Ces hommes ont créé un groupe de soutien pour les pères. Ils ' changent ce que signifie être papa.

Lance Somerfeld et Matt Schneider n’ont jamais eu l’intention de lancer un mouvement. Ils n’étaient que deux papas qui s’occupaient de leurs enfants à temps plein.

Lance Somerfeld, sa femme, Jessica, et leurs enfants, Jake et Jade. Photo gracieuseté de Lance Somerfeld.

Les deux hommes se sont rencontrés et sont devenus amis lorsqu’ils étaient professeurs d’écoles publiques dans le Bronx. Alors qu’ils s’étaient déjà liés sur les plans de cours, leur amour de leur travail et de leurs élèves, Somerfeld et Schneider se sont bientôt liés sur autre chose: le fait qu’ils étaient devenus les principaux soignants de leurs enfants.

 » Ma femme travaille dans l’assurance aux États-Unis « , explique Somerfeld, qui est devenu papa au foyer en 2008. « J’avais un poste où j’enseignais, et si je prenais un congé de garde d’enfants, je pouvais toujours avoir un emploi sûr qui m’attendait quand j’étais prête à y retourner, ce qui est un luxe et un privilège de nos jours. »

« Nous voulions vraiment que l’un de nous deux soit à la maison avec notre enfant », ajoute-t-il.  » Nous voulions vraiment être présents et que l’un d’entre nous soit en première ligne ces deux premières années. »

Schneider, qui est devenu père au foyer trois ans plus tôt, a eu une histoire similaire. Lui et sa femme savaient qu’ils devraient trouver un équilibre pour que leur famille fonctionne. Le couple a donc décidé que Schneider resterait à la maison pendant que sa femme poursuivrait sa carrière dans la gestion de placements.

Bien que Somerfeld et Schneider aient adoré s’occuper de leurs enfants, ils ont remarqué quelque chose d’inquiétant — il n’y avait pas beaucoup de soutien pour les papas au foyer.

Matt Schneider, sa femme, Priyanka, et leurs enfants, Max et Sam. Photo gracieuseté de Matt Schneider.

Les rôles parentaux traditionnels ont beaucoup changé au cours des dernières décennies. Selon des recherches récentes de Pew, de plus en plus de papas considèrent la parentalité comme une partie centrale de leur identité. Ils passent plus de temps avec leurs enfants (le nombre d’heures que les pères consacrent à la garde d’enfants a triplé depuis 1965) et font ce qu’ils peuvent (consciemment ou non) pour casser ce vieux trope selon lequel les pères ne sont que des « baby-sitters donnant à maman un jour de congé. »

Les choses ont cependant été lentes. Bien que les tendances s’orientent vers une parentalité plus équilibrée, il existe encore relativement peu de programmes et de groupes de soutien ciblant les pères. Ils ont pu assister à certains des groupes centrés sur les mamans, mais ils ont certainement ressenti une certaine hésitation quant à leur présence venant des mamans. Et lorsque vous traversez un nouveau territoire effrayant en tant que parent, l’absence d’un groupe vraiment accueillant peut être très isolante.

Dans un monde où les groupes parentaux sont encore principalement orientés vers les femmes, Somerfeld et Schneider ont réalisé qu’ils devaient changer le récit pour être plus inclusifs; brosser un portrait plus large de ce que signifie être père au 21e siècle.

En tant que soignants principaux, ils avaient besoin d’un endroit où ils pouvaient partager leurs propres expériences et obtenir des conseils d’autres pères.

Les papas ont donc créé un groupe de rencontre pour les autres papas. Ils n’ont jamais imaginé à quelle vitesse cela s’accrocherait.

Photo gracieuseté de City Dads. Photo de Geg Kessler.

L’inspiration initiale est venue de Somerfeld, se souvient Schneider. « Il a été très proactif en reconnaissant qu’il devait y avoir plus de papas que nous deux qui étions à la maison. il doit y avoir d’autres gars qui ne sont peut-être pas des papas à la maison, mais qui sont engagés dans la vie de leur enfant. »

Somerfeld et Schneider ont donc envoyé une invitation à tous les papas de New York sur Meetup — un site Web qui aide les gens à organiser des rassemblements. Les rencontres étaient petites au début. Les papas sont allés au parc, ont eu des dates de jeux et ont erré dans le Musée d’Art moderne avec leurs bébés bien attachés dans des porte-bébé et des poussettes.

Puis le groupe a commencé à grandir. Les papas emmenaient leurs enfants au zoo en masse, se réunissaient pour des jeux de balle et laissaient leurs enfants se faire des amis alors qu’ils établissaient eux-mêmes de nouvelles connexions.

Les activités étaient amusantes pour les enfants, mais la camaraderie partagée par les papas ne peut être sous-estimée. Bientôt, les papas ont commencé à planifier des activités qui étaient juste pour les pères. Ils se retrouvaient pour l’happy hour pour parler de leurs plus grands obstacles et réalisations, échangeaient des conseils sur la façon de naviguer dans la paternité et tout ce qui allait avec, comme les astuces essentielles pour la lessive, et s’appuyaient les uns sur les autres pour un soutien émotionnel et des conseils.

Aujourd’hui, ce groupe est connu sous le nom de City Dads et compte 13 000 membres dans 37 villes. Ils ont organisé de nouveaux Bootcamps pour papa à New York pour aider les futurs papas et les nouveaux papas à s’adapter à leur nouveau rôle (et probablement apprendre plus que quelques blagues de papa). Ils ont même un blog et un podcast, autant de ressources que Somerfeld et Schneider voulaient désespérément en 2008.

Mais il ne s’agit pas seulement de sorties et de rencontres: ils redonnent aussi à leur communauté. Les membres du groupe se réunissent régulièrement pour donner leur temps et leurs ressources à de bonnes causes. Par exemple, City Dads a marché avec la Fondation Preeclampsia pour aider à sensibiliser, et ils ont collecté et trié des vêtements de bébé pour la Fondation Good +, qui se bat pour aider les familles à sortir de la pauvreté.

Plus important encore, les membres passent le mot: Peu importe qui tu es — tant que tu t’identifies comme un père, tu étais le bienvenu.

City Dads redéfinit ce que signifie être papa. Et c’est une chose merveilleuse.

Photo gracieuseté de City Dads.

L’image stéréotypée du père américain est maintenant largement dépassée. Alors que de nombreux papas travaillent, l’idée que les pères ne sont censés être que des soutiens de famille durs et stoïques est une idée qui entrave la vérité: la paternité consiste aussi à être doux, coopératif, sensible et solidaire. Et cette vérité est libératrice pour tous les parents. Cela permet plus d’équilibre et plus d’égalité dans les relations.

Des groupes comme City Dads aident les papas à explorer leurs nouvelles identités et à trouver leur place dans le monde tout en les encourageant à être vulnérables et réels. Et c’est évidemment un changement bienvenu, car chaque année, de plus en plus de papas rejoignent les papas de la ville et établissent des liens qui leur dureront toute leur vie.

Être des pères au foyer a donné à Somerfeld et Schneider une toute nouvelle perspective sur la vie. Arriver à partager les grands et les petits moments avec leurs enfants est quelque chose qu’ils n’échangeraient pas pour le monde.

 » Ce sont les petits moments merveilleux quotidiens auxquels je fais partie chaque jour », explique Somerfeld. « Les grandes étapes sont magnifiques, mais ce qui est beau, c’est le jour après jour. Les blagues dont j’ai l’occasion de faire partie avec mes enfants, les rires et parfois les cris que j’ai l’occasion de vivre avec eux, les échecs des chutes, des points de suture, que je suis là pour leur faire un bisou ou un câlin quand ils en ont besoin. »

« C’est la plus belle partie de la parentalité pour moi. C’est quelque chose qui m’empêche de me brancher. Cela me maintient dans mon rôle au quotidien. »

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