Comment un Archéologue allemand a Redécouvert en Iran la Tombe de Cyrus

Alexandre le Grand est entré dans la ville de Pasargadae avec sa cavalerie d’élite dans leur armure de bronze sculptée de muscles, portant de longues lances. Une partie de son infanterie et de ses archers suivirent. La petite ville, dans ce qui est aujourd’hui l’Iran, était luxuriante et verte. Alexandre avait récemment conquis l’Inde. La Grèce, la Macédoine, l’Asie mineure et certaines parties de l’Égypte faisaient toutes partie de son nouvel empire. Les habitants de Pasargadae s’attendaient probablement au pire: lorsque la cavalerie la plus dangereuse du monde se présentera dans votre rue, vous passerez probablement une mauvaise journée. Mais il n’était pas venu se battre (la ville était déjà la sienne).

Le souverain le plus puissant du monde était venu rendre hommage à quelqu’un d’autre.

Le jeune conquérant cherchait une tombe contenant les restes de Cyrus le Grand. Mais il avait récemment été saccagé (probablement pour des raisons politiques). Alexandre le Grand était furieux. Une enquête a été ouverte, des procès ont eu lieu.

Alexandre ordonna le remplacement et la restauration du contenu de la tombe. Selon un historien grec, cela comprenait « un grand divan aux pieds d’or martelé, étalé avec des couvertures d’un matériau épais et aux couleurs vives, avec un tapis babylonien sur le dessus. Des tuniques et une veste médiane de fabrication babylonienne étaient disposées sur le divan, et des pantalons médians, diverses robes teintes en améthyste, en violet et de nombreuses autres couleurs, des colliers, des cimaises et des boucles d’oreilles incrustées d’or et de pierres précieuses. Une table se tenait à côté, et au milieu de celle-ci reposait le cercueil qui contenait le corps de Cyrus. »

Cyrus était mort depuis environ deux cents ans. Alexandre l’idolâtrait. En l’an 559 avant notre ère, Cyrus ordonna la construction de Pasargadae.

Ernst Herzfeld est arrivé en 1928 pour commencer à cartographier et photographier la ville. Il a été le premier professeur d’archéologie du Moyen-Orient au monde. (Galerie d’art Sackler)

Cette ville est devenue la première capitale de l’empire achéménide que Cyrus a construit. « C’était le super pouvoir de son époque », explique Massumeh Farhad, conservateur en chef des galeries d’art Freer et Sackler du Smithsonian. « C’est la première super puissance de tous les temps. C’est Cyrus qui a capturé Babylone. Son empire s’étendait de ce qui est maintenant l’Afghanistan, comprenait une grande partie de l’Égypte et allait jusqu’à la Méditerranée. »

L’empire dominé par les Perses de Cyrus servirait à la fois d’inspiration et de rival éventuel d’Alexandre. Cyrus a créé un modèle pour non seulement la conquête militaire, mais aussi l’infrastructure politique pour gérer et maintenir un empire. Un système postal, des routes, des systèmes fiscaux et d’irrigation; tout a commencé des années avant même l’existence de la République romaine.

Pasargadae était la capitale d’un empire connu aussi bien pour sa miséricorde et son gouvernement relativement libéral que pour sa capacité à envahir et à dominer. Cyrus a tenu à permettre la liberté de religion, de langue et de culture au sein de son empire.

Les bibles chrétienne et juive le félicitent d’avoir publié l’Édit de Restauration. Après des années au cours desquelles de nombreux Juifs ont été détenus comme captifs à Babylone, Cyrus a capturé Babylone, leur a donné leur liberté et leur a permis de rentrer chez eux. Pour cet acte, il est le seul non-Juif dans les écritures juives à être appelé « messie » ou « Son oint » (Cyrus est présumé par de nombreux érudits avoir été un Zoroastrien, mais il n’est pas clair qu’il ait suivi une religion particulière).

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, la ville et le tombeau étaient essentiellement égarés. Les bâtiments et les jardins sont tombés en ruine et se sont effondrés. Le mausolée est resté debout, mais les habitants ont fini par se demander qui y était enterré. « Le tombeau était connu comme celui de la mère de Salomon », dit Farhad.

Herzfeld était méticuleux, scientifique et prudent. Il produisit bientôt des cartes du site qui montraient à quel point Pasargadae avait été plus qu’une simple capitale administrative. C’était un miracle de conception. (Galerie d’art Sackler)

 » C’est l’un des bâtiments les plus emblématiques du monde antique. Mais sa fonction a été oubliée. »

Au début du XXe siècle, personne ne savait exactement où Cyrus avait été enterré et il n’était pas clair où se trouvait l’ancienne capitale de son empire.

Des milliers d’années après qu’Alexandre lui ait rendu hommage, Pasargadae a reçu la visite d’un autre aventurier étranger à la recherche de la même tombe qu’Alexandre.

Cette fois, c’était un Allemand plutôt qu’un Macédonien. Ernst Herzfeld est arrivé en 1928 pour commencer à cartographier et photographier la ville. Il a été le premier professeur d’archéologie du Moyen-Orient au monde. Herzfeld a déterminé que la tombe était celle de Cyrus, qui était devenu une icône historique et une partie de l’identité nationale iranienne.

L’archéologie moderne était encore un nouveau remplacement pour le pillage aléatoire qui avait passé pour l’exploration auparavant. Herzfeld était méticuleux, scientifique et prudent. Il produisit bientôt des cartes du site qui montraient à quel point Pasargadae avait été plus qu’une simple capitale administrative. C’était un miracle de conception. Les journaux, photographies et autres documents de Herzfeld se trouvent maintenant dans les collections de la galerie Arthur M. Sackler du Smithsonian, où une exposition de ses dessins, notes et photographies est maintenant visible.

« C’était un effort pour créer une ville de palais avec des jardins », explique Farhad.  » Les jardins jouent un rôle essentiel. Les bâtiments ont été construits autour de ces jardins. Il y avait des pavillons… Mais ils avaient intégré le paysage à l’architecture, ce qui était une idée nouvelle et nouvelle. C’est pourquoi les plans pour Pasargadae sont si importants. C’était un type de palais qui n’existait pas auparavant. »

Herzfeld n’était pas un Indiana Jones. Il était connu pour être sec, terre-à-Terre et sérieux (bien qu’il ait voyagé en Iran avec un sanglier nommé Bulbul). (Galerie d’art Sackler)

 » Il était en plein milieu de la construction de l’empire « , explique David Hogge, responsable des archives de Freer et Sackler. « Mais l’architecture qui s’y trouve indique beaucoup le caractère international de l’empire; des éléments persans, grecs et même égyptiens dans l’architecture. »

Pasargadae n’a jamais été une grande ville, même selon les normes de l’époque de sa fondation. Mais c’était la vision personnelle de Cyrus et probablement un endroit très agréable à visiter.  » Herzfeld a découvert un système complexe de canaux d’irrigation « , explique Hogge. « C’était vraiment très nouveau quand il a été construit. » Les jardins pouvaient contenir des amandiers, des grenadiers et des cerisiers. Trèfle, roses et coquelicots ont probablement fleuri. Ce serait un endroit parfumé (les Perses étaient également les premières personnes connues pour utiliser le parfum).

Herzfeld a méthodiquement sondé les contours des fondations et des canaux. Il a esquissé des reconstructions de statues brisées. Et dans ses dessins et ses cartes, il a ramené la ville de Cyrus à la vie pour nous, juste un peu. « Il a vraiment créé la fondation », explique Farhad. « Vous ne pouvez faire aucune recherche sur le monde antique sans revenir à son travail. Il n’est pas aussi connu qu’il devrait l’être. »

Après la mort de Cyrus en 530 avant notre ère, la capitale de l’empire fut déplacée dans la ville voisine de Persépolis (qui fut également probablement fondée par Cyrus). Certains des bâtiments qui étaient encore en construction au moment de son décès n’ont jamais été achevés. La région est progressivement devenue moins importante politiquement. « Ce qui s’est passé, clairement, ce n’était plus le centre de l’empire », explique Farhad, « puis avec l’avènement de l’Islam, le centre d’importance a en quelque sorte changé. . . Persépolis et Pasargades représentaient la période préislamique. »

Malgré ses expéditions archéologiques internationales d’avant-guerre, Herzfeld n’était pas un Indiana Jones. Il était connu pour être sec, terre-à-Terre et sérieux (bien qu’il ait voyagé en Iran avec un sanglier nommé Bulbul). Il était également juif. En 1935, il perd son soutien du gouvernement allemand. La montée du parti nazi l’a forcé à chercher un emploi et des soutiens ailleurs. Ironiquement, l’homme juif qui a découvert la tombe de l’empereur responsable de l’Édit de Restauration a lui-même été contraint de quitter son domicile à cause de sa religion.

Herzfeld se retrouve aux États-Unis pour enseigner à Princeton en même temps qu’Albert Einstein. Il meurt en Suisse en 1948 à l’âge de 68 ans. Cyrus a peut-être vécu jusqu’à 70 ans (sa date de naissance exacte n’est pas claire) et serait mort au combat.

Au moment où Herzfeld a trouvé sa tombe, elle avait de nouveau été pillée et les os de Cyrus avaient disparu.

L’empire d’Alexandre dépassait celui de son héros mais il mourut d’une maladie soudaine que certains croyaient être le résultat d’un empoisonnement. Il n’avait que 32 ans. Les archéologues modernes sont toujours à la recherche de sa tombe.

« Heart of an Empire: Herzfeld’s Discovery of Pasargadae » est exposé à la galerie Arthur M. Sackler du Smithsonian à Washington, DC jusqu’au 31 juillet 2016.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.