Mariage interculturel: Faire fonctionner

Lorsque les infirmières appellent le nom de Becky Wang dans les salles d’attente des cabinets de médecins, elles ont généralement un regard confus quand elle se lève.

« Je peux dire qu’ils cherchent quelqu’un d’asiatique et quand ils me voient, ils doivent changer de pensée », a-t-elle déclaré. Son mari, Dennis, est sino-américain et elle vient d’une famille blanche. « Beaucoup de gens supposent que vous êtes un ensemble assorti. Ils ne s’attendent pas à ce que je sois caucasien. »

Le regard confus occasionnel est le moindre des défis auxquels sont confrontés les couples dans les mariages interraciaux et interculturels. Être élevé dans des cultures différentes signifie que les couples doivent négocier différents modèles de communication, s’entendre sur ce qu’ils veulent pour leurs enfants métis et apprendre à accepter de nouvelles traditions.

Les mariages entre partenaires de races différentes se produisent de plus en plus souvent. Le taux de mariages interraciaux a augmenté de 28% au cours de la dernière décennie, selon le Bureau du recensement des États-Unis. Ce nombre ne fera que continuer à augmenter à mesure que les populations minoritaires seront plus nombreuses que la majorité blanche en Amérique au cours des 30 prochaines années, comme le prévoit le Recensement.

Tout comme tout mariage, cependant, ce qui unit les couples interraciaux, et ce qui les aide à combler les divisions auxquelles ils sont confrontés, c’est d’avoir les mêmes valeurs et une vision commune de la vie. « Malgré des familles d’origine différentes, nos valeurs sont alignées », a déclaré Becky.  » Nos priorités s’alignent toutes malgré nos origines et notre héritage différents. C’est ce qui fait que ça marche. »

La fracture culturelle

Lorsqu’une personne blanche épouse une personne de couleur, elle entre dans un nouveau monde. Leur conjoint sait naviguer à la fois dans la culture de leur propre race et dans la culture majoritaire dominante en Amérique. Pour une personne blanche qui n’a connu que cette culture majoritaire, il peut être révélateur de voir les choses sous un nouvel angle.

Par exemple, Christa Burson a grandi dans une famille blanche qui dirigeait un ranch de buffles dans le Minnesota rural. Elle a épousé Mike, qui a grandi dans une famille afro-américaine à Chicago, et les deux comparent leur histoire à la souris de campagne rencontrant la souris de ville.

« Quand Mike et moi nous sommes mariés, je connaissais certains de ses antécédents, mais je n’en connaissais pas la profondeur », a déclaré Christa.  » J’étais un peu naïf au début, pensant que son passé était chose du passé, qu’on commençait quelque chose de nouveau. Je me suis dit : « Je ne suis pas raciste, donc ce ne sera pas un problème. »

Mike a expliqué que sa famille a connu certains des défis uniques auxquels sont confrontées de nombreuses personnes de couleur en Amérique, du statut socio-économique et du niveau d’éducation inférieurs aux problèmes de logement. Sa mère a eu du mal à trouver un logement et un travail régulier, son père a été frappé d’un handicap et vit maintenant dans une maison de retraite, et sa sœur souffre d’une maladie mentale.

 » Christa ne s’attendait pas au niveau de défis que ma famille présenterait », a-t-il déclaré. « Sa famille d’origine est intacte avec des relations amoureuses et stables. Ils ont fait leurs études universitaires et ont deux emplois. Ils n’ont tout simplement pas le même niveau de stress. »

Christa a dû assumer ces réalités dans le cadre de sa propre histoire, maintenant qu’elle avait lié sa vie à celle de Mike — elles ne faisaient pas partie de son expérience auparavant. « Je ne comprenais pas la profondeur de ce dans quoi nous nous embarquions », a-t-elle déclaré. « J’ai dû apprendre à l’accepter – que c’est ma vie et que c’est notre mariage. Je devais grandir.

« Je n’ai jamais vraiment pensé que ces choses seraient mes problèmes, et ce sont certainement mes problèmes », a-t-elle déclaré. « Mais c’est la belle chose à propos du mariage — vous ne savez pas où cela vous mènera. C’était une sorte de saut avec nos différentes dynamiques familiales. »

Tiré des deux directions

Lorsqu’une personne de couleur épouse une personne blanche, elle n’entre pas dans un tout nouveau monde, mais cela ne veut pas dire qu’elle n’a aucune pression. Ils ressentent souvent un repli sur la culture de leur famille d’origine.

« Ma mère craignait que je l’oublie si je n’épousais pas une Latina », a déclaré Jesse Herrera, qui a épousé Emily, une femme blanche. La famille élargie est une valeur essentielle pour les Américains d’origine mexicaine, a-t-il expliqué. Épouser un blanc signifie perdre certaines de ces coutumes qui auraient lié sa nouvelle famille à sa famille élargie. Sa fille, par exemple, ne célébrera probablement pas une quinceañera, la célébration ritualisée des 15 ans d’une fille, lorsqu’elle atteindra cet âge.

« Mes enfants ne connaîtront pas l’espagnol presque au point que je voudrais qu’ils le fassent simplement parce que personne ne leur parle l’espagnol jour après jour comme mes parents l’ont fait pour moi », a-t-il déclaré.

La barrière de la langue

Pour les couples dont la famille parle différentes langues, la communication elle-même peut être un défi. La famille d’Emily est blanche et les parents de Jesse parlent très peu anglais, alors quand le couple passe du temps avec sa famille élargie, l’espagnol est la langue dans laquelle tout le monde parle.

Emily a étudié en France pendant un an, elle sait donc ce que cela fait d’être déplacée culturellement, mais manquer des conversations entières est différent, dit-elle. « Je sais être ouvert et flexible à différentes attitudes et cultures, mais ne pas être capable de comprendre la conversation est difficile. »

Becky Wang s’appuie sur des actions quand les mots lui manquent pour se rapporter à sa belle-mère chinoise, qui ne parle pas beaucoup anglais. « Je ne pourrai peut-être pas la connaître en profondeur de ce que ses expériences de vie ont été, mais ce que je peux faire, c’est lui montrer mon amour et mon respect en tant qu’aînée, en tant que mère de mon mari et grand-mère de nos enfants », a-t-elle déclaré.  » Ce qui aide surtout, c’est de savoir qu’elle a à cœur les meilleures intentions pour moi et notre famille. C’est peut-être trop simpliste, mais à moins d’apprendre le chinois, c’est le meilleur que j’ai trouvé. »

Becky a la même expérience qu’Emily lorsqu’elle est avec la famille de Dennis — tout le monde parle chinois et elle se retrouve à l’extérieur. « Vous ne pouvez pas vous soucier de ne pas comprendre ce que tout le monde dit tout le temps », a-t-elle déclaré. Elle se concentre sur le ton de la conversation, et elle s’enquiert de ce qu’ils disent. « Je n’ai pas peur de demander de quoi tout le monde parle », a-t-elle déclaré.

Comment le faire fonctionner

Pour Mike et Christa Burson, il était important de trouver d’autres couples interraciaux avec lesquels ils pourraient socialiser et un lieu de culte dans lequel les personnes de couleur ne sont pas très en infériorité numérique. « Nous pouvons nous connecter à un niveau plus profond avec d’autres couples qui comprennent notre niveau de défi », a déclaré Mike. « J’apprends beaucoup par l’exemple – voir d’autres personnes se déplacer dans la vie. Les couples plus âgés qui sont mariés depuis des décennies, en particulier. Nous regardons comment ils se rapportent. La façon dont ils naviguent dans la vie est précieuse. »

Et, bien sûr, comme pour toute autre chose dans le mariage, la communication est la clé. « Les mariages interraciaux ont une charge supplémentaire de communiquer parce qu’il y a moins que nous partageons culturellement », a déclaré Mike. « Nos expériences sont différentes, nous devons donc bien communiquer assez rapidement, sinon les choses se gâtent. »

Pour les couples qui se préparent au mariage, Christa encourage à passer du temps avec les familles de l’autre. Quand ils étaient fiancés, elle faisait des voyages de week-end à Chicago pour passer du temps avec la famille de Mike, mais « vous pouvez cacher beaucoup lors d’une visite de week-end », a-t-elle dit. « Lorsque vous êtes marié, les problèmes émergent rapidement. Nous avons été jetés dans le fond assez rapidement. Passer plus de temps avec sa famille ne m’aurait pas fait changer d’avis, mais cela m’aurait donné plus de connaissances en la matière. »

La bonne nouvelle

La bonne nouvelle au sujet du mariage interracial est que chaque couple doit négocier des différences dans sa famille d’origine, quel que soit son héritage. Les conjoints de races différentes ont simplement des distinctions culturelles dans le cadre de leur voyage. Et ces distinctions ne sont pas toujours seulement un inconvénient.

« Être dans un mariage métissé me rend plus ouverte d’esprit », a déclaré Emily Herrera. « Je dois mettre mes propres pensées et présomptions en veilleuse lorsque je suis avec sa famille. Cela me pousse à être plus flexible et patient. Quand il se passe des choses dans la famille, je dois attendre pour comprendre leurs coutumes et traditions.

Mike Burson est d’accord. « Les couples interraciaux sont soumis à certains niveaux de stress, mais cela a été incroyablement encourageant et édifiant. Nous avons appris à nous aimer, à nous écouter et à nous soutenir mutuellement « , a-t-il déclaré.  » Il y a toujours des difficultés. Des choses dures vous lient. Notre amour se forge dans ces feux – nous en sommes fiers. »

L’essentiel n’est pas la couleur de la peau dans un mariage, selon le diacre Harold Burke-Sivers, conférencier international et auteur sur la vie familiale et la spiritualité. Il dit que chaque couple, quel que soit son héritage culturel, devrait se poser cette question: « Cette personne est-elle celle que Dieu a mise dans votre vie pour vous aider à aller au ciel, quelle que soit votre couleur? »

Il est lui-même dans un mariage interracial (sa famille est originaire de la Barbade et sa femme est blanche) et il a été ordonné diacre pendant 10 ans. Parmi ses responsabilités figure la tâche de préparer les couples au mariage. « J’ai eu des couples qui sont venus me voir pour toutes sortes de choses », a-t-il déclaré. « Personne n’est venu me voir avec des préoccupations au sujet de la race. Il s’agit des choses habituelles: l’argent, le sexe, les enfants — ce genre de problèmes. Jamais quelqu’un n’est venu me voir pour me dire :  » Notre race est un problème. »

« Ces différences culturelles améliorent le mariage en apportant un nouveau niveau de richesse, de beauté et de tradition », a-t-il déclaré. « Même s’ils viennent de cultures différentes, si les choses importantes dans la vie sont les mêmes, ils peuvent transcender ces différences. »

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