matka maailman syvimpään kultakaivokseen

some of that Vimma has jäähtynyt viimeisen reilun vuoden aikana. Mutta sen aiheuttama jännitys on kiihdyttänyt massiivista ja yhä jatkuvaa maailmanlaajuista metsästystä, jonka tarkoituksena on löytää ja poimia vielä lisää arvokasta hyödykettä. Jotkut kutsuvat sitä maailman suurimmaksi kultaryntäykseksi. Seuraavassa on harvinainen katsaus maapallon syvimpään kultakaivokseen, joka sijaitsee Etelä-Afrikassa, editoidun otteen kautta Matthew Hartin uudesta kirjasta” Gold: The Race for the World ’s Most Seducing Metal”.

SAHRAMIVALO tihkui kelkkaan, kun ajoin helvetin porteille. Keskitalven ilma oli kuivaa ja terävää. Pääkehysten siluetit tekivät sinisiä muotoja aamunkoittoa vasten. Neljänkymmenen kilometrin päässä Johannesburgista suljin moottoritien Mponengin kaivokselta, maailman syvimmältä ihmistekoiselta kololta-valtavalta, tukahduttavalta uurastavien tuhansien ihmisten uunilta, joka hautautui kilometrien päähän maan alle, kun he räjäyttivät ja raapivat metallia, joka on lumonnut ja ahdistanut ihmistä 6000 vuoden ajan. Mitä muuta kuin kultaa.

Kuvittele, että Manhattan halkaistiin kahtia vyötäröltä ja yläosa pystytettiin sen päähän. Mponengin kaivos täyttäisi verkon 59th Streetin ja 110th Streetin välillä, sen tunnelit ja kuilut paljastuisivat kuin jättimäinen muurahaisyhdyskunta. Puolivalaistut kadut kohosivat taivaalle edessäsi, korttelin toisensa jälkeen, lähes kolmen kilometrin korkeuteen. 10 Empire State-rakennusta voisi pinota päällekkäin etäisyydelle kaivoksen pohjasta maan pinnalle. Tämä jättiläismäinen warren kuluttaa sähköä yhtä paljon kuin 400 000 asukkaan kaupunki. Joet pulppuavat sen putkistossa. Sen sokkeloiset käytävät ulvovat ilmanvaihdon melusta. 236 kilometriä tunneleita sitoo kalliota-30 kilometriä pidempi kuin New Yorkin metrojärjestelmä. Joka aamu 4000 miestä katoaa sen maanalaiseen kuilujen, malmikuilujen ja kuljetustunneleiden verkostoon sekä ahtaisiin koloihin, joita kutsutaan stopeiksi ja joissa kullankaivajat kyyristyvät painostavassa kuumuudessa poratakseen kultaa.

graafinen: kuuma hyödyke

kullan hinta on laskenut vuonna 2013, mutta se on ollut kuuma hyödyke jo vuosia.

heidän kohteensa oli 30 tuuman levyinen malmikaistale. Sitä pidetään kaivoksen äärettömyyttä vastaan, yhtä ohuena kuin hius. Mutta heinäkuisena aamuna vuonna 2012, kun menin Johannesburgilaisen AngloGold Ashantin omistamaan Mponengin kaivokseen, kullan hinta oli 1 581 dollaria unssilta. Se rokkiviska vuodatti 948 miljoonan edestä kultaa vuodessa.

maailma on täynnä kultaa. Kun hinta nousi nopeasti Lehman Brothersin romahduksen jälkeen, kulta houkutteli legendaarisen miljardöörin toisensa perään. Vuoden 2009 lopussa George Sorosilla oli 663 miljoonaa dollaria yhdessä rahastossa. Hedge-fund-velho John Paulsonin kerrottiin tienanneen kultapanoksillaan henkilökohtaisesti lähes 5 miljardia dollaria. Pelko ajoi hintaa. Pankit horjuivat ja valuutat kutistuivat, ja Lehman Brothersin romahdusta seuranneina kolmena vuotena kullan hinta nousi 1 000 dollariin. Hinnannousun siivittäminä tutkimusmatkailijat tutkivat planeettaa kaikkien aikojen suurimmassa kultaryntäyksessä. Mponengin kaivoksen pohjalla, julmassa läheisyydessä, jossa malmi syöksyy jyrkkänä alas kallioon syvimmän tason alapuolella, he jahtaavat sitä porilla. Varmasti he menevät alas ja saavat sen.

liityin pieneen ryhmään, joka oli menossa alaspäin. Tapasimme olkikattoisessa vastaanottosalissa. Pöytään levitettiin aamupala makeita leivonnaisia, pieniä jogurttipurkkeja ja höyryävä tarjotin boereworsia, pistävää, karkeaksi leikattua maalaismakkaraa, jota eteläafrikkalaiset ylistävät, mutta eivät aina syö. Joukko kaivoksen maanalaisen johdon tukevia uroksia seisoi murisemassa keskenään ja katseli meitä mielihyvin, aivan kuin olisimme kristittyjä, joista he luulivat Leijonien nauttivan. Sitten he istuttivat meidät taitettaviin tuoleihin kertomaan meille sen maailman vaaroista, johon olimme astumassa.

” syvä louhinta horjuttaa kalliota. Joka kuukausi noin 600 ’seismistä tapahtumaa’ puistattaa kaivoksessa. ”

syvä louhinta horjuttaa kalliota. He sanoivat, että 600 kertaa kuukaudessa ”seisminen tapahtuma” puistattaa Mponengin kaivoksen läpi. Joskus järistykset aiheuttavat kivenpurkauksia, jolloin Kallio räjähtää kaivosonkaloon ja niittää ihmisiä kuolettavasti rosoisella kivellä. Joskus vapina aiheuttaa ”pudota maahan” – termi romahtaa. Osa kivenpurkauksista oli ollut niin voimakkaita, että muut maat olivat seismisen jäljen havaitessaan epäilleet Etelä-Afrikkaa ydinpommin testaamisesta. ”Tunnet varmasti pientä tärinää, kun olet siellä alhaalla”, kaivoksen toimitusjohtaja Randel Rademann jyrisi soraisella, hollantilaisella englannillaan. ”Leetle shike”, se kuulosti. Hän oli valtava mies ruutupaidassa, kädet kuin lapiot ja parta, joka näytti siltä kuin se pistäisi lasia.

rademannin jälkeen turvallisuusviranomainen näytti meille, miten Dräger Oxyboks-itsepelastajaa käytetään, laitetta, joka tuli pieneen, heiveröisen näköiseen alumiinikoteloon. Itsepelastus ei ollut ajatus, jonka kanssa olin painiskellut, ja nyt kun oli pakko, en pitänyt. Hätätilanteessa piti avata pieni kotelo ja täyttää sisällä oleva kumipussi puhaltamalla siihen ja sitten sitoa pussi paikalleen kuin kaasunaamari. Laite suodattaisi myrkyllisiä kaasuja. Se pitäisi sinut hengissä 30 minuuttia.

kun miehet ovat hyvin maan pinnan alla, he poraavat vielä syvemmälle etsiessään kultaa.

kun miehet ovat hyvin maan pinnan alla, he poraavat vielä syvemmälle etsiessään kultaa.

Graeme Williams / The New York Times / Redux

havainnekuva: syväsukellus

miten Mponengin kaivos toimii pinnan alla.

pukeuduimme valkoisiin haalareihin ja teräskärkisiin kumisaappaisiin ja pukeuduimme raskaisiin vöihin. Saimme kaivosmiehen hatut ja lamput. Kiinnitin raskaan lamppupatterin vyölleni, pujottelin Oksibokseja ja menin paakkuuntumaan eräänlaista karjakourua pitkin häkkiin.

jokaiseen häkkiin eli hissivaunuun mahtuu 120 ihmistä kolmikerroksiseen pinoon. Kun ensimmäinen kansi on täyttynyt 40 kaivosmiehen kuormallaan, auto laskeutuu 10 jalkaa ja pysähtyy, ja sen yläpuolella oleva kansi täyttyy vuorollaan toisella 40: llä.

kiven sijasta ihmisiä kuljettavan häkin nostolaitetta kutsutaan man winderiksi. Joskus se tappaa ihmisiä. Toukokuuta 1995 Vaalan kultakaivoksessa 90 kilometriä Mponengista etelään maanalaisen rautatien moottori irtosi. Vetäen kiskovaunuja perässään Moottori syöksyi 7000 metriä kuilua pitkin kaksikerroksiseen häkkiin tappaen ne 105 miestä, jotka olivat palaamassa pinnalle vuoron päätteeksi. Toukokuuta 2008 Gold Fieldsin South Deep minessa, 30 Mailia Johannesburgista lounaaseen, yhdeksän kaivostyöläistä kuoli alikuiluun, kun tuuliköysi katkesi ja häkki putosi 196 metriä.

kun häkkimme oli täynnä, lähetti viestitti sähkökellojen säestyksellä. Hitaasti, aluksi hyvin hitaasti, häkki hiipi alas. Kirkas tunneli katosi ja valo hiipui, ja musta kivi sulkeutui sisään. Lähes huomaamattomasti nopeus kasvoi, kunnes viimein kuljettaja, joka ohjasi häkkiä kaukaisesta huoneesta erillisessä rakennuksessa, irrotti jarrun ja pudotti meidät kuiluun 46 metriä sekunnissa.

vatsani purjehti kylkeeni. Korvani ovat tukossa. Metalliverkkoon vihellettiin ilmaa. Häkki vinkui ja kolisi, kun se syöksyi kuilua pitkin alas. Vesi kerääntyi metallikehykseen ja tippui päällemme. Oli pilkkopimeää: ainoa Valaistus tuli lampusta, jota joku piti kädessään; sen valossa saatoin nähdä veden putoavan kuin kevyt sade. Joskus tunnelin valo välähti ohi.

Mainos

kun häkki sinkoutui alas kuilua, riippupaino kasvoi. Häkki itsessään painoi 20 000 kiloa,ja täysi mieslasti karkeasti tuplasi sen. Sitten oli teräsvaijerin paino, joka kannatteli häkkiä. Köysi oli 2,5 tuumaa paksu ja painoi 12 kiloa per jalka. Se merkitsi sitä, että jokaista tuhatta metriä kohti, jonka pudotimme, köysi lisäsi kuusi tonnia painoa, jota sen täytyi pitää—ylimääräisen tonnin joka 3,6.sekunti. Kuvittelin, että teräsvaijeri oli suhahtamaton ja pakkasi terästä romuttuvaan autoomme.

neljässä minuutissa matkasimme 1,6 mailia vyöhykkeelle, jossa kivi oli koko ajan sekoittumassa. Mittaamattomat tonnimäärät siirtyivät, ja ne säteilivät puuskia, jotka kaivosmiehet tuntevat vapinoina Kalliossa. Astuimme suureen, kirkkaaseen tunneliin, jonka seinät oli kalkittu valkoisiksi, ja raivasimme tiemme toiseen häkkiin.

yhden nostolaitteen syvyys on rakenteeltaan rajallinen. Maailman korkeimmassa rakennuksessa, Dubain Burj Khalifassa, 57 hissiä kuljettavat ihmisiä ylös ja alas torniin, usein vaiheittain yläkerroksen ”sky-aulojen kautta.”Olimme kulkeneet viisi kertaa Burj Khalifan järjestelmän kattaman matkan, ja olimme tehneet sen yhdellä pudotuksella. Pääsimme häkkiin, joka veisi meidät syvemmälle, – aktiiviselle kaivostasolle, joka oli kaukana alapuolella. Astuimme toiseen häkkiin ja pudotimme kahdessa minuutissa toisen kilometrin kallion pätsiin.

geotermiseksi gradientiksi kutsutussa vaikutuksessa maan lämpötila nousee syvyyden mukana. Nousimme tunneliin, jossa kallion lämpötila oli 140 astetta ja kosteus 95 prosenttia. Tässä hämärässä saunassa hiki kasteli meidät hetkessä. Hiki valui pitkin kehoa, kunnes sukat litistyivät saappaissa ja puuvillahaalari liimautui iholle. Olimme menneet niin syvälle kuin pystyimme cage—2,3 mailia. Päästäkseen syvemmille tasoille kaivostyöläiset joko ajoivat avoimilla ajoneuvoilla tai useimmiten kävelivät. Matka pinnalta syvimpiin tunneleihin kesti tunnin, ja suurin osa tuosta ajasta kului viimeisellä kilometrillä. Törmäsin Toyotan Kuorma-auton takaosaan. Alkoi tukahduttava, synkkä ja pitkä alamäki.

” kirkas tunneli katosi häkin pudotessa 46 metriä sekunnissa. ”

maanalaisessa kaupungissa ei ole näköaloja. Kurkistin taksista eteenpäin nähdäkseni, mihin olimme menossa. Pystyin näkemään vain loputtoman rampin, seinäkiven, paksut kaapelit, jotka oli pultattu graniittiin ja jotka kiemurtelivat eteenpäin, kunnes ne katosivat, missä ajovalot katosivat pimeään ilmaan.

Mainos

päidemme yläpuolella kaavittu tunnelin katto, jota valaisevat kaukana toisistaan olevat lamput. Kun lopulta tulimme nurkkaan ja käännyimme, tunsin hetkellisen helpotuksen tulvan paetessani ilmattomasta tunnelista, mutta pakotietä ei tietenkään ollut. Jokainen mutka vei meidät syvemmälle kallioon, kauemmas häkistä, lähemmäs riuttaa ja syviä lehtereitä. Ohitimme luolamaisen välitunnin, jossa miehet kokoontuivat suuren tela-auton ympärille. He katsoivat meidän menevän ohi. Muutimme mutkan toiseksi kuumaksi, tummaksi putkeksi, jonka katosta roikkui lamppuja ja seinään oli ommeltu kaapeleita, ja jatkoimme matkaa alas.

AngloGold Ashanti valitsee kaivosmiehet syvyyksiin vasta seulonnan jälkeen lämpöherkkyyden varalta. Erityiskammiossa hakijat tekevät askelharjoituksia teknikoiden valvoessa niitä. Testikammio pidetään 82 asteen” märässä ” lämpötilassa. Korkea ilmankosteus saa sen tuntumaan 96: lta. ”Yritämme pakottaa kehon lämmönsäätelyjärjestelmän käynnistymään”, työterveyslääkäri Zahan Eloff sanoi. ”Jos kehosi jäähtyy tehokkaasti, voit turvallisesti mennä maan alle 14 päivän kokeeseen, ja jos se menee hyvin, voit aloittaa työskentelyn.”

kuljettajat kuljettavat myös matkustajia alas kaivosta.

kuljettajat kuljettavat myös matkustajia alas kaivosta.

Graeme Williams / The New York Times / Redux

mietin, miten hyvin seulonta voi ennustaa kykyä työskennellä siinä tukehtumisvaarassa. Kaivoksen uumenissa ei elänyt luontaisesti mikään muu kuin eräänlainen bakteeri, eliö, joka selviää fotosynteesittämättä auringonvaloa. Bakteerit ottavat energiansa ympäristön radioaktiivisuudesta.

tarvitaan 6 000 tonnia jäätä päivässä, jotta Mponengin syvimmät tasot pysyisivät siedettävässä 83 asteessa. He tekevät jään pintaviljelyssä, sitten sekoittaa sitä suolaa luoda loskaa, joka voidaan pumpata alas maanalaisiin altaisiin. Siellä jättiläispuhaltimet kuljettavat ilmaa jäähdytysnesteen päälle ja työntävät jäähdytettyä ilmaa syvemmälle kaivostunneleihin. Viileä ilma laskee 37 asteen lämpötilassa ja palaa kallion lämmittämänä 86: ssa. Kävelin yhden tällaisen kuuman ilman paluun ohi-mustan, murisevan tunnelin, joka veti alatasoilta ulos Rivoa ilmaa.

syvä Miina on aselepo, joka rikkoutuu aina. Louhinta syvyydessä tekee kivestä epävakaan. Mponengin kaivoksessa räjäytetään joka päivä 5000 kiloa räjähteitä. Joka päivä he vievät 6 400 tonnia kiveä. Puristusvoiman lait määräävät, että Kallio pyrkii sulkemaan kaivostoiminnan jättämät tilat. Tämän estämiseksi insinöörit rakensivat kiveä ja betonia. Ne vähentävät louhinnan kivijännitystä ”pehmentäen” kiveä ennen räjäytystä poraamalla monimutkaisia kuvioita räjäytysreikien ympärille. Eräässä syvässä kaivoksessa he ”huijaavat kalliota” poraamalla puolimetrisiä vaakasuoria koloja tyvien yläpuolelle. Koska stressi leviää kiven, mutta ei avaruuden, kautta, tyhjät tilat estävät stressin siirtymisen.

tunneleissa jaardin mittaiset kalliopultit ankkuroivat tunnelin katolla olevan epävakaan kallion vakaampaan sisämassaan. Rykelmiin asetettujen kalliopulttien kuvioiden sanotaan ”kutovan” kallion yhteen. Metalliverkko ja ruiskubetoni vakauttavat tunnelin seiniä. Kaivoksen seismiset sensorit havaitsevat tärinää ensimmäisessä nykäyksessä ja varoittavat miehiä poistumaan kallionkielekkeeltä. Etelä-Afrikan kultakaivoksissa on kuitenkin epävakauttava voima, jota insinöörit eivät voi saavuttaa. Se näyttää olevan kenenkään ulottumattomissa-valtava, kaikkialle leviävä, väkivaltainen ja epätoivoinen varkaiden armeija.

kultakaivoksia kuhiseva taitava roskajoukko köyhtyneitä miehiä ja naisia kahmii malmia sadoilla miljoonilla dollareilla vuodessa. Rikollisjengien yllyttäminä he valtaavat tyhjät kaivostunnelit, joskus toimivassa kultakaivoksessa. Koska Etelä-Afrikan johtavilla kaivoksilla on tiukat turvatoimet, hyökkääjät eivät pääse helposti sisään ja ulos. Kun ne tunkeutuvat miinaan, ne saattavat pysyä maassa kuukausia. Ilman auringonvaloa niiden iho muuttuu harmaaksi. Heidän kanssaan asuvat vaimot ja prostituoidut harmaantuvat. Etelä-Afrikassa heitä kutsutaan aavekaivajiksi. He asuvat maanalaisessa metropolissa, joka joillakin kultakentillä voi ulottua 40 mailia, tukahduttavassa labyrintissa, jossa ainoa kimallus on unelma kullasta.

vuoden loppuun mennessä Mponengin omistaja odottaa konsernin kaivoksillaan tuottavan yhteensä 4,1 miljoonaa unssia kultaa—arvoltaan noin 5 miljardia dollaria.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.