De la salle d’accouchement à la salle d’audience pour les docs de Staten Island

Dans dix ans, les bébés de Staten Island pourraient être livrés par des médecins totalement étrangers à leur mère.

Selon le Dr David Herzog, l’assurance pour faute professionnelle médicale pour les obstétriciens et les gynécologues deviendra si chère que seuls les hôpitaux – et les médecins couverts sous leurs parapluies – pourraient se permettre une couverture pour les naissances.

Photo avancée / Nicholas Fevelo
Dr. David Herzog a survécu à un procès le mois dernier.

Pour les femmes enceintes, cela signifie que leurs gynécologues, après les avoir encadrées pendant neuf mois, les remettraient à un « ouvrier » – un médecin du personnel hospitalier spécialisé dans l’accouchement.

Le Dr Herzog, obstétricien-gynécologue basé à Bulls Head, a, selon son décompte, accouché de milliers de bébés depuis 1990.

« Je pense que cela va compromettre les soins », a insisté le Dr Herzog lors d’un récent entretien au Richmond University Medical Center, West Brighton, où il est médecin traitant et enseigne également. « cela va être transformé en une procédure stérile au lieu d’une belle expérience. C’est inévitable si le système actuel continue tel quel. »

Le Dr Herzog a survécu à une frayeur le mois dernier. Un jury de la Cour suprême de l’État, St. George, l’a déclaré non responsable dans un procès pour faute professionnelle médicale de plusieurs millions de dollars, l’accusant d’avoir provoqué la naissance d’un bébé prématuré atteint de paralysie cérébrale il y a huit ans.

Mais le Dr Herzog, qui est considéré comme l’un des meilleurs obstétriciens de l’île, a deux autres affaires en cours à Staten Island et au moins une à Brooklyn, selon les archives judiciaires de l’État. Il y a des années, il a réglé une affaire de faute professionnelle médicale à Staten Island. Il n’a jamais été sanctionné par le Bureau de Déontologie médicale de l’État.

Même s’il gagne les affaires pendantes – ce qu’il se sent confiant de faire – le Dr Herzog a déclaré qu’elles avaient déjà fait des ravages.

Lui et d’autres obstétriciens de l’île affirment que les primes faramineuses pour faute professionnelle médicale – généralement entre 160 000 $ et 200 000 a par an – et la possibilité que ces taux doublent ou triplent s’ils perdent un cas majeur de faute professionnelle, ont poussé ses collègues de plus en plus nombreux à repenser leur pratique ou à quitter le terrain. La prime annuelle pour faute professionnelle médicale pour la pratique du Dr Herzog, qui comprend trois autres médecins, est de 700 000 $, a-t-il déclaré.

« Vous pourriez avoir 10 poursuites contre vous et aucune ne pourrait se rendre au procès, mais en raison du volume, vous pourriez être abandonné par votre compagnie d’assurance… et vous ne pouvez pas pratiquer la médecine « , a déclaré le Dr Herzog. « C’est toujours dans votre esprit. »

Même les affaires qui ne sont pas jugées pourraient coûter des dizaines de milliers de dollars, voire des centaines de milliers de dollars, à défendre, ont déclaré les avocats.

Les obstétriciens et les neurochirurgiens sont parmi les médecins les plus souvent poursuivis dans le pays en raison de leurs pratiques à haut risque. Les blessures, en particulier du cerveau, sont parfois mortelles ou peuvent désactiver une personne à vie. Les dommages-intérêts peuvent atteindre des millions de dollars.

Selon le site Web de l’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG), les praticiens ob-gyn ont en moyenne près de trois demandes déposées contre eux au cours de leur carrière.

« Trop souvent, les médecins sont tenus responsables de résultats moins que parfaits », a déclaré le Dr Ralph W. Hale, vice-président exécutif de l’ACOG dans un communiqué publié sur le site Web du groupe.

Pourtant, certaines de ces blessures – paralysie cérébrale, lésions cérébrales ou autres affections – peuvent être causées par des circonstances indépendantes de la volonté du médecin, telles que des anomalies congénitales ou génétiques, ou des accidents vasculaires cérébraux intra-utérins, a déclaré le Dr Herzog.

Le Dr Mitchell Maiman, président du département d’obstétrique et de gynécologie de l’Hôpital universitaire de Staten Island, estime qu’au cours des sept à huit dernières années, 12 ou 13 obstétriciens – soit environ la moitié des personnes associées à l’Hôpital universitaire – ont limité leurs pratiques ou les ont abandonnées.

En nombre croissant, les obstétriciens refusent de faire des césariennes, dans l’espoir de réduire leurs primes de faute professionnelle médicale, a déclaré le Dr Maiman.

« Lorsque vous n’avez pas de bons obstétriciens de qualité pour accoucher, cela deviendra un problème majeur », a déclaré le Dr Michael Moretti, président de l’obstétrique et de la gynécologie au RUMC, ajoutant que Staten Island pourrait se diriger dans cette direction. « De nombreux étudiants en médecine diplômés n’entrent pas en obstétrique et en gynécologie en raison de primes pour faute professionnelle médicale. »

Dr. Herzog a déclaré que les patients blessés par des médecins ont le droit de poursuivre en justice. Mais, a-t-il dit, il est troublant de savoir que son sort professionnel pourrait être déterminé par un jury de profanes qui ont probablement des connaissances médicales limitées.

« Toute votre vie est entre les mains de six jurés qui, bien qu’ils soient bien intentionnés et qu’ils consacrent beaucoup d’efforts à l’affaire, ne sont vraiment pas qualifiés pour déchiffrer les faits et prendre une décision », a-t-il déclaré. « Si vous avez un cas qui comporte des faits médicaux compliqués, ces décisions doivent être prises par un jury composé de vos pairs. »

Plus précisément, un panel d’experts médicaux, le Dr. Herzog soutient.

L’avocat John T. Evans du cabinet d’avocats de Manhattan de Belair & Evans a représenté le Dr Herzog dans la récente affaire judiciaire et le représente dans les affaires en cours à Staten Island, sur lesquelles il a refusé de commenter.

Il a convenu que les cas compliqués de faute professionnelle médicale devraient être tranchés par des experts médicaux. Cependant, il croit que la modification du système de jury actuel nécessiterait une modification constitutionnelle. C’est quelque chose que d’autres disent est peu susceptible d’arriver.

« Dans un sens, c’est un système fou, fou », a déclaré Evans. « C’est enseigner aux laïcs une médecine très compliquée en peu de temps. »

Les critiques disent que les médecins chantent le même air d’une note depuis des années.

Citant une étude de 2006, un groupe de consommateurs basé à Manhattan soutient que moins de 10% des quelque 1 million de personnes blessées chaque année par des erreurs médicales dans diverses disciplines intentent des poursuites pour faute professionnelle.

Cela signifie que la plupart des personnes blessées par les erreurs des médecins ou des hôpitaux ne sont pas indemnisées, selon ce groupe, le Center for Justice & Democracy.

« Je n’ai jamais rencontré un médecin qui ait dit qu’une affaire contre eux n’était pas frivole », a déclaré Joanne Doroshow, directrice exécutive du groupe.

Au lieu de se préoccuper des poursuites pour faute professionnelle médicale ou de proposer que de tels cas soient tranchés par un panel médical potentiellement partial, les médecins et l’État doivent faire un meilleur travail pour se débarrasser des mauvais médecins, a déclaré Mme Doroshow. Selon une étude réalisée en 2003 par Public Citizen, un organisme national de surveillance des consommateurs à but non lucratif, 7% des 80 000 médecins de l’État représentent 68% des paiements pour faute professionnelle médicale.

« Si l’État éliminait simplement le petit nombre de mauvais médecins responsables de la plupart des paiements, ce serait une situation gagnant-gagnant pour tout le monde », a-t-elle déclaré. « Ils doivent sévir contre les mauvais médecins. La prévention des blessures et des décès doit être la priorité. »

Mme Doroshow conteste également l’idée que les obstétriciens fuient en masse l’État.

Une étude réalisée en 2004 par le New York Public Interest Research Group a montré que New York compte le quatrième plus grand nombre d’OB- giens par habitant du pays, a-t-elle déclaré. Si quoi que ce soit, les médecins pour bébés limitent ou abandonnent leur pratique trépidante 24 heures sur 24 pour d’autres spécialités plus établies, a-t-elle déclaré.

« La question dominante concerne beaucoup plus le mode de vie et l’âge que tout autre facteur », a déclaré Mme Doroshow, ajoutant qu’elle ne prévoit pas que les obstétriciens remettent toutes les livraisons aux ouvriers.

Le Dr Herzog, l’obstétricien à la tête des Taureaux, admet volontiers que ses heures sont folles. Mais, dit-il, il le savait quand il a choisi son métier. Ce qu’il ne pouvait pas prédire, c’était tous les maux de tête juridiques et d’assurance.

Il y a des moments, Dr. Herzog a dit, quand il se demande dans quoi il s’est embarqué. Cependant, ces moments sombres passent rapidement lorsqu’il rentre dans la salle d’accouchement.

« Après avoir attrapé quelques bébés, je peux comprendre pourquoi je fais ce genre de choses », dit-il en s’éclaircissant. « J’espère que je ne serai jamais obligé de m’arrêter. »

Frank Donnelly est journaliste pour the Advance. Il peut être joint à [email protected] .

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