Les taux de diplomation de la CSU s’améliorent mais restent loin de certains objectifs

Les taux de diplomation dans les 23 campus de la CSU des États-Unis ont légèrement augmenté. (AP Photo / Paul Sakuma)

Les taux de diplomation pour l’ensemble des 23 campus de l’Université d’État de Californie ont encore légèrement augmenté cette année alors que le système tentaculaire tentait de supprimer les barrages routiers, d’embaucher plus de professeurs et d’accélérer les étudiants. Alors que la CSU reste loin de certains de ses objectifs ambitieux pour 2025, les responsables insistent sur le fait que les progrès sont sur la bonne voie.

Même avec une hausse de 2 points de pourcentage par rapport à l’année dernière, seulement 27.5% de ceux qui ont commencé en première année ont obtenu leur diplôme en quatre ans, selon des statistiques préliminaires publiées la semaine dernière. Leur taux de diplomation sur six ans était de 62,1 %, en hausse d’un point de pourcentage par rapport à 2018.

James Minor, vice-chancelier adjoint de la CSU et stratège principal pour la réussite scolaire et l’excellence inclusive, s’est dit « optimiste » que le système atteindrait ses objectifs de 2025: obtenir 40% des étudiants de première année en quatre ans et 70% en six ans.

« Tant que nous aurons l’engagement de nos dirigeants et tant que nous aurons de bons partenaires au parlement de l’État, je ne vois aucune raison pour laquelle nous ne le ferions pas. »

D’ici la fin de cette année scolaire, l’État aura investi 225 millions de dollars dans l’Initiative de graduation 2025 de la CSU, la campagne visant à renforcer fortement les taux de graduation.

Le chancelier de la CSU, Timothy White, a déclaré dans un communiqué que l’initiative avait enregistré des progrès significatifs depuis son lancement il y a quatre ans. « Cependant, alors que les étudiants de la CSU ont de plus grandes opportunités que jamais, nous pouvons — et devons — en faire encore plus », a-t-il déclaré.

Pour atteindre les objectifs, des milliers de cours sont ajoutés, en particulier pour les diplômes à forte demande ou les exigences majeures, et des conseillers académiques sont embauchés. Les campus poussent également les étudiants à prendre au moins 15 crédits par semestre afin qu’ils puissent terminer plus rapidement.

L’un des changements les plus importants pour atteindre cet objectif a été l’élimination l’an dernier des cours de rattrapage sans crédits en anglais et en mathématiques, remplacés par des cours à crédits qui offrent plus de tutorat et de temps. L’impact de cela sur les graduations ne se fera pas sentir avant quelques années, mais il sera fort à l’approche de l’échéance de 2025, disent les administrateurs.

Les statistiques de graduation de cette année pour les campus individuels de la CSU n’ont pas été publiées jeudi et ne devraient pas être rendues publiques avant novembre. Les chiffres de l’année dernière ont montré de grandes disparités entre les campus et même un certain recul sur quatre campus. Par exemple, les taux sur quatre ans pour les étudiants qui ont commencé en première année allaient de 9,5% à Cal State Los Angeles à 52,5% à Cal Poly San Luis Obispo. Et 11 campus ont obtenu un diplôme inférieur à 20% des étudiants entrés en première année quatre ans auparavant.

Les dirigeants de la CSU, cependant, ont souligné les améliorations à long terme et ont déclaré que de faibles changements de pourcentage dans une université inscrivant 428 000 étudiants de premier cycle signifient que beaucoup plus d’étudiants obtiennent leur diplôme à temps. Participant à un symposium sur l’initiative de remise des diplômes à Sacramento, ils ont noté que le taux sur quatre ans a gagné près de 8 points de pourcentage depuis le début des efforts et que le taux sur six ans a augmenté d’environ 5 points depuis 2015.

« Si vous regardez la distance que nous avons parcourue, je pense que c’est assez remarquable », a déclaré Minor. « Une amélioration d’un point de pourcentage équivaut à des milliers d’étudiants. Je sais que certaines personnes peuvent considérer cela comme marginal ou progressif, mais si vous parlez à ces familles, elles ne penseraient pas que c’est aussi sans conséquence. C’est une grosse affaire pour des milliers d’étudiants qui franchissent l’étape du début. Cela change la donne pour leurs familles. »

Les étudiants transférés ont également enregistré des gains. Les nouvelles statistiques montrent que 40,4% des étudiants transférés ont terminé leurs études en deux ans, contre 38% l’année dernière et 30,6% en 2015. (L’objectif est de 45%.) Le taux sur quatre ans pour les transferts cette année était de 77,5 %, contre 77,1 % l’an dernier et 73 % en 2015. (L’objectif est de 85%.)

Les 150 millions de dollars fournis par le budget de l’État au cours des deux dernières années ont financé 4 300 classes supplémentaires, entre autres initiatives. Pour l’année scolaire en cours, le budget de l’État prévoit 75 millions de dollars pour les efforts de la CSU visant à améliorer les taux de diplomation en embauchant plus de professeurs et de conseillers, en renforçant les services de santé mentale et d’autres mesures.

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