende Lancashire, Hva Dolly gjorde var uten tvil enda mer sapping av vilje, tro og selvtillit. Det han gjorde, men stille, beskjeden og undemonstrativt, var å sende en defiantly ukodet melding til sitt folks plager: disse buggers kan ikke holde oss nede for alltid.

Basil D ‘ Oliveira: Den Viktigste Idrettsmannen Som Noen Gang Har Levd. Ikke en altfor latterlig påstand.

først publisert i 2007

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.