Le Stress Et La Dépression Augmentent À Nouveau Chez Les Élèves Alors Que les fermetures d’écoles Se Prolongent

Même la génération des médias sociaux en a un peu marre des écrans. Et les conseillers scolaires disent que cela commence à se manifester, alors que de plus en plus d’adolescents et d’enfants sont aux prises avec des épisodes prolongés de stress accru, d’anxiété et de dépression.

Les travailleurs sociaux scolaires et les chercheurs affirment que les taux de dépression chez les élèves sont encore plus élevés que la normale, la scolarisation à distance se prolongeant jusqu’à l’hiver.

« Ils sont fatigués de regarder un écran toute la journée; cela devient épuisant « , a déclaré Christine Woodward, travailleuse sociale du district scolaire de la ville universitaire. « Cette génération d’enfants aime les écrans en général. Mais ce n’est pas aussi amusant lorsque nous passons toute la journée sur des appels Zoom, les uns après les autres. »

Les taux de dépression sont plus bas que pendant les premières semaines de la pandémie, lorsque les écoles ont brusquement fermé et que les cours sont passés du tableau noir à l’ordinateur portable, selon des recherches de l’Université de Washington. Mais comme la plupart des collégiens et lycéens continuent de faire leurs études principalement à la maison, loin des amis, des enseignants et des conseillers, la motivation des universitaires est difficile à trouver, ont déclaré les conseillers scolaires.

« Cette année, j’ai l’impression que les enfants sont dans cet état constant d’inquiétude depuis mars car au cours de l’été, nous ne savions pas ce qui allait se passer » avec le début de la nouvelle année scolaire, a déclaré Chris Ventimiglia, conseiller à Oakville High School dans le district scolaire de Mehlville.

« J’ai l’impression que c’est un moment où les enfants n’ont pas eu cette chance de respirer », a-t-il déclaré.

Au début de l’année scolaire, environ un quart des lycéens dépistés par Chris Rozek, professeur d’éducation à l’Université de Washington, présentaient des signes de dépression majeure. C’est le double de la moyenne historique — 11% — et comme la pandémie a duré jusqu’à l’hiver, les taux augmentent à nouveau, a-t-il déclaré.

Au plus fort du confinement printanier, près de la moitié des adolescents — 44% — dépistés par Rozek présentaient des signes de dépression majeure. Près de 85% des élèves de Rozek étaient seuls, et la motivation scolaire a « chuté » pour seulement un quart des adolescents voulant faire des travaux scolaires.

« Dans l’ensemble, cela présente cette image d’un très gros problème social et émotionnel », a déclaré Rozek.

Et depuis le début de l’année scolaire, les élèves plus jeunes sont déçus de ne pas pouvoir s’asseoir avec tous leurs amis au déjeuner (en raison des cohortes de classe), a déclaré Woodward de U City, tandis que les élèves plus âgés ont du mal à rester motivés pour les cours Zoom et à passer aux devoirs à la fin de la journée scolaire (en plus de manquer leurs amis).

« Ils régressent chaque fois qu’ils ratent trois mois d’école juste pour les vacances d’été. Alors pouvez-vous imaginer comment ils régressent de manquer, vous savez, les six derniers mois, neuf mois d’école « , a déclaré Woodward. « C’est donc une préoccupation majeure que nous avons, et ce n’est la faute de personne. »

Alors que les écoles font une pause ou inversent leurs efforts pour ramener les élèves dans les salles de classe, il est peu probable que les lycéens voient un bureau ou leurs casiers, ou plus de leurs amis, avant Noël.

Woodward fait autant de visites à domicile qu’elle le peut aux quelque 700 élèves du secondaire de U City. Elle et ses collègues ont distribué des kits contenant des balles anti-stress et d’autres activités, telles que des journaux et des livres à colorier, pour aider les élèves à faire face. Et elle les encourage à faire autant d’exercice et d’air frais que possible pendant la journée.

Vintimille dit à ses élèves de pratiquer « un peu de gratitude et un peu de perspective » chaque jour, comme être heureux d’avoir la technologie pour continuer à apprendre à distance et discuter par vidéo avec des amis et la famille.

« Je pense qu’il est un peu naturel de penser constamment à tout ce qui est faux et négatif », a-t-il déclaré. « Mais il faut un effort conscient pour pratiquer la gratitude et vous rappeler ce qui est bon en ce moment. »

Suivez Ryan sur Twitter : @rpatrickdelaney

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