Basil D’Oliveira: Le sportif le plus important qui ait jamais vécu

Rob Steen sous l’un des noms les plus évocateurs du cricket et une figure clé du mouvement anti-apartheid, Basil D’Oliveira.

Publié pour la première fois en 2007

Remontons à 1966. Et non, pas à Wembley, Sir Geoff et tous les trucs habituels centrés sur le foot associés à cette année merveilleuse. Et oui, oubliez un instant toutes ces guerres, ces catastrophes et ces émeutes raciales; pensez Blonde sur Blonde, pensez Aux Sons d’animaux de compagnie, pensez au Revolver, pensez à l’Explosion, pensez à Alf Garnett, pensez à la petite ville de Londres quand elle était le centre créatif de l’univers connu.

Entre avril et octobre, les scènes sportives de la capitale de notre pays ont été honorées par les trois icônes sportives les plus importantes de la première moitié de ces années Soixante déconcertantes, Muhammad Ali, Garry Sobers et Pelé, seigneurs, rois et Empereurs du Saint-Empire romain germanique de leur métier choisi. Pas un tour du chapeau minable.

Ali fit un gâchis des aspirations et des sourcils d’Henry Cooper à Highbury. Certains Portugais sans scrupule ont gâché les genoux de Pelé, assurant, avec une riche ironie, que la star de la Coupe du Monde serait plutôt leur propre homme, Eusebio, une autre perle noire. Sobers, capitaine des Antilles, a ajouté un improbable 274 pour le sixième guichet avec son cousin David Holford pour sauver le Test du Seigneur. À la fin de la décennie, néanmoins, les trois maestros seraient trompés pour leur signification sportive et politique par un autre homme noir jouant au QG ce jour-là.

Sobers, un couteau suisse en flanelle et un col retourné ô combien cool, était en route vers la plus belle série d’essais tous azimuts connue de l’homme: 722 courses, vingt guichets, dix prises. Supplier de différer? Dites-le de cette façon: il n’y a eu que huit cas sur les 400 courses – vingt guichets doublés en cinq jours de caoutchouc; parmi ceux-ci, seul Aubrey Faulkner (545 courses et 29 guichets pour l’Afrique du Sud contre l’Angleterre en 1909/10) s’est approché des 175 courses du décompte de Sobers. Seul parmi le club 400-20, Sobers en moyenne 100 avec la batte et moins de trente avec la balle.

 Basil D'Oliveira

Basil D’Oliveira a marqué 19 490 points de première classe et a ramassé 551 guichets

Cette deuxième manche avec l’ingénue Holford – qui a établi une position positive de 95-5, neuf points devant – était peut–être l’exploit le plus héroïque de l’été sportif. Aucune alliance de sixième guichet lors des tests n’a jamais contribué autant (74 %) aux manches d’une équipe.

Regarder, et relativement inaperçu, était un autre polyvalent. Le débutant anglais plutôt ancien, D’Oliveira du Worcestershire, avait eu un départ plutôt correct. Il avait éliminé le puissant Seymour Nurse dans les deux manches et, après avoir été brutalement déposé au guichet des dégriseurs, il avait effectué d’impressionnants entraînements à bras courts pour la salle comble de 30 000 personnes samedi. Après tout ce qu’il avait enduré pour aller aussi loin, toutes les affres et tous les sacrifices, était-ce un signe avant-coureur de la fatalité qu’il devrait être épuisé? Le tir percé de Jim Parks a rebondi sur son pied pour que Wes Hall complète le plus malheureux des congédiements, après quoi, étonnamment, Sobers et ses hommes l’ont applaudi. Pouvez-vous imaginer une équipe de terrain faire cela maintenant, ou jamais, pour un batteur qui en avait fait 27? Il y avait du soulagement là-bas, bien sûr, mais ce n’était qu’une petite partie. Il y avait ici la solidarité noire, une empathie enracinée pour un autre guerrier de la race.

Les deux tests suivants ont donné des scores successifs de 76, 54 et 88, six guichets et un dernier rallye de 65 guichets avec le nouveau garçon Derek Underwood, bien que je ne puisse pas prétendre, en toute honnêteté, avoir été témoin de tout cela. J’avais huit ans, et le premier Test que j’ai vu n’est venu qu’au dernier chapitre sur l’Ovale en août, lorsque Sobers et al avaient cousu la série de cinq matchs.

Basil D’Oliveira signe des autographes lors du Test du Seigneur entre l’Angleterre et l’Afrique du Sud en 1994

Je ne peux pas dire que j’ai même remarqué Dolly dans ce jeu. Comment as-tu pu ? Tom Graveney a réussi 165 des courses les plus sublimes imaginables, Rohan Kanhai était à son meilleur niveau, John Snow et Ken Higgs en ont mis 127 pour le dernier guichet, le nouveau skip Brian Close a surpris Sobers à la première balle de jambe courte, refusant de broncher d’un pouce alors que le grand homme accrochait, et l’Angleterre a gagné par une manche alors que nous étions en route pour Majorque.

En vérité, ce n’est que l’été suivant (pas de tournée hivernale régulière à l’époque), quand il a fait un siècle lors du premier Test contre l’Inde, que Basil s’est levé sur ma conscience pré-teenybopper. Mais j’étais encore trop tendre de pied pour avoir la moindre idée de ce que signifiait l’expression  » Cape Coloured « , encore moins l’apartheid. Pour moi, c’était un Sud-africain noir que l’Angleterre a eu la gentillesse de laisser jouer pour eux.

À peine un an plus tard, cependant, je me suis assis collé à la radio à transistors familiale sur une plage du Devon, applaudissant lorsque Barry Jarman, normalement impeccable en Australie, l’a déposé le 31, le pressant vers son siècle comme si ma vie en dépendait aussi. Maintenant, je l’imaginais affectueusement, j’étais presque au courant. Maintenant, je savais même que ce salaud sans âme John Vorster était le Premier ministre de l’Afrique du Sud.

À la réunion fatidique de sélection du MCC qui a omis Dolly de la tournée en Afrique du Sud, j’étais bien énervé, mais seulement en raison de cette même mentalité de garçon qui nous permettait autrefois de nous soucier de savoir si Les Kinks montaient ou descendaient dans les charts pop. Lorsque Tom Cartwright s’est retiré (et non, il ne l’a pas fait parce qu’il était blessé mais parce qu’il avait entendu dire que les députés sud-africains s’étaient levés et avaient applaudi lorsque l’exclusion de Dolly avait été annoncée), la joie n’était pas confinée. Les ramifications m’ont échappé, mais bon, mon nouveau joueur de cricket préféré avait été choisi pour sa première tournée

Pour toutes les merveilles indicibles qu’Ali a faites pour la poursuite des droits civiques, pour l’éradication du racisme, pour l’explosion de cette vieille absurdité mythique sur le sport et la politique qui ne se mélangent pas, Basil D’Oliveira, je dirais, était plus important pour la lutte noire. Même Nelson Mandela a insisté sur le fait que, sans lui, l’apartheid, le régime le plus diabolique du 20e siècle, n’aurait pas été conquis dès qu’il l’a été.

Contrairement à Ali, la bataille de Dolly était solitaire, solitaire. Il n’y avait pas de manager pour lui, pas de cornermen, pas de promoteur, pas d’avocat et pas d’entourage de cintres et de rabatteurs qui s’affirmaient si ingrats. Il n’avait pas non plus de pionniers – comme Jackie Robinson du baseball ou Bill Russell du basket–ball – de qui s’inspirer. Ni aucun dirigeant politique – comme Martin Luther King ou Malcolm X – ne le saluant au ciel à la télévision aux heures de grande écoute. Ni des millions de dollars pour amortir sa rébellion.

En résistant à ces pots-de-vin autorisés par Vorster pour se retirer de la tournée de 1968/69 s’il était sélectionné, en le collant, en s’en tenant à ses armes et en le collant aux suprémacistes blancs qui prédisaient gaiement l’échec lorsqu’il acceptait l’invitation de John Arlott à quitter le Cap chaud, ensoleillé et cruel pour le Lancashire humide, morne et étrange mais accueillant, ce que Dolly a fait était sans doute encore plus sapant de volonté, de foi et de confiance en soi. Ce qu’il a fait, aussi discrètement, modestement et de manière non démonstrative, a été d’envoyer un message défiant et non codé aux bourreaux de son peuple: ces enculés ne peuvent pas nous retenir éternellement.

Basil D’Oliveira: Sportif Le Plus Important Qui Ait Jamais Vécu. Pas une affirmation trop ridicule.

Publié pour la première fois en 2007

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.