Texas Plant Disease Handbook

Le virus Curly top est largement distribué au Texas. Il est surtout connu pour la destruction des tomates, des poivrons et des betteraves à sucre, mais la pastèque, les haricots, les épinards et les courges sont également sensibles ainsi que de nombreuses mauvaises herbes et plantes ornementales.

L’expression des symptômes passe d’un retard de croissance à peine perceptible et d’un plissement des feuilles à la mort de la plante entière. Les feuilles de plantes infectées se déforment par le curling, la torsion et le roulement. Les feuilles de tomate deviennent épaissies et coriaces. Les branches se penchent, les feuilles se coupent vers le haut et se tordent sur leurs pétioles. Les nervures sur la face inférieure des feuilles virent au violet chez certaines variétés. Les plants de tomates plus petits jaunissent souvent et meurent après avoir exprimé les autres symptômes. Les tomates, les melons et les cucurbitacées en général semblent mûrir prématurément, mais ont un goût étrange.

Voir Photo 1, Photo 2, Photo 3 du Virus du Dessus Bouclé sur les tomates.

La transmission se fait par la cicadelle de la betterave à sucre (Curculifer tennelus). Le virus n’est pas transmis aux œufs de cicadelles. La véritable transmission des semences ne se produit pas mais persiste dans les morceaux de semences de pommes de terre. La cicadelle peut retenir le virus en aussi peu que 1 minute, mais la rétention maximale se produit après 2 jours. Habituellement, une incubation minimale de 21 heures est nécessaire au sein de la cicadelle avant qu’elle ne puisse être transmise à une autre plante. Des températures très élevées peuvent réduire ce temps à 4 à 6 heures. Les symptômes apparaissent en 24 heures à des températures élevées, en 14 jours à des températures normales et jusqu’à 30 jours au frais. Une infection grave est liée à une intensité lumineuse élevée, à une chaleur estivale prolongée et à une évaporation élevée. Une humidité relative supérieure à 50% réduit le sommet bouclé et inférieure à 35% le rend sévère. On pense qu’une humidité élevée retarde les visites des cicadelles.

Les tentatives de lutte contre les cicadelles avec des insecticides ne sont pas efficaces. Les barrières mécaniques à mailles fines sur les plants de tomates au sol ou autour des tomates dans des cages métalliques sont efficaces. Il faut essayer d’éliminer les mauvaises herbes infectées pour chasser les cicadelles avant que les greffes ne soient plantées. Les variétés résistantes comprennent Roza, Rowpac, Columbia et Saladmaster. Tous les quatre sont également résistants au Verticillium et au Fusarium. Les semences de ces variétés peuvent être obtenues en contactant le Dr Harold Kaufman, Service de vulgarisation agricole du Texas, à Lubbock (806) 746-6101.

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