La décision du Royaume-Uni révèle un côté sombre de Dubaï

  • – Le Palm Jumeirah island resort au large de la partie continentale de Dubaï a été dragué du fond du golfe.

Le récent jugement de la Haute Cour de Londres contre le souverain de Dubaï, Cheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, a été bien rapporté. Le cheikh avait utilisé sa position pour  » threaten menacer, intimider et maltraiter… », a déclaré le juge de l’affaire de garde intentée par la princesse Haya, la sixième épouse du cheikh, qui a fui Dubaï avec ses enfants, craignant pour leur sécurité.

Malgré leur intérêt commun pour le stock de sang, Cheikh Mohammed est clairement une personne inadaptée pour accompagner S.M. la Reine Elizabeth à Royal Ascot. Ou à n’importe quel autre cheval.

En visite à Dubaï en 1979, la Reine et le duc d’Edimbourg ont eu l’occasion de rencontrer Sheikh Rashid, le père de Mohammed, un vieil Arabe sympathique surnommé « Le Renard du Golfe » pour son sens des affaires.

Cheikh Rashid, le père fondateur de Dubaï.

La transformation de Dubaï a commencé pendant son règne de trente-deux ans – Cheikh Mohammed a peut-être ajouté le glaçage, mais Cheikh Rashid a fait le gâteau.

Dubaï a toujours été un important entrepôt du Golfe possédant relativement peu de pétrole par rapport à son voisin Abu Dhabi. Lorsque les États truciaux ont fusionné pour devenir les Émirats arabes Unis en 1971, aidé par des investisseurs étrangers enthousiastes, Sheikh Rashid s’est lancé dans de multiples projets pour entraîner son État désertique dans le 20e siècle.

Homme de goûts simples, il rejoignait ses conseillers marchands à 6h du matin dans un bureau de Dubai creek. Sa politique: « tout commerce qui était bon était bon pour Dubaï. »Il ne devait y avoir aucun droit de douane, aucune taxe et aucun contrôle des changes.

La réexportation ou la « contrebande » d’or vers l’Inde était une activité rentable au début. Transporté légalement sur la BOAC, il a été expédié sur de grands boums rapides pour être transféré au large des côtes indiennes. Lorsqu’ils sont acculés par des patrouilles des garde-côtes indiens, pour éviter d’être arrêtés, l’équipage jette souvent les lingots par-dessus bord.

Les boums de la crique de Dubaï ont été utilisés pour acheminer l’or vers l’Inde en 1974.

L’un des méga projets de Sheikh Rashid était le tunnel Shindagha sous la crique destiné à accélérer la circulation sans perturber le commerce traditionnel des boutres à Dubaï. La Reine a été invitée à ouvrir le Centre des expositions de Dubaï lors de sa première visite, mais le joyau de la couronne était le terminal à conteneurs géant et la zone industrielle de Jebel Ali, dont la construction a été supervisée par Rashid jusqu’à sa mort en 1990.

Capitalisant sur les réalisations de son père, le Cheikh Mohammed rêvait de faire de Dubaï une destination mondiale glamour où les touristes pourraient profiter du soleil hivernal. Il a construit le Dubai Mall avec 1200 boutiques, centres de divertissement et de loisirs, Burj al-Khalifa la plus haute tour du monde et Palm Jumeirah, un luxueux complexe insulaire littéralement dragué du fond du Golfe.

Centre d’exposition de Dubaï photographié en 1980, le premier immeuble de grande hauteur de l’Émirat.

Comptant quelque 500 hôtels et 25 000 appartements, Dubaï s’est transformée en un terrain de jeu de célébrités ainsi qu’un sanctuaire pratique pour les exilés — généraux et politiciens — notamment du Pakistan.

En 2019, l’émirat a accueilli plus de 16 millions de visiteurs, ignorant pour la plupart que malgré ses paillettes, Dubaï est gouvernée d’une main de fer.

Les hommes d’affaires expatriés considérés comme sortis de la ligne risquent l’expulsion. D’énormes amendes sont imposées à tout blogueur critique du régime et les touristes partageant un baiser public innocent peuvent être arrêtés, un contraste avec la vie privée sombre, jusqu’à récemment cachée, du dirigeant autocratique de 70 ans.

Maintenant que le linge sale est dans le domaine public, nous attendons de nouvelles révélations sur l’enlèvement de sa fille la Princesse Latifa, l’un des 30 enfants du cheikh, dont la mère algérienne est l’épouse numéro quatre.

Selon un témoignage, la princesse de 32 ans est détenue contre son gré dans le palais Zabeel, très surveillé, qu’elle a cherché à échapper en 2018. Sa sœur aînée, la princesse Shamsa, qui a tenté de fuir en visitant le domaine équestre du cheikh en Angleterre, n’a pas été vue en public depuis 19 ans.

La princesse Haya elle-même a trouvé refuge dans ce qui est surnommé « Millionaire’s Row » – les jardins du palais de Kensington au cœur de Londres.

Cheikh Rashid a eu la clairvoyance de préserver le quartier historique d’Al-Bastakiya à Dubaï.

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