Matrimonio interculturale: farlo funzionare

Quando le infermiere chiamano il nome di Becky Wang nelle sale d’attesa degli studi medici, di solito hanno uno sguardo confuso quando si alza in piedi.

“Posso dire che stanno cercando qualcuno asiatico e quando mi vedono devono ri-spostare i loro pensieri”, ha detto. Suo marito, Dennis, è cinese americano, e lei è da una famiglia bianca. “Molte persone presumono che tu sia un set abbinato. Non si aspettano che io sia caucasico.”

L’aspetto confuso occasionale è l’ultima delle sfide affrontate dalle coppie nei matrimoni interrazziali e interculturali. Essere cresciuto in culture diverse significa che le coppie devono negoziare diversi modelli di comunicazione, concordare ciò che vogliono per i loro figli di razza mista, e imparare ad accettare nuove tradizioni.

I matrimoni tra partner di razze diverse stanno accadendo sempre più spesso. Il tasso di matrimoni interrazziali è aumentato del 28 per cento nell’ultimo decennio, secondo l’U. S. Census Bureau. Quel numero continuerà ad aumentare solo quando le popolazioni minoritarie arriveranno a superare la maggioranza bianca in America nei prossimi 30 anni, come previsto dal Censimento.

Proprio come ogni matrimonio, tuttavia, la cosa che lega le coppie interrazziali insieme, e ciò che li aiuta a colmare le divisioni che affrontano, è avere gli stessi valori e la visione condivisa della vita. “Pur avendo diverse famiglie di origine, i nostri valori sono allineati”, ha detto Becky. “Le nostre priorità sono tutte allineate nonostante le nostre diverse educazioni e il nostro patrimonio. Questo è ciò che lo fa funzionare.”

Il divario culturale

Quando una persona bianca sposa una persona di colore, entra in un nuovo mondo. Il loro coniuge sa come navigare sia la cultura della propria razza, così come la cultura di maggioranza mainstream in America. Per una persona bianca che ha conosciuto solo quella cultura della maggioranza, può aprire gli occhi per vedere le cose da una nuova prospettiva.

Ad esempio, Christa Burson è cresciuta in una famiglia bianca che gestiva un ranch di buffalo nel Minnesota rurale. Ha sposato Mike, che è cresciuto in una famiglia afro-americana a Chicago, ei due paragonano la loro storia al topo di campagna che incontra il topo di città.

“Quando Mike e io ci siamo sposati, conoscevo alcune delle sue origini, ma non ne conoscevo la profondità”, ha detto Christa. “All’inizio ero un po’ ingenuo, pensando che il suo background fosse una cosa del passato, che stavamo iniziando qualcosa di nuovo. Ho pensato, ‘ Io non sono razzista, quindi non sarà un problema.'”

Mike ha spiegato che la sua famiglia ha sperimentato alcune delle sfide uniche affrontate da molte persone di colore in America, dal più basso status socioeconomico e livelli di istruzione ai problemi abitativi. Sua madre ha lottato per trovare un alloggio e un lavoro coerente, suo padre è stato colpito da una disabilità e ora vive in una casa di cura, e sua sorella soffre di una malattia mentale.

“Christa non si aspettava il livello di sfide che la mia famiglia avrebbe presentato”, ha detto. “La sua famiglia di origine è intatta con relazioni amorevoli e stabili. Sono istruiti all’università e hanno due posti di lavoro. Semplicemente non hanno lo stesso livello di stress.”

Christa ha dovuto affrontare queste realtà come parte della sua storia, ora che aveva legato la sua vita a quella di Mike—non facevano parte della sua esperienza prima. “Non capivo la profondità di ciò in cui stavamo entrando”, ha detto. “Ho dovuto imparare ad accettarlo-che questa è la mia vita e che questo è il nostro matrimonio. Ho dovuto crescere.

“Non ho mai pensato che queste cose sarebbero state i miei problemi, e sicuramente sono i miei problemi”, ha detto. “Ma questa è la cosa bella del matrimonio: non sai dove ti porterà. Era una specie di salto con le nostre diverse dinamiche familiari.”

Tirato da entrambe le direzioni

Quando una persona di colore sposa una persona bianca, non entra in un mondo completamente nuovo, ma questo non vuol dire che non ottiene alcuna pressione. Spesso si sentono un pullback alla cultura della loro famiglia di origine.

“Mia madre si preoccupava che mi sarei dimenticata di lei se non avessi sposato una latina”, ha detto Jesse Herrera, che ha sposato Emily, una donna bianca. La famiglia allargata è un valore essenziale per gli americani messicani, ha spiegato. Sposare una persona bianca significa perdere alcune di quelle usanze che avrebbero legato la sua nuova famiglia con la sua famiglia allargata. Sua figlia, ad esempio, probabilmente non celebrerà una quinceañera, la celebrazione ritualizzata del 15 ° compleanno di una ragazza, quando raggiungerà quell’età.

“I miei figli non conosceranno lo spagnolo quasi nella misura in cui mi piacerebbe che semplicemente perché nessuno parla spagnolo con loro giorno dopo giorno come i miei genitori hanno fatto con me”, ha detto.

La barriera linguistica

Per le coppie che hanno famiglie che parlano lingue diverse, la comunicazione stessa può essere una sfida. La famiglia di Emily è bianca e i genitori di Jesse parlano pochissimo inglese, quindi quando la coppia passa il tempo con la sua famiglia allargata, lo spagnolo è la lingua in cui tutti conversano.

Emily ha studiato in Francia per un anno, quindi sa come ci si sente a essere spostati culturalmente, ma perdere intere conversazioni sembra diverso, ha detto. “So essere aperto e flessibile a diversi atteggiamenti e culture, ma non essere in grado di capire la conversazione è difficile.”

Becky Wang fa affidamento sulle azioni quando le parole le mancano nel relazionarsi con la suocera cinese, che non parla molto inglese. “Potrei non essere in grado di conoscerla in modo approfondito di ciò che le sue esperienze di vita sono state, ma quello che posso fare è mostrare il mio amore e rispetto per lei come anziana, come madre di mio marito e nonna ai nostri figli”, ha detto. “Soprattutto ciò che aiuta è sapere che ha le migliori intenzioni a cuore per me e la nostra famiglia. Questo è forse troppo semplicistico, ma a corto di imparare il cinese, è il migliore che ho messo a punto.”

Becky ha la stessa esperienza di Emily quando è con la famiglia di Dennis-tutti parlano cinese, e lei si ritrova all’esterno. “Non puoi preoccuparti di non capire ciò che tutti dicono tutto il tempo”, ha detto. Si concentra sul tono della conversazione e si interroga su ciò che stanno dicendo. “Non ho paura di chiedere di cosa parlano tutti”, ha detto.

Come farlo funzionare

Per Mike e Christa Burson, era importante trovare altre coppie interrazziali con cui socializzare e un luogo di culto in cui le persone di colore non sono gravemente in inferiorità numerica. “Possiamo connetterci a un livello più profondo con altre coppie che capiscono il nostro livello di sfida”, ha detto Mike. “Imparo molto con l’esempio—vedere altre persone muoversi attraverso la vita. Coppie anziane che sono state sposate per decenni, soprattutto. Guardiamo come si relazionano. Il modo in cui navigano la vita è prezioso.”

E, naturalmente, come con qualsiasi altra cosa nel matrimonio, la comunicazione è la chiave. “I matrimoni interrazziali hanno un onere aggiunto per comunicare perché c’è meno che condividiamo culturalmente”, ha detto Mike. “Le nostre esperienze sono diverse, quindi dobbiamo essere bravi a comunicare abbastanza velocemente o le cose si rompono.”

Per le coppie che si preparano al matrimonio, Christa incoraggia a trascorrere del tempo con le rispettive famiglie. Quando erano fidanzati, faceva viaggi di fine settimana a Chicago per trascorrere del tempo con la famiglia di Mike, ma “puoi nasconderti molto durante una visita di fine settimana”, ha detto. “Quando si è sposati, i problemi emergono rapidamente. Siamo stati gettati nella parte profonda abbastanza veloce. Passare più tempo con la sua famiglia non mi avrebbe fatto cambiare idea, ma mi avrebbe dato più background.”

La buona notizia

La buona notizia sul matrimonio interrazziale è che ogni coppia deve negoziare le differenze nelle loro famiglie di origine, indipendentemente dal loro patrimonio. I coniugi di razze diverse hanno semplicemente distinzioni culturali come parte del loro viaggio. E queste distinzioni non sono sempre solo uno svantaggio.

“Essere in un matrimonio di razza mista mi rende più aperta”, ha detto Emily Herrera. “Devo mettere i miei pensieri e le mie presunzioni in secondo piano quando sono in giro per la sua famiglia. Mi spinge ad essere più flessibile e paziente. Quando le cose stanno accadendo in famiglia, devo aspettare per capire i loro costumi e tradizioni.

Mike Burson è d’accordo. “Le coppie interrazziali sono sotto certi livelli di stress, ma è stato incredibilmente incoraggiante ed edificante. Abbiamo imparato ad amarci e ad ascoltarci e sostenerci a vicenda”, ha detto. “Ci sono sempre difficoltà. Le cose difficili ti legano insieme. Il nostro amore viene forgiato in questi fuochi-ne siamo orgogliosi.”

La linea di fondo non è il colore della pelle in un matrimonio, secondo il diacono Harold Burke-Sivers, un oratore internazionale e autore sulla vita familiare e la spiritualità. Dice che ogni coppia, indipendentemente dal proprio patrimonio culturale, dovrebbe porsi questa domanda: “È questa persona l’unica che Dio ha messo nella tua vita per aiutarti ad arrivare in paradiso, indipendentemente dal colore che sei?”

Lui stesso è in un matrimonio interrazziale (la sua famiglia è di Barbados e sua moglie è bianca) ed è stato ordinato diacono per 10 anni. Tra le sue responsabilità c’è il compito di preparare le coppie al matrimonio. “Ho avuto coppie vengono da me per tutti i tipi di cose,” ha detto. “Nessuno è venuto da me con preoccupazioni per la razza. Si tratta delle solite cose: soldi, sesso, bambini—questo tipo di problemi. Mai qualcuno è venuto da me e dire, ‘ La nostra razza è un problema.’

“Queste differenze culturali migliorano il matrimonio portando un nuovo livello di ricchezza, bellezza e tradizione”, ha detto. “Anche se provengono da culture diverse, se le cose importanti nella vita sono le stesse, possono trascendere quelle differenze.”

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