l’art de darja bajagić ' est difficile à regarder et difficile à détourner du regard

Cet article est initialement paru dans Le Numéro Radical, no. 350, printemps 2018.

L’art de Darja Bajagić vous confrontera. C’est plein de sexe, de mort, de violence, de pornographie, de désir, de peur, de voyeurisme. C’est, selon ses propres mots, « difficile à regarder et difficile à détourner le regard ». C’est une œuvre d’une complexité émotionnelle et d’une subtilité incroyables, qui nous oblige à reconnaître les ténèbres de la vie.

Darja a grandi entre le Monténégro et l’Égypte et s’est installée aux États-Unis, dans le Michigan, puis est allée à Yale pour étudier l’art. Ses professeurs d’école d’art ont été tellement choqués par ce qu’elle a commencé à produire qu’ils lui ont proposé de payer pour qu’elle reçoive des conseils. Son art est troublant car il résiste aux jugements puritains et moralisateurs. Il est difficile de placer votre réponse émotionnelle (c’est tout le problème). La colère, le dégoût, la tristesse, la pitié, l’indignation — l’absence de point de vue moral évident de l’auteur complique — sont au cœur de toute sa pratique.

Photographie Maxwel Tomlinson

Vous avez vécu dans beaucoup d’endroits différents en grandissant, n’est-ce pas?
Je suis né à Podgorica, au Monténégro, mais j’ai grandi au Caire, en Égypte. C’était génial. Nous vivions à Zamalek, au bord du Nil. C’était une partie très diversifiée de la ville. Je suis allé dans un jardin d’enfants irlandais et une école primaire pakistanaise. Mon meilleur ami était kenyan. J’ai eu plusieurs fêtes d’anniversaire chez McDonald’s. Puis nous avons déménagé à East Lansing, dans le Michigan, et c’était assez déprimant. Je pensais que nous allions là-bas en vacances, mais nous ne sommes jamais partis. En grandissant, les gens me demandaient si c’était « bizarre » de grandir au Caire. Aucun. C’était beaucoup moins « bizarre » qu’East Lansing.

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Pouvez-vous vous souvenir de vos premières expériences artistiques?
Regarder ma mère peindre. Ses peintures recouvraient tous nos murs, aux côtés d’icônes orthodoxes.

Qu’est-ce qui vous a attiré vers le sujet de votre travail ?
Même dans mes premières œuvres – les peintures minimalistes -, mon but était de faire des objets qui nous incitaient à nous engager avec les choses telles qu’elles sont et non telles qu’elles nous apparaissent — pour confronter la réalité. En entrant aux études supérieures, je réalisais des peintures minimalistes, aux côtés de peintures numériques et de zines que je ne partageais guère, explorant mes autres obsessions. Je me suis vite rendu compte que mes deux « mondes » n’étaient pas différents.

En étudiant à Yale, j’ai trouvé toutes les conversations techniques sur la peinture entièrement vides et ennuyeuses. J’ai compris que je voulais plus de l’art, et de mon engagement envers celui-ci. Je voulais m’impliquer dans la réalité dans tous ses extrêmes.

Je suis juste content que satan m’aime (2016)

Le minimalisme informe-t-il encore l’œuvre ?
Oui, je suis minimaliste dans l’âme. J’applique toujours beaucoup des mêmes principes. Avant toute chose, c’est le résultat de mon processus — avant de coller des images sur la surface, le « corps » est traité comme une peinture monochrome.

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Comment obtenez-vous souvent des réactions négatives au sujet de l’œuvre? Tu t’y attends ? Vous comprenez ?
J’entends parler de réactions négatives d’occasion, mais à peine directes. Pour ceux qui s’offusquent de mon œuvre, oui, je comprends — c’est-à-dire que c’est, souvent, une faute de leur hypersensibilité, qui est encouragée de nos jours. Ce qui est en fait obscène, offensant et oppressant, c’est cette hypersensibilité, cette morale imposante. Mais, en tant que personne empathique, je peux avoir pitié de ceux qui ont, peut—être sans le savoir, succombé à devenir sensibilisés et aseptisés – que leurs âmes perdues, qui ont abandonné la vérité et perdu la liberté, R.I.P.

Les œuvres de Bianca Brust, par exemple, sont difficiles, non seulement dans le contenu, qui parle d’une fille assassinée, mais dans la manière dont un guide moral est absent. Est-ce un hommage? Un souvenir mori ? Une icône ? Quelque chose d’aimant dedans? Ou sommes-nous censés être incroyablement indignés? L’écart moralisateur est très courageux et rend évidemment l’œuvre si puissante.
C’est une pièce en trois parties, centrée sur Bianca Brust (qui n’est pas son vrai nom), the everyman. Les deux autres têtes symbolisent vaguement les Muses grecques de la comédie (Maddy O’Reilly dans le rôle de Thalia) et de la tragédie (Kali Michaels dans le rôle de Melpomene) — en substance, comme des images miroirs ou des négatifs de l’autre.

En 2008, Bianca a été assassinée par un ami, Matthias Schoormann, guitariste de Carpe Noctem, un groupe de black metal, après avoir repoussé ses avances amoureuses et sexuelles importunes. Il l’a étranglée et décapitée son cadavre, le photographiant et publiant les photos sous le nom d’utilisateur « I H8 U » dans un message qu’il a intitulé « Putain morte » sur un site Web gore. Il n’a rien écrit d’autre que d’ajouter des visages souriants sous chaque image. Après avoir posté, il a mis le feu à son appartement et est parti avec la tête de Bianca dans un sac à dos, se suicidant en conduisant la tête la première dans un camion semi-remorque.

En dehors de cela, je ne souhaite pas commenter mes sentiments personnels envers Bianca ou l’un des autres personnages, car c’est inutile et inutile. Amour, indignation – les deux sont des réponses tout aussi valables. Ce que je dirai, c’est que dans la société d’aujourd’hui, noyée dans l’excès d’information, l’envie de sur-définir tout a abouti à la vapeurs de sens. J’explore cela dans mes œuvres d’art. En même temps, dans cette mise en miroir, ils résistent à l’assimilation par collage — assemblant des choses qui n’ont peut-être rien en commun. Donc, oui, en fin de compte, le non-savoir est vital.

Robe de Pénitence (1) (2018)

Ce manque de jugement, l’ambiguïté, le refus d’abrutir, de moraliser ou d’assainir — c’est pour moi la partie la plus importante de votre pratique. Cela crée un espace pour que le spectateur puisse réellement penser à ce qu’il voit. C’est rare, il y a tellement de précipitation pour juger et condamner en ce moment.L’expérience, donc, de rencontrer votre travail est si variée; tendresse, tristesse, choc, indignation, dégoût emotions des émotions étranges et contradictoires.
Il est nécessaire de compliquer les lectures binaires de la moralité, et il n’est pas nécessaire de moraliser. En tant qu’artiste, je veux tout voir. Quels que soient les sentiments négatifs que mes recherches peuvent susciter, je me félicite. C’est un petit sacrifice à la recherche de la vérité.

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Les images violentes comptent. Nous devons nous forcer à voir. Nous ne sommes pas exsangues. Les images violentes ne sont pas dangereuses, mais ce qui l’est, c’est l’effort écrasant pour assainir et supprimer notre accès à une réalité sans fard.

Pour les « justes », plongés dans le déni et leur désir pervers de protéger leurs yeux et leur esprit sans fard, comment pouvez-vous refuser de reconnaître une simple présentation d’un événement horrible alors que d’autres sont obligés de vivre l’événement horrible lui-même?

La réaction au travail est si difficile à placer.
Ils sont difficiles à regarder et difficiles à détourner le regard. Mais l’humanité / inhumanité des autres – bonnes et mauvaises — doit être témoignée et comprise. Il est de notre devoir de regarder.

Détail de La Fille Qui Ne Voulait pas Mourir, avec Brittanee Drexel (2017)

Quelle est l’attirance pour l’utilisation de la pornographie dans le travail?
La pornographie n’est pas et n’a jamais été un de mes centres d’intérêt, mais elle est parfois présente, généralement dans sa variété softcore. Ce qui m’intéresse d’abord à ce sujet, c’est son potentiel à posséder ainsi que son éloignement. Ces qualités sont exacerbées dans un contexte artistique, dans l’expérience de visionnement du public — l’excitation simultanée du désir, de la peur. Il y a un pouvoir subversif là-dedans. Les images que je choisis sont celles dans lesquelles le regard est stoïquement réciproque. Cela, encore une fois, magnifie le pouvoir subversif et, plus important encore, le potentiel secondaire de rendre inopérant tout l’appareil de l’image pornographique et d’inviter de nouveaux usages plus libres à l’érotisme capturé.

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Je me réfère toujours à l’exemple d’Agamben, de l’actrice pornographique française des années 90 Chloë des Lysses, qui se trouve également être photographe. Dans une scène, elle regarde effrontément la caméra tout en se faisant une double pénétration et en caressant un chat. Elle ne simule aucun plaisir, et n’affecte aucune complicité avec les spectateurs. Elle ne montre rien d’autre que le spectacle lui-même. C’est cette nullité qui l' »ouvre » — l’émancipant d’un rapport à une fin.

Que pensez-vous des parents du contenu pornographique de l’œuvre?
Ils l’aiment beaucoup. Voici une photo de mon père lisant mon carnet de croquis.

Merci Darja!

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