Familles de Grands-Parents Gardiens : Étapes pour développer des Systèmes de Soins de Santé Adaptés

  • Andrea B. Smith, MSW, Ph.D, est professeure agrégée au Département d’Enseignement, d’Apprentissage et de leadership de l’Université Western Michigan.

  • Linda L. Dannison, Ph.D., CFLE, CFC est professeure et présidente du Département des Sciences de la famille et de la consommation de l’Université Western Michigan.

  • Les grands-parents qui élèvent des petits-enfants ne sont pas un phénomène nouveau. Les aînés ont traditionnellement joué un rôle important dans le soutien familial et l’éducation des enfants. Les principales différences sont dans les chiffres — une augmentation de plus de 60% au cours des années 1990 — et dans les conditions sociales à l’origine de l’escalade de cette typologie familiale. Les taux élevés de grossesses chez les adolescentes, d’abus de drogues et d’alcool, d’incarcération, de maladie physique et/ou mentale, de chômage, de maltraitance et de négligence envers les enfants, de désertion, de divorce et de VIH/sida sont tous des facteurs sociaux contributifs (Casper & Bryson, 1998). Près de 5,5 millions, ou 7.7% de tous les enfants américains sont actuellement parents de leurs grands-parents (U.S. Census Bureau, 1999). Les grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants représentent tous les niveaux socioéconomiques et tous les groupes ethniques (Smith, Dannison, & Vacha-Haase, 1998; Smith & Dannison, 2003). Les familles de grands-parents gardiens représentent une population de plus en plus nombreuse dans notre culture, ce qui oblige les professionnels de la santé à prendre davantage conscience des besoins spéciaux des grands-parents et des petits-enfants qui dispensent des soins.

    Il est souvent difficile d’améliorer les compétences de vie des enfants dont les parents sont des grands-parents en raison des craintes des grands-parents (Jones & Kennedy, 1996). De nombreux grands-parents qui élèvent leurs petits-enfants ont peu de ressources et peu de choix liés aux pratiques d’éducation des enfants, aux stratégies disciplinaires, à la nutrition et aux soins de santé de base. La gestion des besoins multiples des petits-enfants met de nombreux grands-parents au défi financièrement, physiquement et émotionnellement; pourtant, leurs craintes de ne pas répondre à la perception d’une norme de soins particulière les rendent réticents à reconnaître et à discuter de leurs lacunes. Les grands-parents peuvent croire que la révélation de problèmes de comportement ou sociaux met en danger leur statut de garde. La peur de perdre leur petit-enfant au profit du système judiciaire peut amener les grands-parents à ne pas divulguer qu’ils remplissent un rôle de soignant. Cette réticence pose des problèmes particuliers aux fournisseurs de soins de santé, qui peuvent ne pas se rendre compte de l’ampleur de l’implication des grands-parents ou des défis auxquels ils sont confrontés au quotidien. Assurer la santé et le bien—être des grands—parents et des petits-enfants – des populations souvent surestimées dans le domaine des soins de santé – est une question qui mérite une plus grande attention.

    Préoccupations des grands-parents

    La relation de grand-parent à petit-enfant est la deuxième après celle de parent à enfant. Lorsque la relation parent-enfant est inexistante ou met en péril la sécurité et le bien-être de l’enfant, la relation grand-parent-petit-enfant passe au premier plan. « Les grands-parents et petits-enfants peuvent être confrontés à des problèmes importants en ce qui concerne l’adaptation émotionnelle et les activités de la vie quotidienne lorsque ces familles sont formées. Les nouvelles modalités de vie familiale sont souvent liées à des circonstances extrêmement stressantes. Il n’est donc pas surprenant que les circonstances puissent perturber l’équilibre émotionnel des grands-parents et des petits-enfants  » (Edwards, 1998, p. 173).

    Assumer un rôle parental entraîne des changements dans la vie du grand-parent qui peuvent être imprévus et souvent indésirables. De nombreux grands-parents gardiens ne correspondent pas à la notion stéréotypée selon laquelle les personnes âgées profitent activement des activités de retraite. Par exemple, Minkler et Roe (1993) ont constaté que l’âge des grands-parents gardiens variait de 41 à 71 ans, avec un âge médian de 53 ans. Une autre étude a révélé que plus de la moitié des grands-mères gardiennes s’occupaient de deux jeunes enfants ou plus et qu’environ la moitié étaient des grands-mères sans partenaire (Creighton, 1991). Les grands-parents qui s’occupent de petits-enfants sont plus susceptibles d’être pauvres et sont moins susceptibles d’avoir terminé leurs études secondaires ou d’avoir un emploi (Casper & Bryson, 1998).

    Les responsabilités associées à ce nouveau rôle peuvent avoir une incidence sur les loisirs, les amitiés, la santé, le travail, les finances et la retraite des grands-parents. Les facteurs de stress familiaux sont fréquents. Les grands-parents gardiens se retrouvent souvent à prendre soin de leurs propres parents vieillissants et à lutter pour maintenir une relation avec leur enfant adulte tout en essayant de s’occuper d’un ou de plusieurs petits-enfants (Smith et al., 1998). Beaucoup se sentent très ambivalents à l’idée d’assumer une nouvelle relation avec leur petit-enfant. « Souvent, les grands-parents gagnent un petit-enfant mais perdent leur propre enfant. De plus, les grands-parents sont confrontés à un double danger car ils remettent en question leur propre sentiment d’insuffisance: Qu’ont-ils fait de mal d’avoir des enfants qui ne peuvent pas s’occuper de leurs propres enfants, et sont-ils suffisamment compétents pour s’occuper à nouveau d’élever des enfants? » (Pinson-Millburn, Fabian, Schlossberg, & Pyle, 1996, p. 549). Les grands-parents peuvent également saisir cette relation avec leurs petits-enfants comme une occasion de réparer les erreurs parentales perçues, réelles ou imaginées. Cette situation peut entraîner un petit-enfant qui est trop indulgent, mais conduit plus souvent les grands-parents à adopter une « mentalité de bûcheron » qui associe des attentes comportementales irréalistes à des punitions physiques fréquentes (Smith & Dannison, 2002).

    Les grands-parents gardiens constatent qu’ils sont souvent négligés (Landry-Meyer, 1999), qu’ils recherchent rarement ce nouveau rôle (Smith et al., 1998), et qu’ils deviennent déconnectés de leur âge chronologique avec des changements dans leur nouveau rôle social et des tâches de développement inattendues (Landry-Meyer, 1999). De nombreux grands-parents aidants ont également des problèmes de santé et des besoins propres à leur étape du cycle de vie. Le stress et la dépression sont les principaux problèmes d’importance; mais les connaissances parentales, les compétences et le bien-être financier doivent également être déterminés.

    Les préoccupations des petits-enfants

    Les enfants vivant dans des foyers entretenus par les grands-parents sont différentes de celles des enfants vivant dans des ménages entretenus par leurs parents. Des statistiques récentes indiquent que près de 4 millions, soit 5,5 % des enfants américains, vivent dans des ménages entretenus par des grands-parents (Casper & Bryson, 1998). Au Michigan, plus de 70 000 grands-parents ont revendiqué la responsabilité principale de leurs petits-enfants (Grand Rapids Press, 2002). Plus de la moitié des enfants grands-parents commencent à résider chez leurs grands-parents avant l’âge de six ans (U.S. Census Bureau, 1996). Les enfants confiés aux grands-parents sont souvent très nécessiteux en raison d’une combinaison de facteurs congénitaux et environnementaux. Ils sont plus susceptibles d’avoir été exposés avant la naissance à la drogue et/ou à l’alcool, d’avoir été victimes d’abus et/ou de négligence et d’avoir de la difficulté à former des attaches (Minkler & Roe, 1993; Smith et al., 1998). Alors que beaucoup agissent de manière inappropriée, d’autres peuvent s’en sortir en se retirant, non verbal ou « trop beau pour être vrai. »

    Les enfants grands-parents font souvent face à de nombreuses émotions troublantes et déroutantes. Le deuil est une émotion souvent vécue par les petits-enfants alors qu’ils ont du mal à s’adapter aux doubles pertes de leur vie. Les enfants confiés à des grands-parents ont non seulement perdu un parent, mais ont également subi la perte de leur grand-parent  » traditionnel  » (Landry, 1999; Smith et coll., 1998). D’autres sentiments couramment ressentis comprennent la peur, la culpabilité, l’embarras et la colère (Dannison & Smith, 2002; Smith & Dannison, 2002; Smith et al., 1998). Les enfants pris en charge par les grands-parents éprouvent également des niveaux plus élevés de problèmes comportementaux et émotionnels que les enfants vivant avec des parents biologiques. Plus de 26% des enfants des ménages entretenus par les grands-parents présentent des niveaux cliniquement significatifs de problèmes émotionnels et comportementaux, y compris des troubles d’apprentissage, une déficience mentale et des difficultés de performance scolaire, comparativement à 10% des enfants de la population générale (Dubowitz, Feibleman, Starr, & Sawyer; Sawyer & Dubowitz, 1994). Certains petits-enfants « défient l’autorité et la limite de contrainte. Ils peuvent également essayer de repousser les grands-parents car ils ont le sentiment que d’autres les ont abandonnés. Leurs sentiments intérieurs reflètent une lutte chaotique pour le chagrin, la culpabilité, la colère, la peur, l’embarras ou l’espoir du retour des parents  » (Brown-Standridge & Floyd, 2000, p. 189).

    Les professionnels doivent se rappeler que ces familles nouvellement créées doivent avoir une stratégie et un plan pour faire face à ces histoires passées — et que les dommages qui peuvent avoir été infligés par les parents — afin que la nouvelle relation grand-parent-petit-enfant ne soit pas hantée et entravée par des incidents et des relations passés. Les praticiens de la famille doivent également reconnaître et comprendre les expériences de vie qui ont poussé les enfants des grands-parents à être confiés aux grands-parents et les conséquences potentielles que ces facteurs peuvent avoir sur leurs résultats de développement. La figure 1 illustre certains des problèmes rencontrés par les parents biologiques, les comportements / maladies qui peuvent être observés chez les enfants et les conséquences pour ces enfants s’ils ne sont pas traités.

    PROBLÈMES DE L’ENFANT ADULTE COMPORTEMENT OU TROUBLE DE L’ENFANT MINEUR RÉSULTATS POSSIBLES POUR L’ENFANT MINEUR
    Toxicomanie chez les parents Syndrome d’alcoolisme foetal, TDA/H, toxicomanie & grossesse Mauvais rendement scolaire, deuil & perte, embarras, colère, peur
    Maltraitance/négligence des enfants, Adolescent incapable de parent Dépression, anxiété, stress post-traumatique, autre trouble psychiatrique Capacités d’adaptation inadéquates, soutien social insuffisant, suicide, peur, colère, chagrin & perte
    Chômage / divorce Dépression, anxiété, stress post-traumatique Capacités d’adaptation inadéquates, culpabilité ou culpabilité, embarras
    Décès / SIDA / VIH Dépression, anxiété, stress post-traumatique Honte et isolement, colère, chagrin & perte, embarras, peur
    Emprisonnement du (des) parent(s) Problèmes émotionnels / comportementaux, stress post-traumatique Honte & isolement, colère, chagrin & perte, embarras, peur
    Figure 1. Note : Adapté de Pinson-Millburn et al., 1996; Smith et al, 1998

    Étapes pour développer des pratiques familiales adaptées

    Les praticiens de la famille peuvent faire beaucoup de choses pour promouvoir la santé et le bien-être dans les unités familiales non traditionnelles. De nombreux grands-parents gardiens ont besoin de services instrumentaux, notamment de contrats de travail accrus, de cours de parentalité positive, de soins thérapeutiques aux enfants, de soins de relève et de services spécialisés tels que des jetons ou des bons de transport (Brooks & Barht, 1998). Fournir un environnement sûr, stimulant et sain aux grands-parents et aux petits-enfants optimise le développement des enfants et influence positivement leurs chances de réussite, à la fois individuellement et en tant qu’unité familiale (Smith et coll., 1998). Les mesures que les praticiens peuvent prendre pour soutenir positivement les membres de la famille des grands-parents gardiens comprennent :

    1.Identifier les grands-parents qui ont assumé ce rôle parental. Définir précisément le rôle que joue le grand-parent dans la prestation de soins ainsi que le rôle, le cas échéant, que le ou les parents biologiques remplissent. Ne présumez pas que parce que le grand-parent amène toujours l’enfant au bureau, elle rend service à la mère qui travaille. Apprenez qui est responsable de l’enfant. Identifier les relations juridiques.

    2.Répondre aux besoins spécifiques des grands-parents. La dépression est fréquente chez les grands-parents gardiens (Smith & Dannison, 2001). Les grands-parents gardiens sont uniques parmi leurs pairs et, par conséquent, se sentent souvent isolés et seuls, ce qui augmente leurs problèmes psychosociaux. Le dépistage par évaluation normalisée peut être bénéfique, mais les fournisseurs de soins de santé doivent également s’occuper des changements de l’état mental, de la cognition et des capacités physiques.

    3.Éduquer le grand-parent gardien sur des attentes de rendement réalistes et des compétences parentales normales. Le manque d’accès des grands-parents aux ressources de soutien et d’éducation peut les amener à maintenir des exigences irréalistes en matière de compétences de développement au-delà des capacités de l’enfant. Ils peuvent considérer les châtiments corporels comme une norme appropriée et finir par aliéner les enfants qu’ils tentent de nourrir. Les grands-parents peuvent également être excessivement permissifs par sentiment de culpabilité ou par compassion malavisée. L’une ou l’autre approche sera préjudiciable aux petits-enfants qui ont besoin de conseils et de sécurité.

    4.Suggérez de participer aux programmes de parentalité ou de soutien social disponibles. Ces services peuvent aider tous les membres des familles de grands-parents gardiens à surmonter les difficultés qu’ils peuvent rencontrer dans les systèmes scolaires, judiciaires ou de services sociaux. D’autres avantages sont la disponibilité potentielle de répit et les occasions d’interagir avec d’autres personnes qui vivent des circonstances similaires.

    5.Aider les grands-parents à plaider en faveur de services répondant aux besoins spéciaux de leurs petits-enfants. De nombreux petits-enfants gardiens ont des besoins physiques, cognitifs ou sociaux spécifiques qui doivent être identifiés et traités. Fournir aux grands-parents des renseignements précis sur l’état de santé de leur petit-enfant et des instructions sur la meilleure façon d’obtenir des services. Rendre cette tâche aussi facile que possible — en fournissant aux grands-parents des numéros de téléphone, des noms de contact et des heures de rendez—vous établies – aidera les grands-parents à faire les premiers pas vers l’obtention des services et / ou du traitement nécessaires.

    6.Faire preuve de préoccupation concernant la stabilité financière. L’anxiété au sujet de l’argent crée beaucoup de stress pour de nombreux grands-parents. Déterminez les moyens de réduire les coûts médicaux. Les médicaments prescrits (pour les grands-parents ou les petits-enfants) ne sont-ils pas achetés parce qu’ils sont inabordables? Envisagez de leur fournir des échantillons de médicaments pour atténuer une partie du stress financier. En même temps, déterminez s’il existe des ressources financières suffisantes pour subvenir aux besoins de base, y compris la nourriture, le chauffage et les vêtements nécessaires. Les petits-enfants sont-ils éligibles aux programmes fournis par l’État, y compris Medicaid, MiChild, WIC, programmes de repas scolaires ou autres services existants?

    7.Fournir une éducation nutritionnelle et développer des objectifs d’exercice et de bien-être personnels pour les grands-parents et les petits-enfants. Le recours à des pratiques parentales dépassées peut prédisposer les grands-parents à offrir des aliments à calories vides, à utiliser les aliments comme récompense et à dépendre de la télévision en tant que baby-sitter. Un consultant en diététique peut influencer les changements positifs à la maison. Un programme d’exercice simple et réalisable peut non seulement améliorer le bien-être personnel, mais peut également être utilisé par les grands-parents et les petits-enfants pour soulager le stress et passer un moment d’interaction positive.

    8.Discutez des calendriers de vaccination, des conseils et des visites de bien-être des enfants, qui sont des principes proactifs de la médecine. Fournir une liste de ressources des agences régionales qui offrent des vaccinations gratuites et des bilans de santé des enfants et des organisations qui offrent des services de conseil à une échelle de frais réduite ou dégressive.

    9.Prenez le temps de discuter de l’importance des routines établies pour les repas, le sommeil et les travaux scolaires. Soulignez la nécessité de limites et de cohérence pour tous les enfants, mais surtout pour les enfants issus d’environnements passés chaotiques. Aider les grands-parents à élaborer un horaire pour chaque jour et aussi pour chaque semaine. Planifier des moments amusants ensemble sur une base régulière (par exemple, le mardi est le dîner aux crêpes; le vendredi après-midi est le moment où nous allons à la bibliothèque) permettra aux petits-enfants d’établir un sens de l’histoire et des traditions familiales qui amélioreront cette nouvelle relation familiale. Encouragez la cohérence dans l’horaire quotidien.

    Affirmer l’engagement des grands-parents à élever leur petit-enfant. La tâche qu’ils entreprennent est ardue et ils recevront peu de reconnaissance ou de commentaires pour leurs efforts. Offrir le soutien nécessaire pour assurer leur succès et améliorer les résultats de développement des enfants dont ils ont la charge.

    Conclusion

    Le nombre de familles dirigées par des grands-parents continue d’augmenter. Les besoins sociaux, émotionnels, cognitifs et physiques des grands-parents et des petits-enfants nécessitent souvent une attention et des services spécialisés dans le domaine médical. Le praticien de la santé occupe une position unique pour aider les grands-parents lors de moments propices à l’enseignement. L’éducation, le soutien, l’information et les liens avec les services existants sont des éléments essentiels au maintien de la santé et du bien-être de tous les membres de la famille dirigés par les grands-parents.

    Dannison, L., & Smith, A. (2003). Programme de soutien communautaire des grands-parents gardiens : Leçons apprises. Enfants & Écoles, 25(2), 87-95.

    Grand Rapids Press (2002, 7 juillet) p. 1A.

    Jones, M. R. (1993, août). Adaptation des enfants élevés par leurs grands-parents. Article présenté au 101e Congrès annuel de l’American Psychological Association, Toronto, Canada.

    Landry-Meyer, L. (1999). Recherche en action : Stratégies d’intervention recommandées pour les aidants naturels des grands-parents. Journal des relations familiales, 48, 381-389.

    Minkler, M., & Roe, K. (1993). Les grands-mères en tant que soignantes. Newbury Park, Californie: Sage.

    Sawyer, R., & Dubowitz, H. (1994). Performance scolaire des enfants pris en charge par la parenté. Violence et négligence envers les enfants, 18, 587-597.

    Smith, A., Dannison, L. & Vacha-Haase, T. (1998). Quand « Grand-mère » est « Maman »: Ce que les enseignants d’aujourd’hui doivent savoir. Éducation de l’enfance, 75(1), 12-16.

    Grands-parents et Soins de santé PAGE 37

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.