Prague

Alors que Prague a assez de bâtiments baroques, gothiques, Rococo et Art Nouveau pour enterrer un livre de table basse de taille moyenne, elle possède un style spécifique unique au monde.
C’est dans les années 1910 et 20 que plusieurs artistes ont adopté les principes du cubisme et appliqué le style à de nouvelles formes d’expression: l’art appliqué, le design et, plus exceptionnellement, l’architecture.
Après l’interruption de la Première Guerre mondiale, l’utilisation du cubisme dans l’architecture a diminué, bien qu’il ait réussi à devenir la principale influence du style Art Déco mondial des années 1920 à 30.

Maison de la Madone noire, Prague © SergeyPhoto7/.com

Les artistes tchèques de l’époque étaient très imprégnés de l’avant-garde européenne, Alfons Mucha étant leur représentant le plus célèbre. Lorsque Pablo Picasso et George Braque ont défini le cubisme pour la première fois à Paris, de jeunes artistes tchèques, dont Josef Gocar, Pavel Janak, Vlastislav Hofman et Josef Chochol, y ont vu un moyen de se révolter contre le style excessivement décoratif propagé par Mucha, et ils ont utilisé avec empressement les nouveaux angles étranges du cubisme.
Les Cubistes avaient la technologie de leur côté. Le béton armé faisait son entrée dans la construction et leur permettait de concevoir des plans d’étage ouverts sans avoir besoin de piliers, ce qui est clairement visible à l’intérieur de la Maison de la Vierge noire de Gocar, où le grand espace café était révolutionnaire à l’époque.
Les puristes peuvent se plaindre que les principes du cubisme en peinture ne peuvent pas être appliqués dans des objets spatiaux, mais les bâtiments qui en résultent à Prague sont certainement intéressants, et c’est au mérite des architectes que la bizarrerie frappante du style parvient encore à surprendre près d’un siècle plus tard.
Peu de bâtiments cubistes ont été réalisés, mais quelques exemples frappants peuvent être trouvés dans et autour du centre de Prague. Commencez par le chef-d’œuvre de Josef Gocar en 1911, la Maison de la Vierge noire (F-3, Ovocný trh 19), à l’origine un grand magasin et ainsi nommé d’après la statue baroque sauvée du bâtiment précédent. C’est un exploit en soi qu’il ait réussi à construire une façade aussi révolutionnaire qui parvient en quelque sorte à s’intégrer dans l’environnement baroque.
Pop à l’intérieur de la boutique Kubista au rez–de-chaussée (ouvert de 10h00 à 18h00, fermé le lundi, www.kubista.cz) pour parcourir des livres et des reproductions d’art appliqué cubiste. Montez à l’étage pour admirer l’escalier en colimaçon cubiste et le Grand Café Orient magnifiquement reconstruit (voir Cafés). Le deuxième au quatrième étage du bâtiment abrite maintenant l’excellent Musée du Cubisme (voir Visites touristiques), qui montre des peintures cubistes tchèques originales, des graphiques (y compris une vue cubiste étrange de Prague), des meubles, des sculptures, des maquettes et des photographies de bâtiments.

Lanterne de rue cubiste par Emil Kralicek

Emil Kralicek a conçu la seule lanterne de rue cubiste au monde et l’a gentiment dotée d’un siège; elle se dresse sur Jungmannovo namesti, à l’entrée latérale de l’église.
Également sur Jungmannovo namesti se trouve l’immense et opulent Palac Adria (1925), un bâtiment rondocubiste qui a été critiqué à l’époque pour avoir utilisé une décoration extrême dans le même but que les styles Art Nouveau que le cubisme voulait différencier d’une décennie plus tôt.
À quelques pas de là, à Spalena 82 (H-5, à l’angle avec Lazarska), se dresse la grande maison en Diamant de Kralicek, avec des sculptures audacieuses sur le toit, une porte massive et une arche cubiste attachée à la statue baroque du saint à côté.
En 1921, Otokar Novotny a construit un complexe d’immeubles d’habitation sur Elisky Krasnohorske 10-14 (E-1/2). De l’autre côté de la rivière à Hradcany, à Tychonova 4-6, se trouve un autre bâtiment de Josef Gocar.
Les vrais fans peuvent se rendre dans la banlieue nord-est de Dablice, où les portes du cimetière de Vlatislav Hofman sont le seul exemple d’architecture cubiste pure.
Au sud du centre-ville, le quartier de Vysehrad abrite de nombreux bâtiments cubistes de Josef Chochol. Il y a un immeuble de l’ère spatiale à Neklanova 98, la célèbre villa Kovarovicova à Libusina 49 et une rangée de bâtiments cubistes sur Rasinovo nabrezi 42, 47 et 71.
Enfin, il est intéressant de noter que le cubisme tchèque inspire toujours les artistes – témoin des poteaux de sentinelle néo-cubistes de Karel Nepraš devant le palais Lichtenštejnský (A-2).
Les Cubistes convaincus peuvent visiter le département du cubisme au troisième étage de la Galerie nationale (voir Visites touristiques) pour son excellente collection d’art cubiste tchèque.

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