D.A. Pennebaker, Réalisateur principal de Documentaires, Meurt à 94

 D.A. Pennebaker Mort
AP Photo / Kathy Willens

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D.A. Pennebaker, réalisateur et directeur de la photographie connu pour ses documentaires, dont le classique « Ne regardez pas en arrière » (1967), « Monterey Pop » (1968) et « The War Room » (1993) et « Elaine Stritch at Liberty » (2002), est décédé jeudi soir de causes naturelles, a confirmé Variety. Il avait 94 ans.

Les nombreux autres films de Pennebaker incluent le film de concert de David Bowie en 1973 « Ziggy Stardust and the Spiders From Mars », le road movie de Depeche Mode en 1989 « 101 » et « Down From the Mountain » (2000), sur les musiciens qui ont interprété les chansons du film des frères Coen « O Brother, Where Are Thou? »

Pennebaker a remporté un Oscar d’honneur en 2013.

Dans un article publié en 1997 par the Independent au Royaume-Uni, Pennebaker était sans doute le chroniqueur par excellence de la contre-culture des années 60.

Pennebaker n’a cependant pas réservé sa caméra exclusivement à l’arène musicale.

Lui et son épouse, Chris Hegedus, avec qui il a réalisé la plupart de ses films au cours des dernières décennies, ont été nominés aux Oscars en 1994 pour le meilleur documentaire pour « The War Room « , un regard plein d’esprit sur la campagne présidentielle de Bill Clinton en 1992.

Ils ont partagé une nomination aux Emmy Awards de 2004 pour une réalisation exceptionnelle pour un programme de variété, de musique ou de comédie pour le documentaire « Elaine Stritch at Liberty. »

Plus récemment, Pennebaker et Hegedus ont réalisé le documentaire BBC-HBO « Unlocking the Cage », suivant l’avocat des droits des animaux Steven Wise dans sa quête pour briser le mur légal qui sépare les animaux des humains. D’autres films récents incluent « Al Franken: God Spoke » (2006) et « Kings of Pastry » (2009).

En 1977, la paire a déclenché la « guerre de l’énergie » de cinq heures, à propos du projet de loi sur la déréglementation du gaz du président de l’époque Jimmy Carter.

Documentaire de Bob Dylan « Ne regardez pas en arrière », qui relatait le Royaume-Uni de 1966 de l’icône musicale. tournée, célèbre s’ouvre avec la vidéo phare de « Subterranean Homesick Blues », dans laquelle un jeune Dylan débraillé retourne des cartes de repère sur ses paroles pendant que le poète Allen Ginsburg discute sur le côté; cette séquence a considérablement influencé le développement ultérieur des clips. Pennebaker aurait sa place dans l’histoire du cinéma s’il n’avait réalisé que ce classique du documentaire rock, qui a été sélectionné pour être inclus dans le National Film Registry de la Bibliothèque du Congrès en 1998 et classé numéro 6 sur la liste des 50 meilleurs documentaires de tous les temps du magazine Time Out.

« Monterey Pop » a offert des images en direct extraordinaires de Janis Joplin, Ravi Shankar et Jimi Hendrix, avec le réalisateur capturant affectueusement l’été de l’amour.

Pennebaker n’était pas seulement un créateur de beaux documentaires, mais faisait partie d’une équipe qui a contribué à redéfinir ce qu’était un documentaire. Au début des années 1960, lui et des cinéastes tels que Richard Leacock et Albert Maysles ont créé l’équipement de caméra portable et facilement portable qui a permis la formation du mouvement cinema verite. La révolution était, selon les mots d’un article de 1997 au Royaume-Uni.the Independent,  » autant idéologique que technologique; les films verite ont écarté la narration prêcheuse au profit d’une neutralité vigilante et ont défendu l’observation sans jugement comme la forme la plus pure de documentation. »

Donn Alan Pennebaker (ses amis l’appelleraient Penny) est né à Evanston, Illinois; son père était photographe commercial.

Pennebaker a fréquenté le MIT en 1944-45 et a étudié le génie mécanique à Yale, obtenant son diplôme en 1947, et a d’abord travaillé comme ingénieur, fondant la société Electronics Engineering, qui a produit le premier système informatisé de réservation de compagnies aériennes. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Pennebaker avait servi comme ingénieur dans le Corps aérien naval.

Cultivant finalement un intérêt pour le cinéma, Pennebaker réalise d’abord le court métrage documentaire de 1953 « Daybreak Express », qui suit un train autour de New York et utilise la chanson du même nom de Duke Ellington.

 » Je me sens en dette envers Ellington et instinctivement envers tous les musiciens », dira Pennebaker plus tard au magazine Stop Smiling.  » Ils m’ont appris mon art. La nature même du film est musicale, car il utilise le temps comme base de son énergie. Il doit aller d’ici à là, alors que les images et les peintures sont juste là. Avec les films, vous assemblez quelque chose qui ne sera pas totalement compréhensible jusqu’à la fin. C’est le concept du roman et du sonnet — vous devez aller au bout, voir si cela vous plaît et décider de quoi il s’agit. Avec les alambics, il y a toujours le même instant, figé et séduisant, mais sans vie. Une seule note. Avec le cinéma, le moment ne tient pas — il se précipite, et vous devez le gérer comme vous faites de la musique et de la vraie vie. »

En 1959, Pennebaker, Richard Leacock et l’ancien rédacteur en chef et correspondant du magazine Life, Robert Drew, ont fondé Drew Associates. Dans ce qui a représenté une période clé dans le développement du Cinéma Direct (un genre documentaire similaire à cinema verite), le collectif a produit des documentaires pour des clients tels que ABC News (« Close-up ») et Time-Life Broadcast (série syndiquée « Caméra vivante »). Leur premier film majeur est « Primary » de 1960, qui documente les campagnes des candidats John F. Kennedy et Hubert Humphrey aux primaires démocrates du Wisconsin de 1960. Ce fut, selon le site Web de Drew Associates, « le premier film dans lequel la caméra sonore synchronisée se déplaçait librement avec les personnages tout au long d’une histoire de rupture » — une réalisation technique substantielle qui a ouvert la voie au cinéma documentaire contemporain. Drew, Leacock et Pennebaker, ainsi que les photographes Albert Maysles, Terrence McCartney Filgate et Bill Knoll, ont tous filmé la campagne de l’aube à minuit pendant cinq jours. En 1990, « Primary » a été sélectionné pour être inclus dans le Registre national du film de la Bibliothèque du Congrès.

Drew Associates produit neuf autres documentaires pour « Living Camera « , dont « Crisis », qui suit le président Kennedy et le procureur général Robert Kennedy dans leur conflit avec le gouverneur de l’Alabama George Wallace au sujet de la déségrégation scolaire.

Pennebaker et Leacock quittent l’organisation en 1963 pour fonder leur propre entreprise de production, Leacock-Pennebaker Inc. Pennebaker a réalisé plusieurs courts métrages au cours des deux années suivantes. L’un était un enregistrement rare du chanteur de jazz Dave Lambert, décédé dans un accident de voiture peu de temps après, laissant le film de Pennebaker comme l’un des rares enregistrements visuels du chanteur. Le documentaire a attiré l’attention en Europe, et quelques semaines plus tard, le manager de Bob Dylan, Albert Grossman, a approché Pennebaker pour filmer Dylan alors qu’il était en tournée en Angleterre. Le film suivant, « Ne regardez pas en arrière », a ouvert la voie au reste de la carrière de Pennebaker.

Jean-Luc Godard s’est intéressé au travail de Pennebaker et a cherché à faire équipe avec lui sur un projet, mais celui-ci n’a jamais vraiment abouti.

Pennebaker a été membre du panel des médias du National Endowment for the Arts de 1971 à 1976 et a ensuite enseigné un atelier sur les films documentaires à Yale.

Il a remporté un career achievement award de l’International Documentary Association en 2005.

Pennebaker a été marié trois fois, la première fois à Sylvia Bell de 1950 à 1968, la deuxième fois à Kate Taylor, qui a travaillé sur certains documentaires de Pennebaker dans les années 1970, de 1972 à 1980. Les deux mariages se sont terminés par un divorce.

Il laisse dans le deuil sa troisième épouse Chris Hegedus, qu’il a épousée en 1982, et huit enfants: Stacy Pennebaker, Frazer Pennebaker (un producteur de nombreux documentaires de Pennebaker) et Linley Pennebaker, de Bell; Le réalisateur de télévision Jojo Pennebaker, Chelsea Pennebaker et Zoe Pennebaker, de Taylor; et l’opérateur de caméra Kit Pennebaker et Jane Pennebaker, de Hegedus.

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