Un Guide de sortie: Randonnée à la Laguna de Cuicocha / Equateur

Imaginez des eaux encore bleues et une flore vive. Plantes indigènes grimpant sur des crêtes escarpées jusqu’au bassin d’une caldeira. Un lac très alcalin avec deux îles inhabitées brisant la surface. Les Autochtones disent que la plus grande des deux îles ressemble à un cochon d’Inde. Je n’en suis pas si sûr, mais toute la scène est sacrément impressionnante de toute façon. Laguna de Cuicocha pourrait vraiment être sur la couverture d’un guide de l’Équateur, mais je suis plutôt content que ce ne soit pas le cas.

Laguna de Cuicocha est comme une version moins connue Laguna Quilotoa. Le lac de cratère se trouve juste à l’extérieur d’Otavalo. Otavalo est principalement connu pour le marché d’Otavalo, ce qui signifie que presque personne ne se rend en dehors de la ville. Mais ceux qui ne sont pas beaucoup pour les achats de chapeaux sont dans quelque chose d’assez impressionnant à Laguna de Cuicocha. Le lac de cratère a une crête déchiquetée et vous pouvez faire de la randonnée autour du tout sans jamais rencontrer une autre personne.

Vous recherchez l’une des meilleures expériences sous le radar en Équateur? La Laguna de Cuicocha n’est peut-être pas énorme, mais elle vaut vraiment le détour. Voici tout ce que vous devez savoir sur la randonnée à Laguna de Cuicocha, y compris les itinéraires de randonnée suggérés, comment vous y rendre et où séjourner à Otavalo.

En un coup d’œil

Cuicocha est le site d’une caldeira et d’un lac de cratère dans la Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas. Il y a environ 3 100 ans, le volcan Cotacachi est entré en éruption et a formé l’énorme caldeira à son pied. La Caldeira de Cuicocha fait référence à la caldeira de 3 km de large et de 3 246 mètres. La Laguna de Cuicocha est le lac hautement alcalin du bassin. Lorsque vous faites de la randonnée à la Laguna de Cuicocha, vous ferez une randonnée de 12 à 14 km autour de la crête de la caldeira.

L’entrée au parc est gratuite mais vous devez vous inscrire à la porte du parc.

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ITINÉRAIRES DE LA LAGUNA DE CUICOCHA

Le circuit de la Laguna de Cuicocha fait 14 km et prend 4 à 5 heures avec des arrêts photo. Le sentier suit le bord du lac, de sorte que les seules vraies façons de le parcourir sont dans le sens horaire ou antihoraire. Les deux chemins sont bien balisés et les sentiers faciles à suivre.

Dans le sens horaire (recommandé): Pour cette option, vous serez déposé au début du sentier depuis le Centre des visiteurs (~ 2 km). Les premiers kilomètres seront des randonnées raides à travers des prairies herbeuses, mais vous atteindrez finalement le bord du lac. De là, ce n’est rien d’autre que des vues et une pente facile lorsque vous entourez le bord du lac. Vous terminerez la randonnée au centre des visiteurs et pourrez faire une courte promenade jusqu’à l’entrée du parc pour attendre les taxis sortants.

Dans le sens antihoraire: Si vous êtes têtu comme moi, l’autre itinéraire offre une vue immédiate sur le lac, mais une ascension apparemment sans fin. Déposez-vous au Centre des visiteurs et prenez le début du sentier à droite. Une fois que vous aurez atteint l’autre côté du lac, vous plongerez dans la prairie herbeuse pour quelques pentes plus raides et des observations de vaches. Finalement, vous sortirez sur une route où vous descendrez jusqu’au Centre des visiteurs (~ 2 km) et attendrez les taxis sortants. Héler une voiture peut prendre un certain temps!

COMMENT SE RENDRE À LA LAGUNA DE CUICOCHA

La Laguna Cuicocha se trouve à 107 km de Quito et à 25 km d’Otavalo. Il se trouve à 40 minutes en voiture d’Otavalo à Cuicocha, mais l’itinéraire le moins cher consiste à prendre le bus local à environ 30 minutes de Cotacachi ($.35) et louer un taxi Laguna de Cuicocha (5$ – 66).

Trouver un moyen de transport vers Otavalo est BEAUCOUP plus difficile. Soi-disant, il est possible de prendre un taxi, mais nous avons attendu deux heures et avons quand même fini par faire du stop avec un groupe scolaire voyageant en bus privé. Évitez de vous retrouver bloqué en planifiant un ramassage avec le chauffeur de taxi qui vous dépose.

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