Q & R: Photojournaliste sur la documentation de Cuba, défiant les stéréotypes du pays

Malgré la fascination américaine pour Cuba, la vie y reste un mystère pour de nombreux étrangers – peu aidés par la couverture médiatique de l’île. Maintenant, la mort de Fidel Castro offre l’opportunité d’aller au-delà des thèmes fatigués, du communisme aux vieilles voitures, et de mieux comprendre une nation qui a eu une influence si démesurée sur la politique américaine.

Lisette Poole est une photojournaliste cubano-américaine basée sur l’île. L’un de ses projets les plus récents, publié le mois dernier avec Time, raconte le voyage de deux femmes qui ont enduré un voyage de 8 000 milles pour entrer aux États-Unis. Son objectif, dit-elle, était de capturer un pays dynamique qui évolue au-delà des récits.

CJR a parlé avec Poole des idées fausses sur Cuba, de la façon dont elle aborde son travail et de la manière dont les médias devraient repenser leur couverture.

Poole_6.JPG

Les fans se pressent sur le tournage de ce clip vidéo dans la vieille Havane. Habituellement, les stars du reggaeton sont harcelées par les fans partout où elles vont.

Qu’est-ce qui vous a d’abord inspiré à documenter la vie quotidienne à Cuba ?

J’ai grandi en entendant et en parlant de Cuba toute ma vie parce que ma mère est de là-bas. Elle est partie à l’âge de 12 ans et est restée très liée à sa famille, à l’île et à la culture. J’ai donc grandi dans un foyer cubain très identifié. J’ai commencé à voyager là-bas au lycée, puis après avoir obtenu un diplôme en photojournalisme de l’Université d’État de San Francisco, j’ai commencé à retourner à Cuba et à voir que même si quelqu’un qui a grandi connaissait relativement bien l’île et la culture, j’ai été très surpris par ce que j’ai trouvé quand je passais de longues périodes là-bas. Je pouvais dire tout de suite que j’avais un aperçu ou un devoir particulier de montrer ce Cuba que je voyais – qui n’était pas dépeint dans les médias extérieurs ou vraiment du tout. Pour quelqu’un comme moi, qui, je pense, était beaucoup plus exposé à Cuba que la plupart des Américains, je me sentais attiré par le retour en arrière et continuer à trouver des histoires, des projets et des façons visuelles d’exprimer ce que je trouvais.

Qu’avez-vous trouvé exactement qui vous a surpris?

Inscrivez-vous à l’e–mail quotidien de CJR

Compte tenu de l’histoire de la révolution cubaine, du gouvernement communiste et de Fidel Castro – qui était une figure si forte et essentiellement le visage de l’île – je ne m’attendais pas vraiment à trouver un endroit aussi dynamique et plein de vie. C’est coloré et la façon dont les gens interagissent les uns avec les autres est très visible par rapport à la société américaine. J’ai trouvé les gens vraiment chaleureux et amicaux et bruyants parfois. Ce que j’ai trouvé était le contraire de ce à quoi je m’attendais au moins.

Poole_9.JPG

Un jeune couple au parc Lénine après avoir nagé dans l’amphithéâtre inondé du parc.

Quels sont certains des stéréotypes de Cuba que vous avez souvent vus dépeints?

J’ai grandi en regardant des documentaires sur Cuba et en voyant des photos de Cuba parce que ma mère consommait toujours les médias. Il y avait donc toujours un journal, un article de magazine, un nouveau film ou tout ce qui se présentait devant moi sur Cuba toute ma vie. Malgré cela, j’ai encore rarement vu plus que les quelques images de base de vieilles voitures, du Che, quelque chose associé à la révolution, ou peut-être un monument national. Toujours juste une poignée d’images de base. Parfois, la plage était jetée là-dedans, mais j’ai remarqué qu’il n’y avait pas beaucoup d’images des personnes réelles. Bien que ce récit soit vrai, il y a beaucoup plus dans l’histoire.

Comment était-ce lorsque vous avez commencé à documenter Cuba? Que cherchiez-vous ?

Quand j’ai commencé à aller à Cuba, le premier projet que j’ai fait concernait ma famille. J’ai passé l’été 2010 à faire connaissance avec toute la famille de ma mère. Je les photographiais et en même temps je cherchais une histoire. À mi-chemin de mon voyage, je parlais à un artiste local et ami à moi qui m’a fait réaliser que l’histoire que je faisais sur ma famille était l’histoire que je cherchais. Mon guide était essentiellement cette idée que c’était la vie que ma mère avait laissée derrière elle et à quoi aurait pu ressembler ma vie si elle avait décidé de rester.

Poole_8.JPG

Invités au Cabaret Guanimar lors d’un spectacle Chacal y Yakarta dans la banlieue de La Havane. Les frais d’entrée sont égaux au salaire mensuel moyen cubain (20$).

Que cherchez-vous finalement lorsque vous faites une histoire?

Mon objectif est toujours le même : simplement montrer le Cuba que je vois, que je veux que les gens voient ou qui me passionne. Je me demande ce que je trouve intéressant qui n’a pas encore été couvert ou qu’est-ce que les gens n’ont pas vu qu’ils peuvent trouver inattendu?

Quelle est l’histoire derrière les photos publiées à temps pour l’histoire « Le long chemin vers l’Amérique? »

Nous avons tous de la famille, des amis et des voisins qui ont quitté leur pays natal pour aller aux États-Unis. Ce sera donc une histoire importante à raconter jusqu’à la fin des temps.

Pour cette histoire particulière, après avoir vécu à Cuba pendant les deux dernières années, je me suis retrouvé à graviter vraiment vers elle. J’avais fait des recherches et j’avais constaté que plus de Cubains quittaient l’île qu’ils n’en avaient quitté depuis des décennies. Alors je me suis dit : « OK, et bien pourquoi? Quelle est la déconnexion ici? »Il n’y a pas une seule réponse, mais je pense que cela a beaucoup à voir avec la politique américaine. Les gens ont l’impression que la Loi sur l’ajustement cubain va disparaître, alors ils se demandent pourquoi ne pas en profiter.

Cela a commencé comme un projet personnel. Je traînais avec l’une des femmes de l’histoire depuis un moment et nous avions parlé de mon intérêt pour ce type d’histoire. Quand elle a décidé de faire ce voyage, elle m’a dit et nous avons parlé de moi avec elle. J’avais déjà présenté l’idée une fois auparavant, mais une fois que j’avais les sujets, je suis retourné la présenter à nouveau et ils étaient ravis de l’idée, heureusement, alors c’est comme ça qu’elle a trouvé une maison.

Poole_3.JPG

Après avoir traversé le Brésil, Marta et Liset attendent nerveusement le signal pour courir vers les voitures en attente.

Comment votre processus change-t-il lorsque vous effectuez un travail personnel par rapport au travail d’affectation?

Quand je fais un projet personnel, j’ai beaucoup plus de temps et j’ai beaucoup plus de liberté. Mes projets personnels deviennent souvent beaucoup plus sur mes relations avec les sujets — les personnes qui vont finalement me laisser entrer dans leur vie pendant une longue période de temps. D’un autre côté, quand je tourne en mission, j’aurai peut-être un jour à être dans la vie de quelqu’un. Pendant ce temps, je veux toujours obtenir la photo qui, je pense, raconte l’histoire et va avec le devoir écrit. C’est tout simplement très différent de passer six mois ou un an ou des années avec les mêmes personnes.

Quelles idées fausses sur Cuba trouvez-vous les plus frustrantes?

Oh, il y en a tellement. Pour moi, je pense que la plus grande idée fausse que j’ai remarquée aux Américains est que les Cubains ne comprennent pas à quel point ils l’ont bien. Je trouve cela vraiment frustrant parce que les Cubains comprennent réellement les avantages de leur gouvernement et de leurs systèmes – ils seront les premiers à vous le dire. Éducation, soins de santé, sécurité – je veux dire, il y a quelques années, Cuba était classé parmi les pays les plus sûrs des Amériques. Les Cubains adorent ça et ils le comprennent. Ainsi, lorsqu’ils choisissent de partir et qu’ils choisissent de venir aux États-Unis, par exemple, et de s’impliquer dans tout notre mode de vie économique, ils savent ce qu’ils laissent derrière eux. Ils prennent toujours cette décision parce qu’ils veulent une vie meilleure. Les Cubains sont très influencés par les États-Unis. Ils regardent certainement plus de films et d’émissions de télévision américaines que moi. Ils le voient, ils savent que nous sommes juste à côté et ils veulent donc les idéaux romantiques de beaucoup de choses et une vie plus facile. Tu ne peux pas vraiment blâmer quelqu’un pour cette envie.

L’Amérique a-t-elle plus besoin d’un chien de garde des médias que maintenant? Aidez-nous en rejoignant CJR aujourd’hui.

Carlett Spike est écrivain indépendant et ancien boursier Delacorte de CJR. Suivez-la sur Twitter @CarlettSpike.

IMAGE DU HAUT: Un panorama de Marta avec d’autres migrants traversant l’Équateur en bus. Ils ont parcouru le long de l’Équateur en une journée, du Pérou à la frontière colombienne. Photo de Lisette Poole

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.