Mahler a-t-il fait face à une ‘Malédiction du Neuvième ?’

DAVENPORT – Est-il difficile d’écrire 10 symphonies ? Dépend du compositeur.

Pour les prolifiques Joseph Haydn (104) et Wolfgang Amadeus Mozart (41), ce n’était pas si grave, mais Johannes Brahms en a produit quatre. Dans une conférence à 14 heures dimanche au German American Heritage Center (712 W. 2nd St.), le compositeur Q-C et professeur agrégé de musique au Augustana College, Jacob Bancks, discutera de la « malédiction de la Neuvième » à laquelle les compositeurs germaniques ultérieurs ont été confrontés.

Certains créateurs classiques célèbres — dont Ludwig van Beethoven (1770-1827), Franz Schubert (1797-1828) et Anton Bruckner (1824-1896) — sont décédés peu de temps après avoir achevé leurs neuvième symphonies. L’autrichien Gustav Mahler a terminé neuvième en 1910, trois mois avant ses 50 ans et ne voulait pas subir le même sort.

 » Il était superstitieux « , a déclaré Bancks cette semaine, notant que le compositeur voulait éviter la « malédiction  » avec « Das Lied von der Erde  » (« Le Chant de la Terre « ), une œuvre pour deux voix et orchestre écrite en 1908-09 qu’il n’appelait pas délibérément sa Neuvième Symphonie.  » Ce n’est pas vraiment une symphonie, mais plutôt un cycle de chansons avec orchestre. »

La Huitième création Sept. 12, 1910, à Munich à des avis favorables. « Ce fut un énorme triomphe, une explosion totale, un énorme succès critique », a déclaré Bancks à propos de la soi-disant « Symphonie des mille », y compris un chœur massif. « Ce fut son très grand couronnement.

« Si vous voulez sortir avec un bang, regardez les forces entre elles. La neuvième varie en termes d’échelle; elle a moins de la moitié des cuivres. C’est la chose avec Mahler — il a généralement d’énormes sections de cuivres. »

En conclusion de sa première saison en tant que directeur musical de l’Orchestre philharmonique de New York, Mahler écrit le 1er avril 1910 à son compatriote Bruno Walter (qui a dirigé la création posthume) qu’il a terminé la partition complète de la neuvième. Bancks a déclaré que Mahler doutait suffisamment de la malédiction pour commencer sérieusement à travailler sur sa 10e Symphonie, une œuvre restée incomplète au moment de sa mort le 18 mai 1911, à 50 ans, d’une endocardite bactérienne et d’une pneumonie.

La neuvième – d’une durée d’environ 80 minutes – a été créée le 26 juin 1912 par l’Orchestre philharmonique de Vienne, et même si l’Orchestre symphonique de Quad City a donné son premier concert en mai 1916 à Davenport, il n’a jamais joué la neuvième jusqu’à présent.

L’une des raisons pour lesquelles parler de la « malédiction » est « si puissante dans le cas de Mahler, c’est que la Neuvième Symphonie elle-même est trempée dans la contemplation de la mort », a écrit Bancks pour les notes de programme du QCSO.

 » Alban Berg, ami et collègue compositeur de Mahler, faisant écho à de nombreux commentateurs, a qualifié le premier mouvement de l’œuvre de « plus merveilleux que Mahler ait écrit. C’est l’expression d’un amour immense pour cette terre, le désir de vivre sur elle en paix, de profiter de la nature jusqu’à ses plus grandes profondeurs — avant que la mort ne vienne « , dit-il.  » Alors ça vient, inexorablement. »

« Mahler pourrait mourir à tout moment, et sa dernière symphonie serait sur la mort », a déclaré Bancks cette semaine. « Le neuvième semble beaucoup parler de la mort. »

 » Mahler est certainement le dernier symphoniste allemand « , a-t-il déclaré. « Mahler était le dernier du genre, même les gens qui ne sont pas d’accord sur les malédictions — il a terminé le 19ème siècle. Il semble particulièrement approprié qu’il meure d’une manière aussi mythique. »

Après Mahler, aucun compositeur allemand bien connu n’a entrepris de symphonies à la même échelle, Bancks a écrit pour le programme. Arnold Schoenberg (1874-1951) semblait prêt à continuer sur les traces de Mahler (ses « Gurre-Lieder » de 1911 sont essentiellement la « Symphonie des mille » de Mahler sous stéroïdes), mais Schoenberg a fini par n’écrire que deux symphonies de chambre, à une échelle beaucoup plus petite, a déclaré Bancks.

De nombreuses grandes symphonies ont suivi tout au long du siècle, mais des compositeurs hors d’Allemagne et d’Autriche comme Dmitri Chostakovitch, Jean Sibelius et des Américains comme Roy Harris — et tous redevables à Mahler d’une manière ou d’une autre, Bancks a écrit.

« L’une des raisons pour lesquelles le travail de Mahler a si fortement résonné aux États-Unis » est qu’au moment de sa mort, il était en train de faire de New York une résidence secondaire », indique le programme QCSO.

 » Sa brillante et tumultueuse décennie en tant que directeur musical de l’Opéra d’État de Vienne prit fin sans cérémonie en octobre 1907 ; en janvier 1908, il était chef invité au Metropolitan Opera de New York et, en 1909, il avait pris la tête de l’Orchestre philharmonique de New York.

 » Il avait bien l’intention de continuer à ce poste pendant les saisons de concerts, tout en continuant son rituel de composition les étés dans sa retraite à Toblach, près de la frontière italo-autrichienne « , est-il écrit. « S’il n’était pas mort prématurément, Mahler aurait peut-être eu un long et distingué mandat à la Philharmonie et aurait eu un impact encore plus important sur la vie musicale de l’Amérique. »

Pour la conférence du dimanche, Bancks jouera des extraits enregistrés de la neuvième, qui seront interprétés par le QCSO le février. 2 et 3 (sans entracte) au Théâtre Adler et à la salle Centennial.

« Le mouvement lent à la fin, le long mouvement lent est déroutant », a déclaré Bancks à propos de sa dernière section. « La neuvième par rapport aux autres, les accords sont plus croquants. Cela fait allusion à l’atonalité, mais nous n’utilisons pas ce mot pour le décrire. Pour certaines personnes, cela sonnera ainsi. »

« Si jamais vous avez l’impression que des choses deviennent dissonantes, ce n’est pas pour vous choquer, mais pour vous préparer à la résolution à venir », a-t-il déclaré.  » Pour Mahler, tout était une question d’attentes. »

Le dimanche « Malédiction de la Neuvième » est inclus avec l’entrée générale au musée: 5 for pour les adultes, 4 for pour les aînés, 3 for pour les enfants et gratuit pour les membres du GAHC. Pour plus d’informations, appelez le 563-322-8844 ou visitez gahc.org.

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