Port de Dallas

Il y a une photo que nous avons collée à notre studio au QG de 99% Invisible. La photo, prise en 1899, montre trois hommes, tous très à la mode, suspendus en l’air sur le bras levé d’une machine de dragage géante.

Scène du renversement de la rivière Chicago, 1899. Gracieuseté de Richard Cahan

Il y a beaucoup d’images comme celle—ci de cette époque – des scènes de personnes debout fièrement alors qu’elles façonnaient la terre. Et sur ces vieilles photos, il semble y avoir un réel sentiment de crainte et de respect pour les merveilles du génie civil.

La photo ci-dessus est une scène du renversement de la rivière Chicago (voir épisode #86, vrais croyants!). La raison pour laquelle cette photo est célèbre — ou du moins assez célèbre pour que nous l’ayons vue — est que l’inversion de la rivière Chicago était un énorme projet d’ingénierie qui a réussi.

Mais vous devez comprendre qu’il y avait d’innombrables autres photographies illustrant des prouesses d’ingénierie similaires – impressionnantes que nous n’avons jamais vues – parce que ces exploits se sont avérés être des échecs.

Gracieuseté des Archives de la Bibliothèque publique de Dallas

Il s’agit d’une scène tirée d’un autre exploit du génie civil: la création — ou la tentative de création — du port de Dallas.

En 1892, le good ship Snag Boat Dallas de Dallas a été utilisé pour dégager les débris (appelés « chicots ») de la rivière Trinity afin de rendre la rivière navigable pour les navires. Dallas, on l’imaginait, ça pourrait être une ville portuaire vers le golfe du Mexique.

Dallas, cependant, est à environ 300 miles du golfe à vol d’oiseau. Avec tous les rebondissements de la rivière Trinity, c’est en fait plus comme 700 miles de rivière.

À Dallas, une journée à la plage est certainement entreprise. Avec l’aimable autorisation de Google Maps.

Pourtant, le Snagboat Dallas de Dallas a pu dégager la rivière suffisamment bien pour permettre le passage d’un autre bateau bien nommé, le bateau à vapeur H. A. Harvey, Jr.

Avec l’aimable autorisation des Archives de la Bibliothèque publique de Dallas

Lorsque le H. A. Harvey, Jr. est arrivé à Dallas en 1893 en provenance du golfe du Mexique, la ville est devenue folle. La première page du journal a été imprimée à l’encre rouge parce qu’ils étaient ravis de devenir une ville portuaire. Mais la rivière Trinity n’était toujours pas facilement navigable.

De la Bibliothèque DeGolyer de l’Université méthodiste du Sud. Crédit: Julia Barton

Dallas a convaincu le Congrès d’arpenter la rivière et de déterminer où les écluses et les barrages pourraient aider à la rendre navigable. Le Corps des ingénieurs de l’Armée a terminé la première écluse et le barrage au début des années 1900 sur un site situé à 13 miles au-dessous de Dallas. Mais finalement, le Congrès a mis le projet de côté. Les écluses et les barrages déjà construits ont été moulés.

Puis, en 1908, la rivière Trinity a inondé, et a fait un désordre de Dallas. En conséquence, Dallas a embauché un urbaniste et architecte paysagiste estimé George Kessler. Le soi-disant « plan Kessler » transformerait la rivière Trinity en un canal droit à environ un demi-mille à l’ouest de son cours existant à travers Dallas. Les digues contiendraient le nouveau canal et ouvriraient des kilomètres de plaine inondable pour le développement juste à côté du centre-ville. Tout le plan Kessler ne s’est pas concrétisé, mais la rivière a été détournée et canalisée dans un canal de 26 milles, comme on le voit ci-dessous:

À gauche, l’ancienne rivière venteuse; à droite, le nouveau canal redressé. Centre-ville de Dallas au loin, au centre. De Industrial Properties Corporation: Nos 60 ans. 1928-1988

Dans une série de crises et de démarrages au cours des 55 prochaines années, le projet du port de Dallas a continué d’avancer. En prévision de la navigabilité imminente de la rivière Trinity, de nouveaux ponts autoroutiers construits au-dessus de la rivière ont été construits plus haut pour permettre le dégagement des navires en mer en dessous. Mais au moment où l’argent et le poids politique étaient prêts à terminer le projet une fois pour toutes, Dallas n’avait pas vraiment besoin d’un port maritime. Le nouvel aéroport DFW ferait très bien l’affaire.

La ville de Dallas a donc déplacé sa rivière du centre de la ville vers une plaine inondable fortifiée pour un port de Dallas qui n’a jamais vu le jour, et pendant des années, la rivière détournée s’est envenimée; elle est devenue un endroit pour déverser des eaux usées, des déchets et même des cadavres. Personne n’y est allé exprès.

Crédit: Patrick Feller

Mais maintenant, les choses commencent enfin à changer. La Trinité devient un espace vert public. Rendre la rivière déviée facilement accessible au public est un énorme défi d’urbanisme pour Dallas. Mais peu à peu, les gens commencent à utiliser la rivière. Il y a des sentiers pour les vélos et la marche, et vous pouvez même faire une excursion en kayak.

Crédit : Julia Barton

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