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Dans notre parcours en créant notre magasin, nous avons eu la chance de parler du liège à beaucoup de gens. Le liège est encore un matériau plutôt mal compris en dehors du Portugal, où la plupart du liège pousse et où le liège fait partie de la culture du pays. L’expérience de la plupart des gens avec le liège se limite aux bouchons en liège dans les bouteilles de vin et peut-être aux tableaux d’affichage et aux sous-verres utilisés sous les boissons froides. Il y a beaucoup d’idées fausses que nous avons rencontrées sur ce qu’est le liège et ce qui entre dans sa récolte et sa transformation en produits en liège.

L’éducation sur les matières textiles brutes est un impératif lorsqu’il s’agit de pousser pour une industrie mondiale de la mode plus durable, j’ai donc décidé de prendre quelques minutes aujourd’hui pour aborder certains des principaux mythes qui entourent le liège afin de dissiper toute confusion. Plongeons dedans !

MYTHE #1 – Le chêne-liège est une espèce en voie de disparition, donc en utilisant le liège, vous contribuez au déclin des forêts de liège.

Ce mythe, je l’ai entendu maintes et maintes fois. En fait, une fois que j’étais excité de voir des chaussures dans un magasin fabriquées avec une semelle en liège, le vendeur m’a déconseillé de les acheter avec un avertissement grave que le liège était en danger.

Beaucoup de gens, en fait, pensent qu’il y a une pénurie de liège, ou le liège est en danger et en danger d’extinction.

La vérité est que le liège n’est en aucune façon en danger. Cependant, ce mythe est si répandu que certains pensent qu’il y a un effort pour diffuser délibérément cette désinformation. Il est possible qu’il s’agisse d’un mythe créé par l’industrie du vin afin de convaincre les buveurs de vin qu’il y a des avantages à utiliser des bouchons à vis au lieu de bouchons en liège pour sceller les bouteilles de vin. Peut-être pensent-ils que s’ils peuvent convaincre les clients que le liège est en danger, plus de gens pourraient être prêts à choisir du vin scellé avec un bouchon à vis. En réalité, le seul avantage de ne pas utiliser de liège est pour les marges bénéficiaires des établissements vinicoles eux-mêmes, car les bouchons en liège authentiques et de qualité coûtent plus cher à utiliser que les bouchons à vis en plastique. Mais, le vin naturellement bouché est toujours considéré par la plupart des connaisseurs de vin comme la meilleure option, malgré la propagation de ce mythe.

Le mythe vient peut-être du fait qu’en 1923, le gouvernement portugais a commencé à protéger le liège par la loi contre les récoltes inappropriées ou hors saison. Ils l’ont fait parce qu’ils avaient peur que les forêts de liège deviennent la proie de promoteurs qui défricheraient les terres pour les construire. Le gouvernement, dans sa mission d’empêcher cela de se produire, a nommé le chêne-liège en danger. Mais, ils n’ont pu appeler l’arbre « en danger » qu’en raison des plus de 200 espèces sauvages qui vivent et dépendent des forêts de chênes-lièges pour survivre, dont beaucoup sont elles-mêmes des espèces menacées. (1)

Selon Amorim, l’un des plus grands fabricants de liège au monde, une estimation récente prédit qu’au seul Portugal, le pays avec la plus grande superficie de forêts de liège, il y a suffisamment de liège récoltable pour répondre aux demandes du marché pour les 100 prochaines années. (2)

De plus, la récolte du liège est un processus qui est effectué par des travailleurs qualifiés (certains des travailleurs agricoles les mieux payés au monde) qui n’enlèvent soigneusement que l’écorce de l’arbre, laissant l’arbre sain et intact. La récolte de l’écorce de liège de l’arbre initie en fait un processus de régénération de l’arbre, où il absorbe plus de CO2 et produit plus d’oxygène que la normale. Ce processus prolonge également la durée de vie de l’arbre. C’est l’industrie du liège qui entretient ces forêts en s’occupant des arbres et en arrachant l’écorce tous les 9 ans de chaque arbre.

La récolte du liège, en raison des soins mentionnés ci-dessus impliqués dans le processus, est considérée par le Forest Stewardship Council (FSC) comme l’une des pratiques forestières les plus durables de la planète. Au Portugal, 912 hectares de terres en liège dans la région de l’Alentejo sont désormais certifiés FSC, ainsi que 11,9 hectares en Andalousie, en Espagne, et 66 hectares en Sardaigne, en Italie. Selon le Fonds mondial pour la nature, « Les paysages de chênes-lièges sont l’un des meilleurs exemples de conservation et de développement équilibrés dans le monde. Ils jouent également un rôle clé dans les processus écologiques tels que la rétention d’eau, la conservation des sols et le stockage du carbone. » (3)

MYTHE EXPOSÉ: Le liège n’est PAS en danger, et il y a en fait assez de liège pour répondre à la demande du marché pour les cent prochaines années.

MYTHE #2: Les produits en liège sont de mauvaise qualité et ont un aspect « bon marché ».

Quand j’ai commencé à travailler avec une blogueuse respectée sur les réseaux sociaux, la première chose qu’elle m’a dite, c’est qu’elle a été honnêtement surprise par la qualité des produits en liège dans notre magasin lorsqu’elle les a vus en personne pour la première fois. Ce n’est pas un hasard – nous avons parcouru le Portugal pendant des mois afin de faire nos recherches sur le tissu en liège et de trouver les designers en liège qui produisent des sacs et des accessoires de la plus haute qualité. Nous avons également vu beaucoup de produits en liège qui ne correspondent pas à la qualité des sacs et accessoires fabriqués par les marques que nous transportons dans notre magasin. Ils sont fabriqués à partir d’un tissu de liège de qualité inférieure utilisant des colles et des charges, avec des accents métalliques moins chers.

De plus, une discussion avec l’un de nos fournisseurs a révélé que de nombreuses personnes au Portugal sont désillusionnées par la quantité de produits en liège fabriqués à bon marché, et même au Portugal, les gens sont surpris par la différence de qualité d’un produit en liège à l’autre.

Nous avons choisi de travailler avec les trois marques dont nous transportons les produits dans notre magasin en raison de leurs normes et de leur éthique irréprochables à toutes les étapes de la fabrication. Tout d’abord, ils utilisent du liège de très haute qualité, doux au toucher et durable, afin d’être sûrs que leurs produits dureront des années. Ils utilisent des techniques d’usinage manuel afin que chaque produit soit fabriqué à la main par un individu, avec une attention particulière dans chaque point. Ils utilisent également uniquement des colorants naturels pour créer des options de liège coloré.

MYTHE EXPOSÉ: Les designs faits à la main, en interne et les techniques de fabrication artisanale utilisées par les marques que nous présentons dans notre magasin font toute la différence et placent nos produits en liège dans une ligue à part.

MYTHE #3: Le liège ne résiste pas à l’épreuve du temps comme le cuir

Ce mythe semble provenir simplement du fait que la plupart des gens ont à un moment donné possédé un produit en cuir tel qu’un portefeuille ou une veste, ou à tout le moins probablement vu ou touché un produit en cuir – le cuir est monnaie courante et les gens ont l’habitude de l’utiliser pour les vêtements et les accessoires. D’autre part, le liège est un matériau innovant dans la mode qui est nouveau pour beaucoup de gens. La plupart des gens n’ont probablement jamais vu un portefeuille ou un sac en liège en personne. Parfois, même si nous ne nous en rendons pas compte, les habitudes peuvent restreindre nos schémas de pensée et nous obliger à nous accrocher à l’ancien et à rejeter le nouveau simplement parce que nous sommes attachés à l' »ancien » et que la transition vers le « nouveau » peut sembler accablante ou inconfortable. Dans le cas du liège, le produit fini est durable et durable, avec beaucoup des mêmes caractéristiques que l’on peut s’attendre à trouver dans le cuir animal. La grande partie du liège est qu’il résiste pendant de nombreuses années comme du cuir, qu’il est tout aussi esthétique (sinon plus, pensons-nous) et qu’il est fabriqué à partir d’écorce d’arbre renouvelable au lieu de peau d’animal. Travailler avec du liège ne pollue à aucun moment du processus circulaire zéro déchet allant de la matière première au produit fini. En revanche, la fabrication du cuir pollue pratiquement à chaque étape du processus, et l’eau, l’air et la terre sont fortement contaminés dans les zones où ils sont produits.

Les produits en liège résistent à l’épreuve du temps en raison de la substance intérieure cireuse trouvée à l’intérieur de la structure cellulaire du liège. Cette substance cireuse est appelée Subérine et rend le matériau en liège hydrofuge et résistant à l’absorption d’eau dans le noyau du matériau. Cela signifie que le liège ne laisse pas pénétrer l’humidité dans ses cellules, ce qui pourrait provoquer une dégradation du matériau, ainsi que des moisissures ou de la moisissure. Il permet également au liège d’être incroyablement flexible, malléable et durable. Si le cuir de liège devient sale à la surface, il peut être rapidement nettoyé avec un chiffon humide et retrouve son éclat d’origine. Le liège, comme le cuir, construit du caractère au fil du temps, et au fur et à mesure de son utilisation, il « s’insère » et devient encore plus souple au toucher. Nous pensons que chaque pièce gagne vraiment une personnalité qui lui est propre. Les produits en liège, lorsqu’ils sont correctement entretenus, peuvent durer de 10 à 20 ans, tout comme un sac ou un portefeuille en cuir.

MYTHE EXPOSÉ: Le cuir de liège résiste à la même durée de vie moyenne qu’un produit en cuir animal sans avoir besoin de pratiques destructrices comme celles observées dans l’industrie du cuir.

Voilà ! Trois mythes du liège – démystifiés. Y a-t-il d’autres mythes sur le liège que vous avez entendus? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

Sources:

  1.  » Pénurie De Liège – Le Mythe. » 8 août 2017. https://queork.com/blogs/the-truth-about-cork/cork-shortage-the-myth
  2.  » Mythes et faits de Liège « Amorim. https://www.amorim.com/en/why-cork/myths-and-facts/Is-cork-an-endangered-natural-resource/108/117/#collapse117
  3.  » Les Forêts De Liège Méditerranéennes Reçoivent La Toute Première Certification FSC » http://wwf.panda.org/?21691/Mediterranean-cork-forests-receive-first-ever-FSC-certification

Crédit photo: Cork Conservation Alliance

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